Browse Category by Ботаника
Альтернативная наука

розбір_реч

речення

 

просте речення.

розповідне, питальне, спонукальне).

оклична / неоклична).

двоскладне / односкладне (тип односкладного)).

повне / неповне).

поширене / непоширене).

тип, спосіб вираження).

8. Структурна схема речення (символічний запис).

9. Комунікативна будова.

10. Семантична структура речення.

 

#
Ботаника

Рожкова

Глава 3. Компьютеризация правовых задач

 

 

3.4. Документы и их роль в правовой информатике

онная значимость

 

ской деятельности вплоть до начала 50-х годов XX века.

.

диски и др.

да юридической деятельности, конкретных общественных и правовых отношений, которые являются предметом данного вида юридической деятельности.

(платежные поручения, страховой полис и т.п.) и иные.

вания для решения правовых задач.

Жизненный цикл документа

 

Рис. 11. Жизненный цикл документа.

ментов.

 

 

 

 

 

 

 

 

языка. Т.1, М., 1956, с 17

Большая советская энциклопедия. Т. 7, М., 1952, с. 5.

 

 

#
Альтернативная наука

Рига

ООО «КОНТИНЕНТ ТРЭВЕЛ»

182108 РФ Псковская обл., г. Великие Луки, ул. Дьяконова, 2

www.kontinent-travel.ru

«Жемчужина Балтики — Рига»

25 марта

 

Выезд из Великих Лук. Сбор в 00:00. Ночной переезд. Проход границы.

в Ригу.

и копченую рыбу, всевозможные мясные изделия, свежие и маринованные овощи, фрукты.

Посещение одного из торговых центров.

 

Стоимость тура: от 2000 руб.

группы не менее 25человек.

 

В стоимость включено:

— транспортное обслуживание на автобусе по маршруту «г. Великие Луки – г. Рига – г. Великие Луки»,

— сопровождение от компании,

— экскурсия по Риге (при группе 25 человек).

 

Дополнительно оплачивается:

000 рублей

— обзорная экскурсия по Старому городу — 300 рублей (при группе менее 25 человек)

 

 

 

Компания «Континент Трэвел» желает Вам прекрасного отдыха!

скурсионных объектов,

сохраняя программу в целом. Фирма не несет ответственности за пробки на дорогах, и задержки на границе.

#
Альтернативная наука

Рефераты по культурологии

.

Актуальность культуры межнациональных и межэтнических отношений на современном этапе

развития мировой цивилизации.

Алхимия как феномен средневековой культуры.

Античное искусство.

Античное наследие в России.

Архитектура Древней Руси.

Архитектура и прикладное искусство модерна.

Архитектура русского барокко.

В гармонии с природой – в третье тысячелетие.

основоположник принципов Возрождения в Северной Европе.

Вклад ученых, писателей Орловской земли в развитие культуры.

Влияние Византийской культуры на Русь.

Влияние культуры на экономику России.

Возникновение и распространение христианства.

Высшее техническое образование: мировые тенденции развития.

Демократия и судьбы цивилизации.

Дизайн как вид художественно-технической деятельности. Состояние и перспективы развития.

Драматургия и театр эпохи Просвещения.

Древняя культура Средней Азии.

19. Европейская культура Нового времени: библейский контекст.

Естественнонаучные достижения эпохи Возрождения.

Естественнонаучные открытия эпохи Просвещения.

Инженер на рынке труда.

шанс на выживание.

Интеллигенция Серебряного века: между религией и революцией.

Информатизация: приобретения и утраты.

Информационные технологии для будущих экономистов.

Искусство и культура Пушкинской поры.

Историческое единство человечества и взаимное влияние культур. Русское зарубежье и его вклад в развитие мировой культуры.

История становления культурологического знания.

История хозяйства и материальной культуры в первобытном обществе.

Кинофильм и видеоклип: эстетическая позиция.

Клубы, творческие союзы, любительские, неформальные объединения в общественной жизни.

Кризис нашего времени как проблема человека.

Древнего Египта.

Культура Древнего Китая

Культура древних скифов.

Культура земледелия и животноводства Центральной полосы России: вчера, сегодня, завтра.

Культура и мировое сообщество.

Культура и нравственный мир личности.

Культура и религия.

Культура Киевской Руси.

Культура народов Древней Месопотамии.

Культура первобытного общества на территории Орловского края.

Культура экономических отношений в период реформ в России.

.

Культурно-исторические реконструкции развития техники.

Культурно-исторический процесс: форма и содержание.

как интегративная область знаний.

великий ученый, художник, инженер.

великий русский ученый.

утопия или наука.

Математика и культура.

.в.).

Место культуры в системе “человек-природа”.

Мифология античного мира.

56. Мода как общественный феномен.

Молодежь – церковь – будущее.

Наука и образование в средние века.

Научная ориентация социальной антропологии.

поворот в развитии культуры.

Научные тенденции ХХ века.

62. Национальная государственная идея России.

63. Национальная идеология и язык.

Новгородское искусство XIII-XV вв.

65. Новые технологии сельскохозяйственного производства: отечественный и мировой опыт.

Основные направления средневекового искусства.

культурологии

Отечественная культура в русле мировой цивилизации.

69. Политика как театр

Политический консенсус в гуманитарном диалоге.

Постмодернизм и дизайн.

Природа и культура.

Проблема диалога цивилизаций.

культуры: плюсы и минусы.

.

Просвещение и общественно-политическая жизнь России 15-16 вв.

Профессионализм и профессиональная культура в современной жизни.

профессиональный и нравственный долг интеллигенции.

Ранние формы искусства.

Ранние формы религии и их развитие.

мастер высокого Возрождения.

Религии Востока.

великий русский художник.

84. Россия и апокалипсис.

Русская архитектура 15-16 вв.

Русская идея в конце ХХ века.

Русская иконопись.

88. Русский авангардизм.

Русский костюм 19 века.

90. Сексуальность и культура.

91. Символизм в творчестве М. Врубеля.

Современная картина мира: социально-экономический, правовой аспект.

Становление портретной живописи в России.

И.Гайдна, В. Моцарта, Л. Бетховена, Баха.

Творчество Микеланджело.

наивысшее достижение реализма в голландской живописи.

Творчество художника Серова.

явление.

король живописцев и живописец королей.

Традиция и традиционализм в научной и общественной мысли России.

Уникальные и универсальные свойства российской культуры.

Философия Гегеля как теория культуры.

Философия и наука в эпоху Античности.

Художественная культура барокко.

Художественное наследие Древней Руси и современность.

Цивилизация: в поисках стабильности.

Человек в мире техники.

Человек и автомат: размышления о заменимости человека.

века.

Элементы культурологических знаний в античной философии.

Этногенез и биосфера Земли.

 

#
Ботаника

РЕФЕРАТЫ ОЗЗ

ЭКОНОМИКА ЗДРАВООХРАНЕНИЯ

Организационно — экономические особенности функционирования некоммерческих и коммерческих организаций здравоохранения

Методы оплаты медицинской помощи

Деятельность медицинской организации как хозяйствующего субъекта

Экономика медицинской организации

Экономические особенности функционирования медицинских организаций различных организационно-правовых форм

Сущность экономического анализа деятельности организации здравоохранения.

Методы  клинико-экономического анализа в медицине.

Формы и системы оплаты труда в здравоохранении.

Стимулирующие системы оплаты труда в здравоохранении.

Применение смешанной формы оплаты труда и гонорарного метода оплаты в здравоохранении.

Показатели эффективности деятельности учреждения здравоохранения.

поведения пациента.

медицинской организации

 

 

 

 

 

 

МЕНЕДЖМЕНТ В ЗДРАВООХРАНЕНИИ

 

. СОВРЕМЕННЫЕ ПРОБЛЕМЫ МЕДИКО-СОЦИОЛОГИЧЕСКИХ ИССЛЕДОВАНИЙ

 

ОСНОВНЫЕ КАТЕГОРИИ АНАЛИЗА СОЦИАЛЬНОЙ ОБУСЛОВЛЕННОСТИ ОБЩЕСТВЕННОГО ЗДОРОВЬЯ

 

ВИДЫ И МЕТОДЫ МЕДИКО-СОЦИОЛОГИЧЕСКИХ ИССЛЕДОВАНИЙ

 

МЕДИКО-СОЦИОЛОГИЧЕСКОЕ ИССЛЕДОВАНИЕ КАК КОМПОНЕНТ КОМПЛЕКСНОГО ИЗУЧЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ НАСЕЛЕНИЯ

 

 

#
Альтернативная наука

Рене Карлино – Пока мы не стали незнакомцами

РЕНЕ КАРЛИНО

ПОКА МЫ НЕ СТАЛИ

НЕЗНАКОМЦАМИ

 

(2015)

(2017)

Журомская

Глоба

Анастасия Токарева

Анна Ковальчук

 

 

Любое копирование без ссылки

ЗАПРЕЩЕНО!

Пожалуйста, уважайте чужой труд!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Аннотация:

 

 

обрели второй шанс на любовь после разлуки в Нью-Йорке пятнадцать лет тому назад.

 

 

Зеленоглазой Голубке:

.

мы были чем-то большим.

любой другой.

мной по стаканчику, поболтать, обсудить последние пятнадцать лет?

М

 

 

 

 

 

 

 

 

:

:   5

НЕДАВНО   5

?   5

. Через пять дней после того, как я увидел тебя   9

. Через пять недель после того, как я увидел тебя   11

Акт второй:   14

ПЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ НАЗАД   14

. Когда я встретил тебя   14

Ты была подобна свету   20

. Мне нужно было узнать тебя   28

. Ты была моей музой   36

. Ты изменил меня   40

. Почему мы не объяснились?   45

. Когда я стала твоей   52

Мы дали негласные обещания   58

Казалось, все было правильно   62

Все изменилось?   66

У тебя были сомнения?   74

Грейси…   82

Следовало сказать тебе   88

Мы принадлежим друг другу   93

Мы были влюблены   97

Что с нами стало?   103

Акт третий:   106

СЕЙЧАС, ПЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ СПУСТЯ   106

Ты помнишь…   106

Я искал тебя в остальных   109

Почему не сейчас?   126

Кем, ты думала, я был?   137

Когда-то мы были любовниками   148

Вернись ко мне   155

Наше время   159

Акт четвертый:   164

СВИДЕЛЬСТВО ТОГО, ЧТО ЖИЗНЬ ПЫЛАЕТ ЯРКО   164

 

 

.

 

 

 

.

«Пророк»

. Зотиков

 

НЕДАВНО

 

?

 

МЭТТ

 

, парикмахерские или салоны. На MTV больше не было видеоклипов, а в барах запрещалось курить. Я больше не узнавал Нью-Йорк.

почему.

.

Эй, приятель. В Бруклин на ланч?

Я сидел за столом, нервничая из-за батареи на телефоне.

», я хотел бы, чтобы ты попробовал там пиццу. Слышал о нем?

Мы можем поесть хорошей пиццы на Пятой.

, Мэтт. Это место феноменально.

пицца или персонал?

лелеял надежды, что я стану его постоянным сопровождающим. Его невозможно было отговорить ни от чего, особенно если это подразумевало женщин и еду.

Скотт относился к тем, кто о женщинах говорил много, а о порно и того больше. Он был жестоко оторван от реальности.

, что где-то это классифицируется как сексуальное домогательство.

.

Поедем на метро.

Мимо, потягивая кофе, прошла моя бывшая жена.

.

?

.

.

Я встал и схватил куртку.

Хороший знак. Я тебе верю. Потому и знаю, что ты готов к чему-то необычному.

Я часто пропускаю мимо ушей подобные реплики Скотта.

говорю я, махая своим телефоном.

?

уже видел.

.

.

Здравствуйте, джентльмены.

я улыбнулся.

.

.

Тебе следует переспать с ней. Совершенно ясно, что она тебя хочет.

Она еще ребенок.

Она выпускница колледжа. Я нанял ее.

.

Он, кажется, немного обиделся за Китти.

.

Часики тикают.

У мужчин нет часиков.

Тебе тридцать шесть.

Еще молод.

Не в сравнении с Китти.

.

Видишь, Мэтт? От этого женщины мокнут.

Это фото иракского ребенка, держащего автоматическое оружие.

Этот год у тебя был хорошим.

Да, это точно. Хотя бы в профессиональной сфере.

Говорю тебе, нужно использовать это преимущество. Благодаря этому фото ты в некотором роде знаменит. На мне это сработало.

Каким это образом?

Я мог одолжить твое имя на ночь. Раз или два.

.

, мужик.

Китти запала на тебя. Ты должен дать этой маленькой горячей штучке то, чего она хочет. Знаешь, о ней ходят слухи.

Еще одна причина держаться подальше.

Нет, хорошие слухи. Типа, она безумная. Маленькое животное.

И почему это хорошо?

.

.

.

.

Скотт, этот разговор неприемлем по очень многим причинам. Давай просто прекратим его, хорошо?

Я твой босс.

Я торопливо спустился по лестнице, держа путь к турникетам.

.

Я пытаюсь поддерживать в тебе радостность и продуктивность, Мэтт.

.

Дай мне надбавку. Тогда я буду радостный и продуктивный.

.

: «Милая попка». Мне захотелось дать ему по шее.

.

.

.

Грейс?

:

Мэтт?

.

.

Ого, мужик. Что это было? Казалось, будто ты увидел привидение.

Не привидение. Грейс.

Какую Грейс?

.

Девушку, с которой был знаком.

спросил Скотт.

Типа того.

, первая девушка, пославшая мне воздушный поцелуй. Я возвращался к этому случаю, пока мне не исполнилось тридцать.

.

:

командой по лакроссу. Все они называли ее «Терапевтом». Я не знал почему. Мне казалось, что после того воздушного поцелуя она станет моей девушкой.

Мы с Грейс встречались в колледже, прежде чем я встретил Элизабет.

. Ну, она хорошо выглядела. Может, тебе стоит попытаться связаться с ней.

пробормотал я, но решил, что нет ни единого шанса, что она одинока.

***

. Вообще-то, обладать новейшим телефоном, как оказалось, дешевле на восемь долларов в месяц. В этом мире для меня больше ничто не имело смысла. Я был отвлечен, пока подписывал документы, потому что образ уносящейся в поезде, уплывающей в темноту Грейс беспрерывно крутился в голове с тех самых пор, как я покинул станцию.

». Мне показалось, что это был нехилый шаг к преодолению моей фобии технологий. Девушка, которую Скотт надеялся увидеть, не работала, так что мы съели пиццу и отправились обратно в офис.

но безуспешно. Как такое возможно? Что за жизнь она вела, раз о ней не было ни одного упоминания в интернете?

она больше не искрилась, не была тем человеком свободного духа, что я знал годы тому назад. Я стал сходить с ума, задаваясь вопросом, какой стала ее жизнь.

… но все равно настрочил ей электронное письмо из неких остаточных обязательств после нашего неудавшегося брака.

«Элизабет,

.

Через две минуты раздалось оповещение о получении письма.

«С наилучшими пожеланиями? Серьезно? Не можешь сказать «с любовью» после того, как провел со мной почти десять лет своей жизни?»

. Через пять дней после того, как я увидел тебя

 

МЭТТ

 

и каждый день во время ланча на протяжении часа ездил из центра в Бруклин и обратно в надежде снова столкнуться с Грейс, но безуспешно.

, которые светились каждый раз, когда их поздравляли с пополнением и повышением Брэда, о котором стало известно сразу после объявления о беременности Лиз.

». Нью-Йорк больше не был прежним. Как по мне, в нем не осталось магии. Амазонские джунгли с их потрясающими и экзотическими заболеваниями казались более привлекательными, чем принимать заказы от бывшей жены и ее самодовольного мужа. Но мой запрос не был ни одобрен, ни отклонен. Он просто пылился в куче прочих запросов на столе Скотта.

Уставившись в стену в комнате отдыха, я размышлял о текущем состоянии своей жизни. Стоя у кулера с водой и держа наполовину пустой бумажный стаканчик, я анализировал эфемерные годы, проведенные с Элизабет, и задавался вопросом: почему? Каким образом все стало так кошмарно?

раздался голос Скотта со стороны дверного проема.

Я повернулся и улыбнулся.

Просто думаю.

Ты вроде выглядишь получше.

я думал о том, как дошел до того, чтобы в тридцать шесть быть разведенным и заточенным в кубическом аду.

и наполнил чашку до краев, после чего облокотился на стол.

Ты был трудоголиком?

меня.

у тебя есть пресс?

Ты исследуешь меня?

Я бы убил за волосы как у тебя.

Скотт был из типа парней, что лысели в двадцать два года. С тех пор он бреется в стиле «Мистера Пропера».

он указывает на мой затылок.

Пучок?

Дамочки любят подобное дерьмо.

Они зовут его мужской пучок.

меня.

. Почему бы тебе не выйти на охоту в саванне, чтобы вернуться в игру? Не могу смотреть, как ты хандришь. Я думал, ты покончил с Элизабет.

Я закрыл дверь комнаты отдыха.

. Я имею в виду, что только о работе мы и говорили, только это у нас и было общее. А теперь посмотри, где я.

Что с девушкой из метро?

А что с ней?

Не знаю. Я думал, ты попытаешься связаться с ней.

Да. Может. Проще сказать, чем сделать.

сетях.

. Я хотел убраться подальше от всего, что напоминало бы мне о том, что у меня до сих пор ничего нового.

спросил я.

… и он старел.

Я имел в виду не настоящие саванны, мужик. Побег не решит твоих проблем.

А теперь ты мой мозгоправ?

Нет, я твой друг. Помнишь, когда ты просил о работе за столом?

двери.

. Прошу, Скотт.

перед тем как я вышел из комнаты отдыха, он сказал:

Ты гонишься не за тем. Это не сделает тебя счастливым.

и мою работу признают, то это заполнит черную дыру, что пожирает меня изнутри. Но глубоко в душе я знал, что это не выход.

дома, не станет сидеть на автобусной остановке после десятичасового рабочего дня и наблюдать за людьми. В сумке я всегда с собой носил камеру университетских времен «Пентакс», но не пользовался ею долгие годы.

меня обратно во времена учебы в университете. В год, что я провел влюбленным в нее.

для меня.

пять недель после того, как я увидел тебя

 

МЭТТ

 

Мэтт, я с тобой говорю.

Я поднял взгляд и увидел Элизабет, перегнувшуюся через перегородку.

А?

Я спросила, не хочешь ли ты пообедать с нами и просмотреть новые слайды?

С кем это «нами»?

и мной.

Нет.

Ты должен быть там.

ли?

. Я чувствую запах твоего лука в конце коридора.

проговорил я, жуя сэндвич.

Она фыркнула, после чего развернулась и ушла прямо по коридору, бормоча что-то себе под нос.

Скотт подошел к моему кубическому рабочему месту минутой позже.

Нам нужно просмотреть эти слайды, приятель.

кстати, ты рассмотрел мой запрос?

Он ухмыльнулся.

Ты связался с той девчонкой из метро?

пытался.

После работы я прогуливался по всем нашим любимым местам в Ист-Виллидж, даже проводил какое-то время у комнат общежития Нью-Йоркского университета, где мы жили. Ничего.

?

Я опустил сэндвич.

Что за доска с «потерянными связями»?

Скотт зашел ко мне в огороженный перегородками куб.

Это на случай, если ты увидел кого-то где-то и понял, что у вас появился интерес, но не знал, как его проявить. Тогда ты можешь написать пост о случившемся и надеяться, что тот человек его найдет.

Почему бы просто не попросить номер?

Сейчас пошла новомодная волна этих сверхчувствительных парней. Типа, если у тебя нет яиц, чтобы подойти к девушке, но, возможно, возникло притяжение, ты можешь опубликовать запись. Если девушка тоже ощутила связь, она может увидеть пост и ответить на него. Никакого ущерба, никаких провалов. Ты пишешь, где все произошло и что на тебе было надето, чтобы тот человек мог понять, что там был ты.

Я косился на монитор и думал, какая же это тупая идея.

Ага, вот только я знал Грейс. Я мог сказать ей «привет», если бы у меня была еще хотя бы секунда до отправления поезда.

Скотт повернулся на стуле и оказался ко мне лицом.

Я посмотрю. Хотя почти уверен, что если бы она хотела меня найти, то проблем не возникло бы. Мое имя не менялось, да и работаю я на том же месте.

Кто знает. Просто прочти их.

? И что за дела, я хочу сделать с тобой столько грязных вещей. Я думал, ты это понимала, когда жарко приземлилась на меня и потерлась о ноги в «КлабФоти». Звякни».

Грейс там не было, и я был почти уверен, что никто старше тридцати не станет искать что-то в «потерянных связях». И тогда я прочитал послание, которое называлось «Поэма для Маргарет».

 

Однажды были только ты и я,

Мы были любовниками,

Мы были друзьями,

Прежде чем жизнь изменилась,

стали незнакомцами.

Думаешь ли ты обо мне?

Джо

 

мужчина.

спросил я.

Нет, это уже третий звонок за день, когда зовут Джо. Видимо, Джо популярный парень, но он здесь не живет.

Спасибо.

Я повесил трубку. Внезапно помещение окунулось во тьму, исключениями были только флуоресцентная лампа у меня над головой и настольная лампа. Из коридора донесся крик Скотта:

Один оставляю для тебя, Мэтт! Найди.

только лишь для того, чтобы утихомирить свой разум.

Моей первой жене, Зеленоглазой Голубке:

.

мы были чем-то большим.

любой другой.

. Когда я вернулся, ты уже пропала. В твоей пустой комнате не было ничего, кроме старой гитары и легкого намека на парфюм. Что это было? Сирень?

.

мной по стаканчику, поболтать, обсудить последние пятнадцать лет?

М

(212)-555-3004

 

 

Акт второй:

ПЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ НАЗАД

. Когда я встретил тебя

МЭТТ

 

оборудованию и спортивной сумке с одеждой.

Когда она глянула в моем направлении, я неловко застыл в надежде, что она смотрит куда-то мимо меня, пока я не слишком искусно управлялся со столом.

Откуда бы у меня было столько удачи?

подобное ее.

и оценивал ее. У нее были большие сверкающие зеленые глаза, искрящиеся энергией, требовавшей внимания. Ее губы шевелились, и я не сводил с них глаз, но не мог услышать ни слова из того, что она говорила; голову заполнили мысли о том, насколько же она невообразимо прекрасна. Брови над ее миндалевидными глазами были темнее ее почти белоснежных волос, а ее кожа казалась сладкой на вкус, если лизнуть ее языком.

Боже мой, я думаю о том, какова на вкус кожа девушки?

1

моргая, переспросил я.

на жалобно улыбнулась и указала на стол, который я придерживал на колене.

Да, конечно. Спасибо.

Без колебаний она отбросила журнал, схватилась за другой край стола и начала пятиться, пока я пытался удерживать его со своей стороны.

2, кстати.

ответил я на выдохе. Это имя ей подходило.

А у тебя имя есть?

сказал я, кивая.

ухмыльнулась она.

Я нервно усмехнулся. Она была потрясающе красивой, но немного глуповатой.

Я имел в виду, что нам пройти еще одну комнату.

Знаю, глупенький. Я все еще жду имя.

Мэтт.

какая у тебя специальность?

Фотография.

А, значит, я могла тебя видеть в школе искусств Тиш?

Неа. Это мой первый год.

сложился. Я ей напомнил кого-то. Я надеялся, что кого-то, кто ей нравился. Как только мы опустили стол на пол, я прошел мимо нее, чтобы отпереть дверь. С опущенной головой я обращался скорее к своим «Вэнсам».

В общем, я перевелся из университета Южной Калифорнии.

на старушечью общагу.

Хочешь зайти, пока я распакуюсь?

Конечно.

кожаном портфолио. Грейс сразу же схватила его и принялась листать страницы. В комнате были два длинных узких окна, благодаря которым пространство купалось в солнечном свете, идеально освещая лицо Грейс. Как если бы свет исходил от нее.

Она держала фото великолепной девушки с бесовским взглядом, запечатленной обнаженной и изгибающейся всем телом.

Нет, она не моя девушка. Просто подруга.

безмолвно наблюдал за нами. Как я и сказал, в УЮК мне не место.

Ну, это отличное фото.

тебя?

Я увидел движение ее шеи, и как она сглотнула. Ее глаза расширились, и я понял, что она решила, будто я хочу пофотографировать ее голой.

Эм, в одежде, конечно же.

Выражение ее лица смягчилось.

подмигнула она.

Я пытался не представлять ее голой.

истинным произведением искусства.

Она носила белую мужскую рубашку с закатанными до локтя рукавами, две верхние пуговицы которой были расстегнуты. Мой взгляд привлекли розовые ногти на ее ногах, после чего я обратил внимание на ее кожу, открывавшуюся благодаря дыркам на джинсах в области колен. Я неотрывно наблюдал за тем, как она заплетала свои длинные светлые волосы над плечом. Мне было не под силу оторвать от нее взгляд, и она заметила это, но вместо того, чтобы нагрубить, просто улыбнулась.

на нее.

скучно. Серьезно, я тут неделю и уже чувствую, как моя душа умирает.

Я засмеялся над ее драматичностью.

Так плохо, да?

Я не играла на виолончели с тех пор, как въехала. Боюсь, что люди будут жаловаться. О, кстати, тебе стоит сказать, если моя игра будет слишком громкой. Просто постучи по стене, ну или что-то типа того.

чем?

музыка.

моей.

Когда захочешь. Итак, немногие выбирают общежитие в их выпускной год. Твое оправдание?

?

Она указала на значок на ее груди.

с сыром во имя жизни!

Она была очаровательной.

Не могу даже представить, чтобы это место было слишком скучным, когда здесь ты.

Спасибо.

Я поднял взгляд и заметил, что она покраснела.

удивительно, ведь большинство жителей держатся сами по себе.

Почему ты летом не вернулась домой?

Он едва ли не причина, почему я приехала в Нью-Йоркский университет.

я.

что? Ты в каком-то роде похож на него.

Серьезно?

легкой небритостью.

Костяшками пальцев я провел по подбородку и почувствовал себя немного неуверенно.

побриться.

Тебе идет. Еще у тебя такое же худощавое телосложение, но, думаю, ты выше него. Какой у тебя рост?

сантиметров.

Она кивнула.

намного ниже.

Чартерс.

Ого. Да мы родственные души. Прошу, скажи, я здесь найду Воннегута?

.

»? Это моя любимая песня с этого альбома.

Конечно, если я смогу пофотографировать тебя.

Что мне делать?

Будь естественной.

ереосистему, достал камеру и начал щелкать. Она крутилась по комнате под музыку, вертелась и пела.

линзу объектива.

?

Ты выглядишь прекрасно.

Она послала мне смущенную улыбку, после чего, такая хрупкая и стройная, очутилась на полу из твердого дерева, присев на корточки, как ребенок. Она потянулась за чем-то и подобрала пуговицу. Я же продолжал делать один снимок за другим.

пропела она.

ими пронзительными, мерцающими зелеными глазами. Я нажал на кнопку.

вицу.

?

.

Я прямо за следующей дверью, помнишь?

». Я передвинул кровать на другую сторону комнаты, к той стене, что мы делили с Грейс.

Я заснул под звуки ее репетиции уже поздней-поздней ночью.

***

и перестановку трех предметов мебели по комнате до тех пор, пока я не был удовлетворен тем небольшим пространством для жилья, которое на протяжении следующего года мне предстояло называть домом. Во время одного из передвижных маневров я обнаружил записку-напоминание, прикрепленную ко дну пустого выдвижного ящика стола, что я притащил из дома. Рукой моей мамы там было написано: «Не забудь позвонить маме». Она не позволяет мне забывать, я люблю в ней это.

Я нашел таксофон на первом этаже. В углу сидела и прижимала трубку к уху девушка в солнечных очках и в свободном спортивном костюме.

! Подашь?

Я взял бумажные платки со стола, стоявшего рядом с потасканным диваном, от которого попахивало «Доритос», и протянул их ей.

?

сдвинула очки на кончик ее носа и уставилась на меня поверх них.

.

. Ага, с баками… худой.

Я раскинул руки в жесте «В чем твоя проблема?».

, пока. Нет, ты бросай… нет, ты первый.

прошептал я.

Она встала и повесила трубку.

распоряжении.

крикнул я ей, когда она уходила.

Я достал из кошелька телефонную карту и набрал номер мамы.

Алло?

Привет, мам.

, дорогой?

. Только осел.

отцу?

за фотографию я получил главный приз, он по-прежнему верил, что у меня в этой области нет будущего.

тебе.

?

Мама была единственной, кто поддерживал меня. Она любила быть объектом моих снимков. Она отдала мне старый отцовский фотоаппарат «Киро-Флекс», когда я был маленьким, там и взяла свое начало моя страсть. К десяти годам я фотографировал все и всех, что только попадалось мне на глаза.

Общежитие нормальное, лаборатория тоже хорошая.

подружился с кем-то?

Грейс.

О-о-о…

Не в том смысле, мам. Мы просто друзья. Я познакомился с ней вчера, и мы пообщались всего какую-то минуту.

выражения лица мне стало не по себе.

Она в искусстве, как и ты?

. Дружелюбной.

великолепно.

Я слышал звуки дребезжащей посуды. Мне казалось, что, если бы она все еще была замужем за моим папой, то ей не приходилось бы мыть посуду, однако, напрасно. Отец был успешным адвокатом, а мама обучала искусству в частном колледже за мизерную зарплату. Они развелись, когда мне было четырнадцать. Папа женился снова, а мама оставалась одинокой. Повзрослев, я выбрал жить с отцом и мачехой, даже несмотря на то, что мамино крошечное бунгало в Пасадене больше было похоже на дом. Но у отца было больше места для меня и моего старшего брата.

Александр сказал тебе, что он попросил Монику выйти за него?

? Когда?

Я думала, ты уже слышал об этом.

Мы с братом не общались, особенно о Монике, которая была моей девушкой. Он пошел по стопам отца и по барам Калифорнии. Он считал меня неудачником.

ответил я.

Ты найдешь кого-то, Мэтт.

Я рассмеялся.

Мам, кто сказал, что я ищу?

Просто держись подальше от баров.

, мам.

услышать о Грейс.

Я подмигнул девушке, примостившейся в футе от меня и не спускавшей с меня глаз.

.

 

Ты была подобна свету

МЭТТ

 

услышал в коридоре голос Грейс.

тук.

Я встал, чтобы надеть рубашку, но у меня не хватило на это времени, потому что она толкнула дверь указательным пальцем.

она.

Привет, соседка.

Она прислонилась к дверному косяку, пока взглядом изучала сначала мое лицо, потом продолжила путь вниз по груди к бедрам, где из-под висящих джинсов торчали боксеры, после чего посмотрела на мои черные ботинки.

Она снова глядела в глаза, а ее рот был слегка приоткрыт.

Спасибо. Хочешь зайти?

Она покачала головой.

Они за тебя заплатят.

одну бровь.

ответ.

. Идем, хватай рубашку. Вперед.

Я провел рукой по волосам, которые сейчас торчали во все стороны. Ее взгляд снова упал на мою грудь и руки. Мне было сложно отвести глаза от ее лица в форме сердечка, но я все же взглянул вниз, чтобы увидеть, что она нервно терла свои бедра. Грейс была в узком черном платье в цветочек и в маленьких черных ботинках. Качалась с каблука на носок. Она напомнила мне колибри и тех людей, что всегда в движении, вечно беспокойные.

найти. Мои джинсы к тому времени уже почти свалились с меня.

Грейс приземлилась на мою кровать и принялась наблюдать за мной.

Нет ремня?

Не могу найти его.

», и связала их концы вместе.

Должно сработать.

Я взял у нее ремень из шнурков и продел его в шлёвки.

Спасибо.

Без проблем.

Когда я натянул черную футболку с надписью Ramones, она одобрительно улыбнулась.

. Готов?

, Джи.

пролета, и Грейс отодвинула стеклянную входную дверь. Пройдя передо мной, она вскинула руки к небу и посмотрела на облака.

Идем, вот сюда!

Мне стоит беспокоиться? Далеко идти?

. Тебе все понравится. Твое сердце возликует, твоему кошельку будет приятно, да и твоему животику будет чудесно.

слово «животик». Мы шли рядом друг с другом, плечом к плечу, и грелись благодаря излучаемому нагретым асфальтом теплу.

ее.

опаской.

громко?

нет.

.

Как ты научилась играть?

, понял. На виолончели нет ладов, так что предстояло тренировать слуховой аппарат. Я слушала тон на записи и пыталась повторить его на слух. После этого у меня была гитара, а в двенадцать появилось пианино. В старшей школе мой учитель по музыке написал мне сумасшедшее рекомендательное письмо. Так я и попала сюда. В прошлом году мне было нелегко, да и не уверена, останусь ли в этом.

Почему?

Вне оркестра в старшей школе у меня не было надлежащих репетиций, а здесь достаточно высокая конкуренция. В основном я пытаюсь натренироваться достаточно, чтобы стать студийным музыкантом.

А что тебе нравится играть?

В чем дело?

Это было очень красивое описание, Грейс. Никогда не думал о музыке в таком ключе.

Она вздохнула.

Хотелось бы мне, чтобы страсти было достаточно.

В искусстве нет верного или неверного. Так всегда говорит моя мама.

Я заметил, как она чуть кивнула, после чего указала на улицу.

Идем, надо пересечь ее.

Я совсем не знал Нью-Йорк, абсолютно не освоился, даже не выяснил, как пользоваться метро, так что Грейс, находившаяся рядом, порядком уменьшала мой страх перед новизной большого города.

Итак, у тебя есть парень?

Она продолжала смотреть вперед, но не пропустила вопрос.

встречаюсь.

я.

А ты?

серьезного. Сейчас она обручена с моим братом, так что достижения у меня что надо.

шутишь?

Неа.

? Я имею в виду то, что случилось.

Последнее предложение я произнес подобно тихому ругательству.

У вас были нормальные отношения?

, но не хотел опускаться до его уровня. Я был не против, что она осталась с ним.

разбито?

его жену.

что ли.

Мы шли молча, а я клял себя за свою тупость, пока Грейс не указала на вывеску.

Мы пришли.

есть в Нью-Йоркском «Центре сдачи плазмы»?

сколько сможешь и выпей сока столько, сколько влезет. После этого можешь остаться со мной, пока у меня будут высасывать тромбоциты.

Подожди-ка… чего?

займет где-то час, что даст нам время насытиться. После чего ты получишь двадцать пять долларов, а я пятьдесят.

Я попытался переварить, что она мне только что сказала, но, когда она начала смеяться, я расхохотался тоже.

Думаешь, я чокнутая, да?

Нет, думаю, это отличная идея. Ты гений.

Она довольно ощутимо ткнула меня локтем.

Мы продвигаемся.

Как только мы зашли в «Банк крови», все за стойкой, узнав Грейс, начали улыбаться или махать нам, пока мы стояли в очереди.

заходишь?

. Тебе нужен новый подход.

Мне нравятся девчонки с большими тромбоцитами.

Так-то лучше. Теперь ты привлек мое внимание. Тебе повезло, потому что мне нравятся парни по имени Мэтью.

, Маттиас.

библейское?

. Означает «богоподобный».

Прекрати.

Прошла секунда, прежде чем до нее дошло, что я сказал. Я пытался не улыбаться.

«О».

а покачала головой, схватила меня за руку и подтолкнула к стойке.

я?

Привет, Джейн. Это мой друг Маттиас. У него отменная кровь, и он хотел бы продать тебе часть.

Она вытянула какие-то формы из-под стола.

спросила она, перебирая файлы.

Старр.

?

Уильям Шор, если вам нужно полное имя.

меня.

знакомством.

Она протянула руку для рукопожатия. Я поцеловал ее тыльную сторону.

, верно?

вспыхнула.

Элвиса.

Женщина за стойкой совершенно неожиданно положила конец нашему обмену любезностями.

Только кровь, Грейс, или тромбоциты тоже?

Ты завелся?

Я рассмеялся. Она могла храбриться, но это не могло скрыть ее милую, застенчивую сторону. Что-то в ней вынуждало меня желать узнать ее лучше, во всех ее проявлениях.

Когда мы заполнили формы и был сделан анализ крови, нас отвели в большое помещение, где еще десять человек сдавали кровь. Мы легли друг напротив друга на наклонные кровати. Когда в мою руку вводили иглу, Грейс наблюдала за мной с улыбкой. Она была присоединена к машине, что выкачивала кровь из одной руки, отделяла тромбоциты, и после этого возвращала плазму в другую. Я жевал крендельки и ждал, пока моя кровь стекала в вакуумный контейнер. Она подняла свой сок и произнесла:

Твое здоровье.

Я начал чувствовать головокружение, почти опьянение. Перед глазами возникала чернота, тянущаяся с разных сторон.

проговорил я нечетко, поднимая свою упаковку с соком.

Она ухмыльнулась, но в ее глазах была жалость.

Разве кто-то говорил о свидании?

Я безразлично пожал плечами.

произнесла она, прежде чем все погрузилось во тьму.

Очевидно, нашатырь сработал. Я открыл глаза и увидел наклонившуюся надо мной медсестру, похожую на Джулию Робертс из фильма «Мистическая пицца». Ее кустистые брови сошлись на переносице, а пышные волосы подпрыгивали, когда она говорила.

Ты в порядке, дорогой?

Я кивнул.

?

Она улыбнулась.

Кровать может отклоняться, если ты отключаешься, чтобы мы могли поднять твои ноги выше уровня твоего сердца.

Мне было не по себе.

Спасибо, милая. Ты спасла меня.

усмехнулась она.

Я посмотрел в другой конец комнаты, где была Грейс, которая казалась вялой.

спросила она тихо. Я кивнул.

Когда они убрали иглу и нагрузили меня сладкими закусками, медсестра помогла мне встать.

убедила она меня.

вон там, рядом с подругой.

к Грейс, ставшей бледной и уставшей. Сев на стул рядом с ее кроватью, я заметил, что ее руки и ноги покрыли мурашки. Когда она устраивалась на подголовнике поудобнее, платье задралось до бедер. Она заметила мой взгляд и смущенно потянула подол платья вниз.

возмутился я, изучая оборудование с колесиками и трубками. Выглядела эта штуковина как изобретение Вилли Вонки.

ответила она низким голосом.

норме?

Она закрыла глаза, а я встал и начал растирать ее руки своими руками.

Едва приоткрыв глаза, она одарила меня почти незаметной улыбкой и прошептала:

Спасибо, Мэтт.

Когда пришла медсестра, я тотчас же привлек ее внимание.

Простите, сестра. Она замерзла и выглядит измотанной.

ответила она, указывая на ближайший стул.

Я сорвался с места и схватил его еще до того, как медсестра успела развернуться. Я накрыл Грейс до самой шеи, после чего подоткнул одеяло по бокам, чтобы она была полностью в коконе.

Буритто-Грейс.

Она тихонько рассмеялась и снова закрыла глаза.

крылось в ее глазах и скромных жестах.

Осматривая комнату, я заметил людей, которые были похожи на бездомных, а в углу увидел одного очень неопрятного человека, очевидно, пьяного и расстроенного тем, что в корзине с закусками больше не осталось печенья «Орео».

эту процедуру стоимостью пятьдесят долларов.

Без понятия, сколько я проспал, прежде чем моего плеча деликатно коснулась чья-то рука.

Мэтти, давай же, идем.

.

Она протянула мне руку.

Чувствую себя на миллион баксов.

Выглядишь так, будто до миллиона тебе не хватает четверти сотни.

Из ее тугой прически выбилась прядь. Я потянулся, чтобы заправить волосы ей за ухо, но она резко дернулась.

Я просто хотел…

Она приблизилась, и на этот раз, когда я потянулся, она позволила мне сделать этот жест.

сказал я. Она была всего в нескольких дюймах от моего лица и смотрела прямо на меня. Ее взгляд был направлен на мои губы. Я облизал их и сделал еще один шаг к ней. Она же отвернулась, смотря в сторону.

Готов?

Я не почувствовал себя отвергнутым. Вместо этого ее сомнение подогрело мой интерес еще больше. Мне было любопытно.

Как думаешь, они используют эту кровь?

Не знаю. Никогда даже не думала об этом.

Солнце было высоко, чирикали птички, а Грейс стояла, застыв и опустив голову, и смотрела на шеренгу муравьев, державшую свой путь к мусорному баку.

спросил я.

Она подняла взгляд.

Хочешь намутить травки и погулять на Вашингтон-Сквер?

Я рассмеялся.

Я уж думал, ты не спросишь.

моей, но я ее не отпускал.

сказал я.

На углу, ожидая сигнала светофора, чтобы перейти дорогу, она-таки подняла свою руку и вытянула перед собой.

и уродливые.

Вперед, скелетон. Идем.

Смешно.

Весь остаток пути она не выдергивала свою руку из моей.

Мы сделали остановку у общежития для старшекурсников, чтобы я схватил фотоаппарат. Грейс прихватила одеяло и тончайший косяк из всех, что я видел. По пути к выходу Дарья, наш наставник, остановила нас у регистрационного стола.

Куда вы двое направляетесь?

А что ты здесь делаешь?

Дарья закинула последний кусочек рыбной палочки в рот.

Сегодня многие въезжают. Мне нужно наблюдать. С тем же успехом я могу просто сидеть, ничего не делая. Кстати, я бы хотела поговорить с тобой, Грейс. Игра на виолончели по ночам может быть довольно громкой. Первые несколько дней это не вызывало беспокойства, пока здесь никого не было, но…

встрял я.

Грейс повернулась ко мне и неистово закачала головой.

. Я прекращу, Дарья.

Мы развернулись и вышли из корпуса.

Дарья похожа на мужика, а? На Дэвида Боуи или кого-то типа того, да?

Она состроила гримасу.

Ага, вот только Дэвид Боуи выглядит как женщина.

Это точно. Может, тебе стоит выучить некоторые его песни, чтобы порадовать Дарью.

Ага, может, и выучу.

мне.

Не думаешь, что здесь, на открытом месте, мы попадемся?

Неа, я прихожу сюда постоянно.

Одна?

Вот дерьмо.

спросил я, выхватывая косяк и отбрасывая его в сторону.

профессор Порндел. Один из моих преподавателей по музыке.

Ты называешь его Дэн?

Он попросил. Не думаю, что ему нравится его фамилия.

Да не может такого быть.

Она нервно смела траву со своих колен и села прямо. Я повернулся на бок, подперев голову рукой, и посмотрел Грейс в лицо. Мы скурили совсем небольшую часть косяка, а она уже была под кайфом. Ее глаза были сужены, белки покраснели, а ее ухмылка казалась маниакальной. Конечно же, я расхохотался.

Боже мой, ты такая накуренная.

Она попыталась состроить серьезную мину.

прошипела она, шутливо толкая меня. Мы оба упали и разразились беззвучным, истеричным смехом.

Как я рад видеть тебя здесь.

У него были пышные усы, которые выразительно двигались во время его речи. Я так сосредоточился на них, что не заметил, как Грейс представила меня.

обратился он ко мне.

Ох, простите, приятно познакомиться, профессор.

Я потянулся к нему, чтобы пожать руку. Он странно улыбнулся мне.

Итак, как вы познакомились?

пояснила Грейс.

Не попадай в неприятности.

Грейс казалась далекой отсюда, потерянной в своих мыслях, когда провожала его взглядом.

я приподнялся на одеяле.

. Я и так хожу по тонкому льду.

Я достал нитку, торчавшую из подола ее платья.

поблагодарила она, выглядя потрясенной.

Пожалуйста.

Я несколько раз моргнул, после чего зевнул. Она постучала по коленям.

Хочешь положить свою голову?

Я перекатился на спину и примостил голову на ее ногах. Она снова оперлась о дерево и расслабилась, после чего бездумно провела рукой по моим волосам.

произнесла она медленно.

Ага. Ты мне нравишься. Ты немного странная.

Я собиралась сказать то же о тебе, клянусь.

не положила глаз на Порндела.

Она начала смеяться, шаря вокруг в поисках косяка.

А что? Это вызвало бы у тебя ревность?

пожалуйста.

его такого не будет с Порнделом… и мерзость! И нет, мое сердце не было разбито. Просто я хочу быть сфокусированной на учебе, чтобы не падала успеваемость.

Я знал, что должно было быть что-то еще, кроме желания Грейс оставаться сфокусированной, но не давил на нее. Мы только познакомились, но она уже провела со мной весь этот день и половину дня до этого, не сосредоточенная на музыке, так что мне было ясно, что существовала другая причина. Я мог бы подумать, что не понравился ей, и она не хочет посылать мне неверно истолкованные сигналы, но видел, как она оценивала меня и взглядом путешествовала по моему телу.

Я взял фотоаппарат, направил его на наши лица и нажал на кнопку три раза.

. Мне нужно было узнать тебя

 

МЭТТ

 

Позже, на той же неделе, я изучал негативы. Я не мог рассмотреть выражение лица Грейс на одном из снимков, потому увеличил его, отправив на печать. Когда фото начало появляться, я сразу же понял, что вместо того, чтобы смотреть в линзу фотоаппарата, Грейс с обожанием смотрела вниз, на меня. Благодаря этому все оставшееся время, что я провел в лаборатории, с моего лица не сходила улыбка. Я взял распечатку, когда та высохла, и стал ждать Грейс на ступеньках лестницы общежития. Достал сигарету из-за уха и прикурил ее.

Спустя минуту возникла Грейс, поднимавшаяся с огромным чехлом с виолончелью.

спросил я, встав.

была загорелой и гладкой. Она держала два пальца у губ, напоминая мне о том, что просила сигарету.

Внизу была надпись «ЛДН», которую я восковым карандашом нанес на чистую фотобумагу, чтобы при переносе на нее изображения надпись осталась белой.

Она расхохоталась.

Лучшие друзья навек? Уже?

Я запечатлел ее широкую улыбку, в которой она показывала зубы.

Мне нравится. Буду хранить ее всегда. Спасибо тебе, Мэтт.

Много сегодня репетировала?

Ага, я измотанная и голодная.

Если захочешь, Дарья, наверное, сможет разогреть тебе парочку рыбных палочек.

Грейс сморщила нос.

Почему она всегда их ест? Они так воняют.

Наверное, потому что они дешевые.

Кстати… по средам я хожу на ужин, где раздаются бесплатные блинчики, если ты в пижаме. Как тебе идея завтрака на ужин?

Я рассмеялся.

Звучит отлично.

Она встала и затоптала сигарету.

Круто, тогда идем надевать пижамы.

, из-за чего мои ноги стали напоминать лапы снежного человека, и направился к комнате Грейс. Я толкнул приоткрытую дверь в ее комнату и резко вздохнул. На ней было только белье, она стояла ко мне спиной. Я тяжело сглотнул и попытался заставить себя отвернуться и уйти, пока она не заметила меня, но не смог отвести глаз от ее округлой идеальной задницы. На ней были белые хлопковые трусики в цветочек с маленькой каймой из оборок. На одной из ягодиц ткань скаталась. Я испытал потребность упасть на колени и укусить ее за то место. Сердце подпрыгнуло, член дернулся, а я задержал дыхание. Твою мать!

Китти». Я не мог стереть широченную улыбку со своего лица.

Увидев меня, она застыла.

Давно ты там стоишь?

солгал я.

, что творилось ниже.

Чувак, они потрясные.

Я засмеялся, чувствуя облегчение от того, что не был пойман.

Далеко это место?

».

моего.

Не хочешь взять свой фотоаппарат? Там есть что поснимать.

Хорошая идея.

Я отправился в комнату, схватил камеру и встретил ее на лестнице, где она стояла с парнем и девушкой, которые тоже были в пижамах.

со мной. А это Брэндон, ее парень.

коротко остриженные волосы и очки без оправы. Мы обменялись улыбками в связи с нашим выбором одежды и направились к дверям.

Кафешка была оформлена в стиле пятидесятых годов: внутри стояли блестящие красные кабинки и маленькие музыкальные автоматы на каждом столе. Грейс запрыгнула в кабинку первой, и тут же начала листать журнал с песнями.

Обожаю такие штуки.

что друг у друга на коленях. Татьяна потянулась за сумкой и вытащила из нее фляжку.

«Бэйлис» и ром для наших ванильных коктейлей. Ради этого можно умереть.

Мы с Грейс издали благодарные вздохи и ахи.

спросил я.

, прежде чем прильнуть к Татьяне и поцеловать ее. Я обратил внимание, что Грейс смотрела на них довольно заинтересованно.

Я инстинктивно положил руку на оголенное бедро Грейс, где ее ночная рубашка немного задралась. Она меня не оттолкнула, но и не ответила на жест. Когда я продвинул руку выше, она махнула, чтобы я выпустил ее из кабинки. Она встала и затанцевала по пути в туалет, подпевая Джеймсу Брауну: «Прошу, прошу, прошу».

Итак, Брэндон, что изучаешь?

Музыку, но скорее в области записи и с деловой стороны. А ты?

Фотография.

Он указал на фотоаппарат, лежавший на столе.

Наверное, мне стоило догадаться.

произнесла Татьяна.

Она в прямом смысле слова единственная, кого я здесь знаю. Я только что переехал в Нью-Йорк.

проговорила она с нотками юмора.

захотел быть с ней?

И то верно.

изучал ее движения, все ее мелкие привычки.

сказал я со смехом.

Она нахмурилась.

Татьяна рассмеялась, вторя мне.

Ага, она так делает. Всего на какую-то долю секунды.

запротестовала Грейс.

подмигнул ей.

Скорее неловко. Я так делаю с самого детства.

Я взъерошил волосы у нее на затылке.

Говорю же, это мило.

Она смотрела на меня, улыбалась, а ее щеки были залиты румянцем.

попрощались и пошли в кинотеатр, находившийся в противоположном направлении.

сказал я.

поглощены друг другом, а? Ну, наверное, им так хорошо.

Хочу попробовать кое-что.

метро. Движение машин под нами было довольно быстрым. Я отвел Грейс на одну сторону перехода, а сам настраивал фотоаппарат, чтобы оставить его на другой стороне, закрепив ремнем. За ее спиной сверкали огни фар, в темноте подчеркивая ее силуэт. Подол ее розовой ночной рубашки развевался благодаря порывам легкого ветра.

Я собираюсь поставить таймер и подбежать к тебе. Просто смотри в камеру и не двигайся. Скорость затвора будет очень медленная, чтобы выдержка была длинной. Попытайся не шевелиться совсем.

хотела знать она, наблюдая за тем, как я ставил настройки.

дома на заднем плане. Должно получиться круто. Таймер поставлен на десять секунд. Ты будешь слышать все ускоряющееся тиканье, пока затвор не откроется, а когда это случится, то нам нужно быть неподвижными.

Ладно, я готова.

Ноги Грейс были расставлены в стороны, словно она собиралась танцевать джаз. Я нажал на кнопку и побежал, чтобы встать рядом с ней. Не глядя на нее, я схватил ее за руку и сфокусировался на линзе фотоаппарата. Когда таймер ускорился, я почувствовал, что она смотрела на меня. И в последнюю секунду я посмотрел на нее в ответ. Затвор открылся, и я произнес, не шевеля губами:

Стой смирно.

из-за ветра. Три секунды, казалось, не так и долго, но, когда ты смотришь кому-то в глаза, этого достаточно, чтобы дать молчаливое обещание.

выдохнула и разразилась смехом.

Я думала, прошла вечность.

спросил я, все еще не отводя взгляда. Я мог бы смотреть на нее всю ночь.

На обратном пути к общежитию от метро мы разделили половину косяка.

У тебя было много парней в старшей школе?

.

Где ты работала?

в торговом центре.

Вкуснятина.

несимметричная.

из моего захвата.

.

Руки-макароны.

Я любитель. Ну-ка, покажи свои.

.

Чувак, да это впечатляет. Чем занимаешься?

У меня были настенные брусья. И это все, правда. И еще в Лос-Анджелесе я часто занимался серфингом.

Скучаешь?

В основном по серфингу.

Она на мгновение замолчала.

Черт, который час?

Я взглянул на часы.

Девять пятнадцать. А что?

Я хотела вернуться к половине десятого.

И что случится в половине десятого?

Боже мой, опусти меня на землю!

яти тридцати!

:

трата времени.

Я поставил Грейс на пол у ее двери, бросил взгляд на часы и поднял руку вверх.

Девять тридцать, детка.

.

Ты смог! Спасибо, приятель.

снова посмотрела на меня, я невинно улыбнулся ей.

? Это твой тип?

Я прислонился к ее двери и скрестил руки на груди.

Да нет.

Ты в Лос-Анджелесе был бабником?

Да нет же.

Выражение ее лица было абсолютно серьезным.

Это вопрос с подвохом?

Мне просто любопытно, потому что ты симпатичный парень и…

А ты красивая. Это значит, что у тебя было много парней?

Она фыркнула.

Ладно, не отвечай на вопрос.

много.

А ты был когда-нибудь с девственницей?

и в них читалась решительность.

ответил я.

Я опустил голову, чтобы встретиться с ней взглядом, но она сразу же посмотрела вниз, на свою обувь. Я был близок к тому, чтобы спросите ее, была ли она девственницей, но уже знал ответ и не захотел смущать ее.

сказала она.

похвал.

Она прочитала содержание.

)

Это первый.

я собираюсь позаниматься на крыше.

Ага.

очешь присоединиться? Мы можем послушать музыку.

Конечно, давай.

Хорошо, я закончу в три. Я могу сделать сэндвичи.

Звучит отлично.

отстранилась и покосилась на меня.

Ты только что поцеловал меня в макушку?

.

прошептала она, когда я возвращался в свою комнату.

 

***

я фотографировал ее. Ее длинные светлые волосы падали на лицо, когда она играла страстно, качая головой назад и вперед в такт движениям смычка. Вскоре это стало моим любимым зрелищем.

меня за то, что я в джинсах, но я был удивлен тем, насколько мне все понравилось, и насколько спокойными были ребята.

Знаете эти книги для экономных путешественников типа «Суровый гид по Гавайям или Нью-Йорку: как прожить на пять долларов в день»? Клянусь богом, мы умудрялись укладываться в два. Это включало в себя питание пищей быстрого приготовления и прохождение в метро «зайцем», но нам удалось изучить город вдоль и поперек.

или смотрят на центральный парк из окон своих высоток. Тогда ты понимаешь, что ты живой, что жизнь прекрасна, драгоценна и мимолетна. Думаю, потому люди в Нью-Йорке чувствуют такую связь друг с другом, город заряжает коллективной любовью и восторгом. Мы с Грейс влюбились в него вместе.

***

И понял, что гораздо меньше заинтересован в том, чтобы встречаться с другими девушками или даже просто смотреть на них.

заметил я, бросая взгляд на часы.

Мне нужно возвращаться в комнату.

волосы были собраны в небрежный пучок. Я знал, что на самом деле она не хотела уходить, даже несмотря на то, что мы оба были жутко уставшими.

«Я никогда не».

пробормотала она.

Я никогда не воровал.

Какой-то миг она выглядела погрустневшей, но после пальцем одной руки начала водить по ладони другой.

Что ты своровала?

Она перекатилась на спину и лицом зарылась в одеяло.

Да ладно тебе, расскажи. Я не буду тебя осуждать.

пробормотала она в одеяло.

На что? Давай, колись. Это часть игры.

Мне эта игра больше не нравится.

Я перевернул ее и повернул лицом к себе.

Так на что?

Она посмотрела прямо мне в глаза.

ей их вернуть.

то, что дети получают гарантированно. Это очень грустно.

«Трахнуть, жениться, убить»?

Она воспрянула.

Лав, Памела Андерсон и Дженнифер Энистон.

Фу, убить, убить и убить.

Она стукнула меня по лбу ладонью.

Ли и я.

и убить тебя.

Ты кошмарная, злая девчонка.

Она встала, чтобы уйти.

Грейс?

Да?

Ничего.

Я хотел спросить ее, что с нами происходит. Хотелось знать, можем ли быть больше, чем друзьями. Я отвернулся и посмотрел в окно. Она опустилась обратно на кровать и рукой обняла меня за плечи.

Думаю, я бы вышла за тебя.

Правда? Я больше надеялся, что ты убьешь Билла, выйдешь за Спайка…

Ты хороший парень.

:

И это все?

Чего ты добиваешься, Шор?

неестественно.

это? Наша дружба?

Я рассмеялся.

Ага, вроде того.

без сердца.

ноги.

Она не была раздражена. Она была искренней, практически умоляла.

И не собирался.

Потому ты мне и нравишься так сильно.

С тобой что-то случилось? Потому ты…

Нет, ничего такого. Мама родила меня, когда ей было восемнадцать. Не знаю, кажется, я в некотором роде думаю, что разрушила ее жизнь.

Я встал и подошел к ней.

давления.

Я понял.

Кого мы обманывали?

сказала она.

Может, даже слишком хорошая.

Она оттолкнула меня и закатила глаза.

Спокойной ночи, Мэтт.

Я наблюдал, как она шла по коридору, а после закричал:

Ты улыбаешься! Я знаю это, Грейси.

«мир».

 

. Ты была моей музой

 

МЭТТ

 

с широкой улыбкой.

Поднял ее до 3200.

Ага.

. Это ты?

платьем. Я обнимал ее за икры. Этого не видно на фото, но я целовал ее колено.

в документальном стиле?

Я указал на Грейс.

Она потрясающая.

Именно.

Знаешь, Мэтт, мне тошно видеть, как твои навыки пропадают впустую.

Он кивнул, но казался не убежденным.

Твои фотографии рассказывают историю, такое встречается не часто. Мы можем говорить о композиции, фокусе, контрасте или даже печати, но, думаю, настоящий художник отличается тем, что может поведать о человечестве в единственном двухмерном снимке.

испытал облегчение, услышав то, что и так знал: у меня получалось то, чем я занимался.

Я никогда не перестану фотографировать. Просто не представляю, как превратить это в карьеру.

Джиогрэфик». Он каждый год финансирует одного студента, чтобы тот отправился снимать с ним в поля. Тебе стоит подать заявку, думаю, у тебя неплохие шансы. У тебя отличная техника.

путешествия по миру и фотографирование были высочайшей степенью успеха, и мне не верилось, что мне представился такой шанс, даже если это была всего интернатура.

Я определенно заинтересован.

Я не думал, чем буду заниматься, когда окончу университет, но теперь все стало предельно ясно.

к ней, она посмотрела на меня и испугалась.

Что ты здесь делаешь?

Это что ты здесь делаешь?

Дыру от пончика?

Мне стало плохо от самой мысли.

Нет, я не больна. Я согласилась на медицинские исследования. Хочешь тоже?

Ты позволяешь им использовать тебя в качестве подопытного кролика за бесплатные пончики и кофе?

за день. Это много.

Грейс, ты с ума сошла? Какого рода здесь исследования?

Мне нужно будет принимать кое-какое лекарство, затем они снимут меня с него и проверят, будет ли абстинентный синдром.

Иди, оденься. Ты не будешь этого делать.

милой в этих маленьких трусах в цветочек. Я свел края ее больничной одежды и туго перевязал завязки, чтобы один край заходил на другой. Она повернулась и посмотрела на меня своими огромными зелеными слезящимися глазами.

Мне нужно это сделать, Мэтт. Мне нужно вернуть виолончель.

Вернуть откуда?

Я заложила ее, чтобы оплатить остаток за обучение.

А что со студенческим займом и финансовой помощью?

Слезы полились из ее глаз. Когда я потянулся вытереть их, она дернулась.

Грейс, я не позволю тебе пойти на это. Мы что-то придумаем, обещаю.

музыка. Мне было сложно понять степень ее отчаяния.

Ты не понимаешь.

Так поясни мне.

Она скрестила руки на груди.

Я все время помогаю родителям. Все обстоит куда хуже, чем я говорила, потому я посылаю все, что получается, из студенческого займа. У меня почти не осталось денег за семестр, а тут позвонила мама и сказала, что их с отцом собрались выселить. У них были деньги, чтобы покрыть ренту, но у сестры сломался зуб, его нужно вылечить, а деньги на кредитных счетах закончились, потому пришлось платить наличными. Я не могла смириться с мыслью, что моя маленькая сестренка пойдет в школу с болью из-за сломанного переднего зуба.

Я был шокирован, но это еще не значило, что Грейс должна была ввязываться в потенциально опасные медицинские исследования.

Это не твои проблемы.

страшно.

. Ты не можешь знать, как на тебя подействуют эти лекарства.

Ты все еще не понимаешь.

Я пытаюсь. У меня есть немного денег. Я верну твою виолончель.

Она покачала головой.

Я тебе не позволю. Тебе нужно покупать фотобумагу и пленку.

Иди, переодевайся, все наладится.

Она развернулась и зашла за занавеску. Выйдя оттуда, она неловко улыбалась.

Ты, должно быть, думаешь, я сумасшедшая.

Просто я не позволю кому-то использовать тебя в качестве лабораторной крысы.

Когда мы проходили мимо столика с закусками, Грейс из чаши набрала охапку сливок и убрала их в сумку. Она крала сливки отовсюду, куда мы ходили, и иногда мешала их с водой или поливала ими зерновые хлебцы. Я улыбнулся ей и покачал головой. Она поговорила писклявым голосом:

Просто зайдем за продуктами.

Настроение сразу же поднялось, и мы оба рассмеялись, выйдя за дверь. Меня по-прежнему убивала мысль о том, что Грейс посылает родителям деньги, которые ее отец, вероятно, тратит на пиво.

минус восемь центов. Она отвела меня в ломбард, где заложила виолончель, и мы поздоровались со стоявшим за стойкой среднего возраста мужчиной.

поприветствовал он Грейс.

Я одарил Грейс неодобрительным взглядом.

прошептал я.

Она нахмурилась.

Типа того.

Пришла забрать виолончель?

ответила она.

Я протянул мужчине триста долларов. Он ушел в подсобку и вернулся оттуда всего через мгновение, неся с собой огромный чехол с виолончелью. Грейс заполнила бумаги, и мы ушли. Как только мы покинули лавку, я повернулся к ней.

Жди здесь. Сейчас вернусь.

Я вернулся в ломбард и попросил у мужчины клочок бумаги.

мне, я приду и со всем разберусь.

за счет собеседника.

Сын?

, пап.

каждое его слово было пропитано сарказмом. У него никогда не получалось скрыть свое презрение.

Моя гордость была растоптана. Я закрыл глаза и стал ждать ответа.

? Подружке?

. Все не так.

Ты втянул какую-то девушку в проблемы? Ты об этом мне говоришь?

Я глубоко вздохнул.

Мне пришлось немного солгать, не хотелось посвящать его в детали.

Ты же знаешь, мне нужно оплачивать свадьбу твоего брата.

Родители Моники не участвуют в оплате свадьбы?

Ну, мы хотим устроить им приличную свадебную вечеринку, а еще есть репетиция ужина, бесплатный бар…

Ладно, пап. Никаких проблем.

Не телефонной линии образовалась тишина.

Ну, ты хотя бы начинаешь ценить то, что мы сделали для тебя. Сколько тебе нужно, сынок?

Несколько сотен долларов.

Я переведу их тебе на счет завтра. Ты знаешь, Маттиас, я вынужден тебе помогать. Только из-за того, что ты принял самое сложное решение о будущем…

себя.

Я повесил трубку.

есть вера, если не терпение и выдержка? Вот чему я у нее научился: как верить в себя и в свое творчество.

Я почувствовал это к Грейс прежде, чем облек чувство в форму. Я произносил это слово миллион раз, но прежде оно звучало не так, как сейчас, когда я вкладывал в него смысл. Когда я думал о том, что между нами, было неважно, что мы всего лишь друзья. Я любил ее.

 

. Ты изменил меня

 

ГРЕЙС

 

нравилась профессору Порнделу, и его занятия давались мне довольно легко, хоть я и не была любимицей преподавателя, как назвала меня Татьяна. От меня требовалось всего лишь играть на виолончели, а это у меня получалось хорошо. Чаще всего я закрывала глаза, забывала обо всем и растворялась в музыке. Но эта пятница была другой.

, Грейсленд.

и смычок.

брюках цвета хаки, затянутых ремнем слишком высоко, и оранжевой футболке поло на два размера меньше, чем нужно было. Я устремила на него раздраженный взгляд, чтобы дать понять, что сердита из-за незаслуженного внимания.

спросила я.

ее.

Это нейлон.

Я знаю.

и двигалась, пока он говорил.

Я член общества защиты животных. Я не использую смычки с конским волосом.

усмехнулся.

. Серьезно?

Я фыркнула.

непотребство.

Договорились. Ладно, ребята, начнем с «Канона» Пахельбеля.

» Пахельбеля, «Музыка на воде» Генделя и «Свадебный марш» въелись в наши мозги и мышцы так глубоко, что я буквально начинала верить, будто они влияли на мои способности играть другие композиции.

стоял перед нами как каменное изваяние со скрещенными на груди руками.

Миленько. Может, вы двое станете уличными исполнителями. Одному Богу известно, как отчаянно Нью-Йорк нуждается в уличных музыкантах.

Я молчала, потому что и так ходила по тонкому люду, но Татьяна решила вставить слово.

Нам просто нужно было разбавить ритм.

как болванчик целых пять секунд.

Ладно. Все равно сегодня я себя чувствую неважно. Все на сегодня свободны. Порепетируйте в парке на свежем воздухе. Вернемся к этому завтра.

.

Кроме тебя, Грейс. Задержись.

топсайдеры. В желудке появилось неприятное ощущение. Мне было интересно, дождется ли он, пока все уйдут, чтобы сделать предложение.

и стала ждать, пока все студенты соберутся. Тати обернулась и посмотрела на меня с непониманием. Убирая вьющиеся волосы в конский хвост, она прошептала:

Почему он хочет, чтобы ты осталась?

Я пожала плечами.

Без понятия.

хочет напиться.

Почему ты всегда думаешь, что я буду с Мэттом? Мы не встречаемся.

Она закатила глаза.

Я знаю, знаю, вы не встречаетесь. А думаю я, что ты будешь с Мэттом, потому что вы всегда вместе.

Вообще-то, мне нужно учиться. Сегодня я останусь дома. Мэтт может заниматься чем ему угодно.

из-за своих глупых шуточек.

Почему бы вам просто не перепихнуться уже и разобраться со всем?

в этот момент подошел Порндел.

Ну, Татьяна, это просто какая-то благодать, прямо-таки чудо, что твоя вульгарность не распространяется на твое ремесло.

всегда распинался о ремесле. Татьяна была феноменальным музыкантом, но как только она отставляла скрипку в сторону, в ней не оставалось ничего классического. У нее была грубая внешность, и многое в ней было от девчонки из Джерси.

перепиха!

посмотрел прямо на меня без всякого выражения.

Прогуляешься со мной?

отличное решение.

Конечно.

Я поднялась и последовала за ним за дверь. Он шел быстрее, чем обычно, и довольно быстро у меня сбилось дыхание, пока я тащила на спине виолончель, пытаясь поспевать.

Куда мы идем?

Увидишь. Почти пришли уже.

я видела музыкальные инструменты.

планете.

зубы.

Профессор

.

Дэн… у меня нет денег, чтобы купить новый смычок. Я просто поменяю струны у своего.

Он покачал головой в знак понимания.

Грейс, обычно я не делаю подобного для студентов, но для тебя хочу.

Вы о чем?

У тебя должен быть отличный смычок.

Пока он ждал моего ответа, я увидела, как в уголках его глаз образовались морщинки, когда он улыбнулся, и впервые нашла привлекательность в его добродушном лице.

ответила я.

лет семидесяти, с непослушно торчащими в разные стороны седыми волосами, оставшимися на голове только по бокам.

Кого это ты привел ко мне?

Ого, правда, что ли? Я и не подозревала.

Я поставила свою виолончель на пол, оперев ее о прилавок, и пожала мужчине руку. Он подержал мою руку несколько секунд, изучая ее.

Маленькая и нежная для виолончелистки, но сильная, вижу, ага.

Да. Грейс нужен новый смычок, и мне бы хотелось, чтобы он у нее был лучший.

Он ушел в подсобку и вернулся с самым прекрасным смычком из всех, что я видела. Он протянул его мне, и мягкое дерево, очутившись между моих пальцев, у основания показалось плавким, как масло.

Ого, он такой гладкий.

и изогнул брови.

сказал Орвин.

переспросила я, повысив голос.

Мне никто не ответил.

поставил нас в известность Орвин, после чего снова ушел в подсобку и вскоре вернулся с запакованным смычком.

Дэн протянул ему чек, забрал смычок и посмотрел на меня.

Готова?

Я одарила его самым угрожающим взглядом, на какой была способна.

Шутите, да? Вы только что купили мне смычок за одиннадцать сотен долларов?

Воспринимай это как инвестицию. Давай же.

Как только мы вышли наружу, он попытался отдать мне упакованный смычок.

правда не смогу вернуть вам деньги. У меня едва хватает на еду.

незамедлительно предложил он.

Я уставилась на него, моргая, пока он ожидал моего решения.

Я…

Это не свидание, Грейс.

Я сомневалась, соглашаться ли. Мне по-прежнему не было ясно, чего Дэн ждет от меня.

частью.

Хорошо. Эм…

Давай же. Пожалуйста?

Мой профессор из университета умолял меня сходить с ним поужинать. Я оглянулась по сторонам в поисках знака, что я перенеслась в альтернативную вселенную.

Во сколько?

Я буду у общежития в семь. Тебе нравится тайская кухня?

Конечно.

неплохое.

. Встретимся там.

Ресторан был прямо напротив фотомагазина, в который устроился работать Мэтт. Я надеялась, что мы его не увидим.

Когда я вернулась в общежитие для старшекурсников, было достаточно прохладно. Я юркнула в холл, поднялась в комнату и несколько часов репетировала с новым смычком. Просто потрясающе, насколько изменилось качество звучания. Оно стало гораздо сильнее, заполняя комнату более свежими звуками.

бесплатной еды и попытаться поддерживать легкую беседу. Я выбрала фиолетовые шерстяные леггинсы, длинный серый свитер и сапоги. Заколола волосы, убрав их в пучок, и обмотала шею тонким черным шарфом. Нанесла немного туши, блеска для губ, чтобы придать им форму, и выкурила половину косяка, не поддаваясь уговорам здравого смысла. Мне показалось, что ужин с профессором музыки оправдывает небольшое химическое воздействие на мозг. Я спустилась по лестнице в холл, где сделала себе чашку горячего шоколада.

и Джейсон Уилер, студенты, жившие со мной на одном этаже, сидели на кожаном диване и перешептывались.

спросила Кэри.

Я пошарила в кипе журналов, лежавших на столике у стены рядом с диваном.

Думаю, он в фотолаборатории, проявляет снимки.

послала Джейсону вопросительный взгляд. Джейсон повернулся лицом ко мне.

Итак, вы, ребята, встречаетесь или как?

опять.

А что?

Мы думали, что вы все же вместе.

И какое кому до этого дело?

. Я взглядом метала в нее кинжалы. Никогда не замечала, что она похожа на женскую версию Дэнни Бонадьюса.

переспросила я, пытаясь быть невозмутимой.

друг с другом в проявочной комнате. Это как огромная целлулоидная оргия.

У меня челюсть отвалилась. Мэтт ходил в лабораторию каждую пятницу и всегда возвращался немного пьяным и под кайфом.

.

Я понятия не имела, о чем она говорила. Мэтт ни о чем таком не упоминал. Также мне было непонятно, с чего меня это заботило. Это была его жизнь, и я была не в том положении, чтобы говорить ему, что делать.

Я уверен, Мэтт там не только снимки проявляет.

Меня как будто вывернули наизнанку.

Пошел ты, Джейсон.

В чем проблема, Грейс? Ты долбаная паинька что ли?

Мне надо идти.

 

. Почему мы не объяснились?

 

ГРЕЙС

 

Воздух за пределами общежития поразил меня подобно арктическому порыву. В права вступала зима. Я поторопилась к светофору, ударила по кнопке для пешеходов и посмотрела на другую сторону улицы, после чего осознала, что совершенно замерзла в своих сапогах. Мэтт стоял на другой стороне и глядел прямо на меня. На нем была черная футболка, под которой была теплая серая кофта с длинным рукавом, джинсы и ботинки. Погода располагала к ношению пальто и, понаблюдав с противоположной стороны улицы, как он руками тер ручки своего рюкзака, мне показалось, что он дрожал.

. Он улыбался, а я не могла ответить ему тем же, и, несмотря на желание задать ему миллион вопросов, знала, что не могу этого сделать. Это была его жизнь, и мы были друзьями. Когда пришло время переходить дорогу, мы пошли друг другу навстречу и остановились на середине пути.

спросил он.

Ужинать.

За те три месяца, что мы были знакомы, едва ли я надевала что-то симпатичнее свитеров и пользовалась чем-то, кроме фруктовой гигиенической помады. На его лице читалось желание.

него лицом.

Цвет светофора сменился, и нам было пора убираться с центра дороги.

Ты мерзнешь, Мэтт. Просто иди домой, со мной все будет хорошо.

Мы быстро перешли дорогу, плечом к плечу.

Куда ты идешь ужинать?

В тайский ресторанчик за углом.

Его руки были убраны глубоко в карманы и тесно прижаты к телу.

Я могу проводить тебя.

Мне не нужно, чтобы ты провожал меня два квартала, Мэтт. Я справлюсь.

пара дюймов. Из него вырвался слабый, смущенный выдох.

Кто ведет тебя ужинать?.. Грейс?

Я глянула за плечо Мэтта и увидела Дэна с невозмутимым лицом. Мэтт обернулся и, когда повернулся обратно, его брови были изогнуты.

Мне не понравились шутливые нотки в его голосе.

Я оттолкнула его.

Пошел ты, Мэтт. Уверена, тебе есть чем заняться. Разве нет какой-то грандиозной оргии в темной комнате, которую нужно бы посетить?

Чего?

От тебя несет ромом.

И что? Я выпил парю рюмок с коллегами-фотографами. Я шел домой, чтобы узнать у тебя, не хочешь ли ты прогуляться.

. Пока, Мэтт.

Я развернулась и не оглянулась назад.

Дэн нерешительно махал и одаривал Мэтта дружелюбной улыбкой. Мне не хотелось видеть выражение лица Мэтта, так что я схватила Дэна за руку и потащила к входу в ресторан.

создать путешествующий оркестр.

Его маска учителя спала, и энтузиазм, с которым он говорил о музыке, сделал его похожим на равного мне человека, а не профессора. Мы много смеялись, и это добавляло легкости нашему общению. Что-то в его поведении, его зрелость и уверенность в желаниях впервые сделали его для меня привлекательным.

он.

В этот момент мне предстояло принять решение. Мне не хотелось врать, но и не хотелось вводить Дэна в заблуждение, а я знала, почему он спрашивал об этом.

В общем, все сложно.

Он бросил взгляд на свои беспокойные руки.

Я слышал, Татьяна сегодня утром говорила что-то…

выпалила я. Это, вообще-то, не было ложью.

Тогда многое обретает смысл.

Я не была уверена, думал ли он, что мы с Мэттом отличная пара, или говорил в целом об отношениях в университете.

Девушки вроде тебя всегда достаются парням вроде Мэтта.

Это вывело меня из себя. Мне не понравилось, что он полагал, будто знает Мэтта, хотя в то мгновение мое мнение о Мэтте было, вероятно, немногим лучше мнения Дэна.

Стойте, так это потому вы купили мне смычок и повели ужинать? Вы думали, что я запрыгну к вам в постель?

меня.

Ну, вообще-то…

Я начала вставать.

Стой, Грейс. Я пытаюсь сказать только то, что в университете у парней вроде Мэтта на уме только одно, понимаешь? Я был таким, как он, и все это знаю. Я купил тебе смычок, потому что хотел, чтобы он у тебя был. На ужин пригласил, потому что мне нравится общаться с тобой. Все вокруг не всегда делится только на черное и белое, каким мы это видим в молодости. Я старше тебя меньше чем на десять лет, но в свое время я понял вот что: существует много серых тонов. Ужин с мужчиной не обязательно подразумевает под собой просьбу секса.

Я сглотнула, но по-прежнему не могла найти слов. Он потянулся вперед и сжал мою руку, лежавшую на столе.

Хорошо?

ответила я. Весь остаток вечера мы провели в неловком молчании.

ухмыльнулся, прежде чем лизнуть вершину девичьей груди. Он залпом выпил содержимое рюмки и накрыл своим ртом рот той девицы.

ихся в комнате. Все они, похоже, прекрасно проводили время.

Мэтт, которому, вопреки его желанию, пришлось освободить рот, теперь обратил свое внимание на меня.

он поднял бутылку текилы.

Я показала ему неприличный жест и направилась к лестнице, но он тут же оказался за моей спиной.

Как свидание с Порнделом?

Я даже не обернулась.

ужин.

. Как скажешь.

На пролете я резко развернулась, сгорая от ярости.

Что, если я скажу, что переспала с ним?

Он был пьяным в дюбель. Это точно. Его ничто не останавливало.

Он купил мне смычок для виолончели, и я отсосала ему в туалете в тайском ресторанчике.

Он поджал губы, ловя мой взгляд.

Так, значит? Тогда почему бы тебе не пойти потусить с моими приятелями? Не бывает слишком много девиц, обожающих делать минет.

и какое-то время казался озадаченным, но затем последовал за мной.

В комнате отдыха я схватила бутылку текилы и сделала несколько глотков, после чего взяла курс на высокого длинноволосого блондина.

Я протянула руку.

Ты Грейс Мэтта?

Я фыркнула.

Я протянула ему бутылку и окинула комнату взглядом, чтобы увидеть, что Мэтт уселся на диван, только на этот раз он был один и не отрывал от меня глаз.

Друзей» вернулась, а мой приятель-блондин за время нашего общения становился все ближе и ближе ко мне. Мэтт по-прежнему не сводил с меня глаз.

спросил блондин.

Конечно.

Он вывел меня из комнаты отдыха и потащил на лестницу. На первом же пролете он пригвоздил меня к стене и предпринял попытку поцеловать. Я отвернулась.

Нет.

Он рассмеялся.

Чем, по-твоему, мы бы занимались в моей комнате?

ответила я неуверенно, розовея.

Он отклонился от меня.

Так ты маленькая дразнилка?

правда хочешь секса вот с этим? Чувак, да она недоразумение.

Мэтта.

он закатил глаза и отправился вниз по лестнице, обратно в комнату отдыха.

сказал мне и снова стал моим лучшим другом, но переживала, что в этот день между нами что-то изменилось. Он сжал меня покрепче и прошептал на ухо:

Что же ты делаешь, малышка?

Я начала плакать. Замечу, что рыдать было последним делом, но алкоголь, травка и мое глупое поведение привели мои эмоции в беспорядок.

Я тебе противна?

О чем ты говоришь?

должно было значить?

и пьяная. Я знаю этого парня, и, скорее всего, его не смутило бы, если бы ты вырубилась, он просто продолжил бы получать от тебя то, чего хотел.

Я закрыла лицо руками и разревелась еще сильнее. То небольшое количество туши, что было на ресницах, растеклось по моим щекам.

Он повел меня по лестнице наверх.

В моей комнате я бросила ключи на стол и, покачиваясь, направилась в ванную. Мне было слышно, что Мэтт поставил играть диск группы U2.

Когда были только мы вдвоем, все, казалось, в порядке, и мы могли быть просто Мэттом и Грейс. И не нужно было ничего обсуждать. Но стоило нам появиться в реальном мире…

Я вышла из ванной и обнаружила его мучившимся с термостатом.

спросил он.

Дарья уже работает над этим. Я попросила ее еще вчера.

Печка в коридоре сломалась и не работала три дня подряд, после чего внезапно снова заработала и с тех пор не выключалась. Издержки проживания в старом здании Нью-Йорка.

Я начала стягивать колготки.

Наконец, он отвернулся. Неохотно.

в носках по деревянному полу к другому концу комнаты и попытался открыть окно.

Я очень быстро замерзну, если ты откроешь его.

и в шлёвки джинсов был продет ремень из шнурков, который сделала для него я.

Он подошел ко мне, ухмыляясь.

Не льсти себе. Я смотрела на твой крутой ремень.

заеду.

ремни?

Ага, она мастерица.

Как она их делает?

… что не укрылось от его внимания. Когда я подняла взгляд на его лицо, то увидела, что он смотрел на меня, не мигая.

Я вывела себя из оцепенения и потянулась к фотоаппарату. На коже было замысловатое тиснение в виде кругов и треугольников.

круто.

Нависая надо мной, Мэтт протянул руку.

мной.

? Нет.

Поднимайся и потанцуй со мной, трусиха.

Я не очень хорошо танцую, да и слишком пьяная.

как его там.

и слизывал с Дженнифер Энистон.

, да?

глаза.

.

Я взяла его за руку и встала. Нервно рассмеялась, но он не колебался: одну руку положил мне на поясницу, а другой сжал мою ладонь и притянул меня к своей нагой груди.

Положи руку на плечо, Грейси.

Мэтт покачивался в ритм, а потом оттолкнул меня и закрутил. Когда он притянул меня обратно, наши тела оказались друг к другу еще ближе, чем были до этого. Он опустил голову и поцеловал мое обнаженное плечо. Мое сердце забилось чаще. Его разгоряченная кожа касалась моей. Мы перестали двигаться и отступили друг от друга, но всего на пару дюймов. Я провела указательным пальцем вниз по его слегка выступающим косым мышцам и не оставила без внимания рельефные мышцы нижнего пресса. Вырисовавшаяся буква «V» как будто указывала вниз, посылая мой взгляд южнее. Судя по тому, как вздымалась его грудь, его дыхание тоже участилось.

голос.

Я попыталась отнять руку от его живота, но он схватил ее и вернул обратно.

останавливаться.

в конце концов обхватила его шею. Мы начали раскачиваться, как в медленном танце. Его глаза были закрыты, но он улыбался.

М-м-м. Моя очередь.

Ты не воспринимаешь меня всерьез, Мэтт, да?

Его глаза распахнулись. Он прижал меня к себе, и я почувствовала его эрекцию.

спросил он жестко.

Я оттолкнула его от себя и отшатнулась в сторону. Он сел на кровать, ударил ногой по проигрывателю и остановил музыку. Наклонившись вперед, он оперся локтями на колени и опустил голову между руками.

меня.

Я подошла к нему и испытала смущение впервые за долгое время.

Присев рядом с ним, я положила руки ему на плечи. Мы легли на спины и уставились в потолок. Я устроила голову у него на руке, как делала уже много раз.

Это нечестно по отношению к тебе. Прости, Мэтт.

ответил он, но мне не верилось, что он искренен.

снова и снова прокручивала в голове мысль о том, как сказать то, что мне хотелось, но все равно получилось ужасно.

Хочешь, чтобы я разделась, чтобы ты… То есть, не хочешь сфотографировать мое, меня… ну, знаешь, как ту голую девушку на…

усмехнулся.

он приподнял голову и кинул взгляд на выпуклость в паховой области.

Я даже ощутила, как моему лицу стало жарко и как оно стало помидорового цвета.

Я девственница, Мэтт.

девственниц моего возраста, и я начала задумываться о том, что, может, пропустила свое окно. Вот как это происходит: когда ты становишься старше, все сложнее переходить к интимным взаимоотношениям с кем бы то ни было. Я этого избегала, потому что была сфокусирована на учебе и музыке. На втором курсе я была в буквальном смысле единственной девственницей среди всех знакомых. Я чувствовала себя посмешищем. И боялась показаться парням странной или неопытной.

щеку.

заставил тебя сомневаться.

знал?

. Думаю, это было очевидно. У меня на лбу татуировка «ДЕВСТВЕННИЦА»?

Я просто подумала, может, ты хотел бы пофотографировать меня, как ту девушку?

для меня это имело большее значение, чем для него.

Я бы с радостью пофотографировал тебя, Грейс. Я всегда буду хотеть фотографировать тебя.

произнес:

. Делай то, что не вызовет у тебя дискомфорта, хорошо?

Хорошо. Мы можем включить музыку?

Конечно.

наконец подняла глаза на Мэтта, но продолжала прикрываться руками настолько, насколько могла.

Его голова была наклонена, как будто он изучал композицию, а сам левой рукой держал фотоаппарат за объектив. Когда он приблизился ко мне, я с уверенностью могла заявить, что он изучал меня. Он остановился рядом, у края кровати, и правой рукой провел по моему согнутому колену, сжимая ногу в области икры.

Попытайся расслабиться, малышка, хорошо?

Я кивнула, нервничая.

У меня очень маленькая грудь.

Он покачал головой и улыбнулся.

Убери руки, Грейс. Ты прекрасна.

обещал мне, что конец никогда не настанет.

по комнате.

Что ты делаешь?

Ищу футболку.

Я выдернула ее из-под кровати.

Нашла. Но теперь она моя.

ополаскивателем и мужским мылом.

Берешь мою одежду в заложники?

Останься со мной.

Он смотрел на меня невыносимо долго.

Мэтт?

проговорил он, притягивая меня к себе. Я отключилась в его руках.

 

. Когда я стала твоей

 

ГРЕЙС

 

Мэтт ушел утром. Без сомнений, я подвергла его самоконтроль испытанию.

в субботу в репетиторской вел себя как обычно, но Татьяна смотрела на меня с подозрением.

отымел тебя?

Я оглянулась на других студентов, наблюдавших за нами.

внимания.

отбор.

. Дэн схватил меня за руку.

Грейс, ты даже не попытаешься?

Я посмотрела на его руку, цепко державшую мой локоть. Дэн был слишком близко, что было несколько неудобно.

Я должна была сказать вам. Я подала заявку в аспирантуру. Отправила ее этим утром.

туре…

отказаться от этого и уехать на полтора года.

Он казался озадаченным.

в

Чем?

Чем раньше я закончу обучение, тем раньше смогу начать зарабатывать.

Я бросила взгляд на Тати, которая стояла в дверном проеме, слушая нас.

Я вырвалась из его захвата.

Тати.

Как только мы вышли из кабинета, Тати толкнула меня плечом.

сердце.

Он милый, но он не понимает.

Похоже, и я не понимаю.

. Думаешь, путешествие по Европе бесплатное?

Просто я не думаю, что это единственная причина.

Я знала, что она хотела упомянуть Мэтта.

Не смей так говорить. Если тебе кажется, что это такая хорошая идея, то иди и попытайся сама.

замерла.

Увидимся, Грейс.

возьмет ее, но полагала, будто ей хочется, чтобы я тоже поехала. Меня выбило из колеи то, что она не поняла мою ситуацию.

По пути к общежитию я проходила мимо магазина Орвина. Он сидел на скамейке снаружи.

Дэном.

Присаживайся, девчушка.

и было холодно, да и довольно ветрено, особенно когда мимо проносились одно такси за другим.

Новый смычок фантастический, кстати.

Он улыбнулся не только губами, но и глазами.

Рад это слышать, Грейс.

Поверить не могу, насколько отличается звук.

Он продолжал смотреть перед собой, но накрыл мою руку своей.

посредники, но начало музыка берет в тебе, в твоей душе.

Ого.

прошептала я, прекрасно его понимая.

Дэн полон веры в тебя.

Это так. Но я устала от классических произведений, и это проблема.

нарушители правил. Дело в том, что тебе нужно знать правила, чтобы достигнуть успеха в их нарушении.

Мы довольно долго сидели в тишине. Я закрыла глаза, и он сказал:

Музыка повсюду, не так ли?

Я слышала скрип машин, вой серен, детский смех, а также постоянный гул труб, доносившийся из-под люков. И затем все нагроможденные один на другой шумы внезапно стали четкими и слились в самую прекрасную симфонию. Красной нитью проходящую через всю мою жизнь.

наблюдал за мной.

тебя.

эмоций.

Да.

Прежде чем парить, тебе нужно научиться летать.

? Или мы просто сдадимся и капитулируем перед той жизнью, что уже имеем?

предложил он, вставая со скамейки.

Обязательно приду.

маме.

и брата.

Как вы там?

Твой отец снова потерял работу.

ответила я, хотя ни капли не была удивлена.

Она раздраженно вздохнула.

Да, опять.

правда хотела приехать на Рождество. Я могу найти сезонную работу в торговом центре и помочь вам.

Ох, Грейс, это было бы замечательно. Ты можешь оплатить перелет?

Внутри загорелась искра надежды.

Следующие ее слова потушили ее.

жаль.

. Мне было жаль маму и не хотелось обременять ее, но я соскучилась по дому, по брату и сестрам, их болтовне, энергии, которой они наполняли дом, даже когда наступали трудные времена. Мысль о том, чтобы провести праздники в общежитии одной, пугала до чертиков. Так же, как я была совсем одна последние недели лета. Пока не приехал Мэтт.

Сигнал прервал долгую, неуютную тишину.

Ладно, мам. Эй, мне нужно сохранить пару минут на этой карте.

Хорошо, я понимаю. Мы любим тебя, дорогая.

И я люблю тебя, мам.

Все время после обеда я провела в комнате, попивая дешевое вино и сочувствуя своей матери, но в основном купаясь в жалости к себе. Дверь приоткрылась, когда Мэтт прошел по коридору, поздно возвращаясь с работы.

Он толкнул ее, распахнув настежь.

Туктук.

Я играла на виолончели у окна, одетая в футболку Мэтта с логотипом группы Ramones.

Он вошел и бросил свою сумку курьера.

Похоже, я никогда не получу свою футболку обратно.

Я смотрела на него, стоявшего у двери, и глупо улыбалась. Во мне что-то перемкнуло. Я встала, подошла к нему и стянула футболку через голову. На мне остался только лифчик и трусики. Я протянула одежду ему.

Вот, держи.

Он просто моргал.

Эм…

Поцелуй меня, Мэтт.

ее ногой.

пьяна?

меня.

поцеловал.

Поначалу поцелуй был аккуратным и нежным, но затем становился все напористее, наши языки переплетались, а руками мы блуждали друг по другу. Кожа наших тел разгорячилась, и мы могли чувствовать только нескрываемое желание. Мы целовались и целовались, и вскоре мне невыносимо захотелось, чтобы он прикасался ко мне везде.

Я возилась с его ремнем.

пробормотал он, сбрасывая обувь. Пока я избавлялась от лифчика и трусиков, он снимал джинсы.

Я сдвинула руку на переднюю часть его боксеров.

спросила я.

задал он вопрос, тяжело дыша.

Займешься со мной сексом?

Он схватил меня за шею и отклонил голову так, чтобы я смотрела ему в лицо. В его глазах было истинное благоговение.

Ты хочешь, чтобы это был я?

Я кивнула.

Он прильнул и поцеловал меня снова, после чего начал прокладывать дорожку поцелуев к моему уху.

Но мы не станем этого делать, пока ты настолько пьяная. Доверься мне. Хорошо?

Но я чувствую себя такой смелой.

Я знаю, но ты не хочешь быть нечувствительной.

прошептала я.

Нет, малышка.

Я знала, что он прав.

Хорошо.

боксеры.

Мы можем заняться кое-чем другим.

Мне было видно, как напряглись мускулы на его шее, а затем он сглотнул.

сказал он, и я повиновалась.

Он стащил свои трусы. Впервые я видела его вот так, голым и уязвимым, и таким мучительно заведенным, отчего во мне проснулось сочувствие к нему. Это был не первый пенис, который я видела, но, учитывая обстоятельства, этот был самым шокирующим. Я была немного напугана. Не верится, что еще секунду назад я практически молила Мэтта быть во мне.

Когда он увидел мое испуганное выражение лица, то сказал:

Не беспокойся, когда ты готова, ощущения приятные.

Он скользнул ко мне в кровать и приобнял сзади. Наши тела были горячими, когда мы прижимались друг к другу. Он убрал мои волосы в сторону и поцеловал плечо. По мне пробежали мурашки, после чего я расслабилась в его руках и закрыла глаза.

Одной рукой он обвил мою талию, а другой ласкал грудь, продолжая осыпать поцелуями затылок.

Расскажи.

проявочной.

Его грудь затряслась от смеха.

типа меня.

Тогда почему они так сказали?

.

Его рука, что обвивала талию, сжала бедро.

Ты должна сказать, что сейчас происходит в твоей голове.

ничего. Твои руки делают так, что мой мозг умирает, захихикала я, но Мэтту было не смешно.

Что у тебя с Порнделом?

Его зовут Дэн.

Что у тебя с этим Дэном?

. Конец истории. Ой, еще он формирует оркестр для тура за границу, по Европе. Он хочет, чтобы и я вступила.

Я почувствовала, как Мэтт напрягся.

Надолго?

. Это слишком долго, а я не хочу откладывать учебу.

Он поцеловал меня в ухо.

Я ощутила, как он снова расслабился.

Его рука спускалась все ниже, и я резко вздохнула, когда он прикоснулся к самой чувствительной части моего тела. Она начал с медленных, неспешных и мягких движений, после чего добавил больше нажима. Я ощутила дуновение на сосках и щекотку, пронесшуюся по позвоночнику. Ноги задрожали.

Кто-нибудь трогал тебя так?

слово вылетело на выдохе.

ухо.

?

Я кивнула.

Расскажи, что тебе нравится.

простонала я.

Хочу тебя до умопомрачения, Грейс.

убыль.

прошептал:

. Кончай.

сотрясали сладостные судороги. Он прижал свою большую теплую руку ко мне и держал там, целуя и посасывая мою шею до тех пор, пока дрожь не прекратилась.

Моя голова была прижата к его плечу.

Это единственное, что мне удалось выдавить.

Он погладил мои руки, проведя по ним сверху вниз.

Ты так прекрасна.

знал, что нужно делать.

Я повернулась к нему лицом, и мы поцеловались.

сказала я ему на ухо.

Я пыталась углубить поцелуй, но он остановил меня и сказал:

Он ущипнул меня за задницу.

, дурак!

, Грейс.

хочешь, чтобы я то же сделала для тебя?

сегодня.

спросила я, а в голосе слышалось раздражение.

Он улегся на спину, а я устроилась на изгибе его руки, глядя ему прямо в глаза.

чему?

это?

темноту. Яркой луны было достаточно, чтобы в тени видеть ленивую улыбку Мэтта.

Не знаю, все ли парни умеют это, но, если я расскажу тебе, как научился этому, ты будешь смеяться.

Ты знаток порно?

Мэтт был мудр не по годам.

следует посмотреть его.

Ты и так справишься. Хватит одного твоего присутствия. Поверь мне.

Я оттолкнула его, перекатившись на другую сторону кровати, и посмотрела ему в лицо.

Ой, прошу, Мэтт. Я не знаю ровным счетом ничего, и мне будет жутко стыдно за себя, когда мы все же сделаем это.

полтона.

? Пускай все произойдет естественно.

ответила я, зевая.

Мы лежали при неясном освещении, практически провалившись в сон.

меня.

Твоя мама научила тебя чему?

Ну, она вроде как феминистка-хиппи. Нельзя сказать, что она демонстрировала мне все в деталях. Она постоянно пыталась научить моего брата и меня, как общаться с женщиной на равных, и, полагаю, этот урок был частью обучения.

И?..

Она вручила мне книгу о женском оргазме и сказала, цитирую: «Не будь козлом».

Я хохотала так сильно, что свернулась в клубок.

Мне нравится твоя мама, Мэтт.

поладили.

продолжила я.

Каждую чертову страницу. Много раз.

Ну, практическую часть ты сдал на отлично, хотя сомневаюсь, что это был твой первый раз.

Больше никаких разговоров, Грейси. Закрывай глаза.

Может, я как-нибудь повидаюсь с твоей матерью.

Надеюсь.

Следующим утром я проснулась одна. На прикроватном столике были бейгл, кофе и записка.

», чтобы мы могли обстоятельно поговорить. Я на Рождество собираюсь в Калифорнию. Хочешь со мной? Ты можешь увидеться с моей мамой и поблагодарить ее за мои безумные навыки.

Мир, М.

При мысли, что Рождество я могу провести с Мэттом, на моем лице появилась широчайшая улыбка.

 

обещания

 

ГРЕЙС

 

следующей:

они годами».

.

. Мне нужно было пройти шесть кварталов без зонта и денег на такси, зато с гигантской виолончелью на плечах.

По дороге в «ФотоХат» небеса разверзлись, и я промокла до нитки за считаные минуты. Добежав до магазина, я толкнула дверь, но Мэтта не было за стойкой.

подсобки.

прокричала я в ответ.

улыбнулся.

все.

.

.

, Грейс.

Он поднялся и поторопился ко мне, забирая виолончель из моих рук.

сказала я, после чего все мое тело сотрясла очевидная дрожь. Онемевшими пальцами было невозможно расстегнуть пуговицы пальто. Мэтт быстро справился с ними вместо меня и сам стянул верхнюю одежду с моих плеч, роняя ее на пол. Он крепко обнял меня, и уже через секунду я согрелась.

Тати, а потом начался дождь.

Он отпустил меня и начал обыскивать кабинет, пока я проверяла, не проникла ли вода внутрь чехла.

Он подошел ко мне с полотенцем.

Я знал, что оно где-то здесь. Хочешь снять свитер и бросить его в сушку?

Здесь есть сушка?

конвейерная печь для сушки фотографий. Она похожа на большой горячий каток, но ты, по крайне мере, не замерзнешь.

Я могу просто пойти домой.

Он нахмурился.

Не смотри на меня так.

Тебе не кажется, что нам нужно поговорить?

попросила я.

Я видел тебя голой, Грейс.

И что? Отвернись, чудик.

Он сделал мне одолжение, но рассмеялся.

Мужлан.

Я сняла свитер и бросила его на голову Мэтта, после чего незамедлительно завернулась в полотенце. Мэтт направился за угол и приступил к настраиванию конвейерной ленты, пока я каталась на одном из стульев на колесиках, раскручивая себя вокруг своей оси все быстрее и быстрее.

Когда он закончил, то нашел еще один стул, оттолкнулся и покатился ко мне по линолеуму через все помещение.

завопил он перед тем, как врезался в меня и повалил нас обоих на пол.

уточнила я, когда он навис надо мной с озорной улыбкой.

Мэтт наклонился, поцеловал меня в кончик носа и встал на ноги, предлагая руку помощи. Я вцепилась в полотенце и снова уселась в стул. В его движениях не было неуклюжести, он всегда был уверен в себе. Я считала это невероятно сексуальным.

Подкатываясь ко мне на стуле, чтобы мы оказались лицом к лицу, он снова ухмыльнулся.

Ты поедешь со мной в Калифорнию на Рождество или планируешь отправиться домой к родителям?

Я опустила взгляд на руки, покоившиеся на коленях. Несмотря на то, что он знал о моих проблемах, на меня все равно накатывало чувство стыда.

Я оплачу тебе полет домой, чтобы ты увиделась с родителями. Мне бы, конечно, хотелось, чтобы ты поехала со мной, но не хочу быть эгоистом.

Я желала быть с ним, и, хотя скучала по семье, чувствовала, что если мы разлучимся на три недели, то по нему буду скучать куда сильнее.

правда хочешь, чтобы я познакомилась с твоими родителями?

Да, Грейс. Хочу.

Будет круто увидеть Калифорнию. Я никогда там не была.

Прошлой ночью ты просила заняться с тобой сексом. Помнишь?

Я сразу же покраснела.

Конечно, помню. Я была не настолько пьяна.

Значит… кем это делает нас?

ответила я, не медля.

Хочешь встречаться? Или ты просто в поисках кого-то, с кем ты могла бы лишиться девственности?

Я зажала полотенце под руками, откинулась на стуле и посмотрела прямо на него.

Ну, разве нет определений для друзей, у которых происходит что-то непонятное?

На его лице возникло странное выражение, словно он ждал моей реакции.

Но мы должны оставаться прежними, хорошо?

Еще бы, нам обоим нужно много учиться, к тому же этим летом я уезжаю, а ты собираешься вгрызаться в гранит науки.

Все вдруг застыло.

Какого черта я не знала об этом?

Джиогрэфик», в котором Мэтта информировали о приеме в интернатуру.

Я перечитала его дважды, после чего подняла взгляд и увидела на лице Мэтта широченную, горделивую улыбку. Несмотря на то, что мои глаза заволокли предательские слезы, я поднялась и обняла его.

выпускником.

. Прости, что не рассказал тебе раньше, просто не хотел сглазить.

Я снова посмотрела на письмо.

Это так замечательно! Я на самом деле горжусь тобой.

Я уеду этим летом, а когда вернусь, ты будешь аспирантом. Если все пойдет, как я планирую, то, надеюсь, у меня уже будет работа.

Мне не верилось, что Мэтт уедет. У меня были смешанные чувства, но я знала, что для него это грандиозная возможность.

В общем, пока… мы все оставим как обычно?

ответил он.

Хорошо.

», Грейс?

Никогда.

шерсть.

свитер!

Он попытался сдержать смешок.

Это не смешно, Мэтт. Это был мой любимый свитер.

Он бросил его на стол и притянул меня в свои объятия.

Отбрасывая полотенце в сторону, он начал целовать мое плечо, передвигаясь к шее. Я наклонила голову, чтобы упростить ему задачу, и в этот момент над входной дверью зазвенели колокольчики.

.

Я прислонилась к стене и стала прислушиваться к разговору.

, Маттиас.

Мэтт.

. Татьяна сказала, что я могу найти Грейс здесь.

Да, эм… сейчас она в некотором роде занята.

Мне нужно поговорить с ней всего минуту.

веселость.

Чувак, она в подсобке наполовину голая.

Дэн не мог вымолвить ни слова.

Мэтт все-таки сжалился над ним.

Она пришла сюда, вымокшая до нитки, так что сейчас она сидит в подсобке в полотенце и ждет, пока высохнет ее одежда.

Ой.

закричала я.

Привет, Грейс. Думаю, нам следует поговорить.

Это может подождать до занятий в пятницу?

Так и поступим. До встречи.

платок.

Так что мы решили?

Только друг с другом… пока ты не уедешь.

тишина.

похоже, будто он запечатлевал его для своей памятной коллекции.

Отвернуться было невозможно.

эмоций, и это лишь от одного взгляда на его лицо.

никогда не повторится в точности, как в первый раз. Никогда не будет того же глубокого чувства. Во всяком случае, так это помнится мне. Именно поэтому мама всегда говорила хранить воспоминания. В них все кажется лучше.

наконец.

 

Казалось, все было правильно

 

ГРЕЙС

 

» мы виделись довольно редко: мы оба погрузились в сдачу экзаменов, да и Мэтт работал сверхурочно, чтобы оплатить мой перелет в Калифорнию.

Где мы остановимся, когда прилетим?

в Пасадене, но там есть дополнительная комната. Это лучше, чем у отца, у него есть даже прислуга. Это просто смешно.

и с кепкой на голове.

«прислугой»?

рукой.

такое.

Внезапно я стала волноваться. Даже если мы не останавливаемся там, я знала, что мне предстоит встреча с его отцом, братом и, скорее всего, мачехой, и было интересно, что они подумают обо мне. Бедная, жалкая Грейс в обносках, часть которых была приобретена в секонд-хенде.

о от тебя тогда хотел Порндел, когда заглянул в магазин?

Он по-прежнему пытается уговорить меня поехать с ним за границу. Теперь еще и Тати едет, так что он поманил меня этой морковкой.

Он вел себя так, словно это срочно.

я.

.

Просто проявляет заботу.

Он хочет забраться к тебе в трусы.

Я подошла к нему, выхватила журнал и отбросила его в сторону.

подтвердил он с озорным блеском в глазах.

Стоя между его колен, я нагнулась и поцеловала Мэтта в лоб. Он провел руками по моим обнаженным ногам вверх и вниз.

Его голос стал хриплым.

С той ночи, когда Мэтт доказал свои способности, мы не заходили дальше поцелуев. Мы спали в одной кровати, крепко обнимались, вымотанные после экзаменационного марафона, но на этом все. Откровенно говоря, его самоконтроль впечатлял. Мы были готовы, я была готова, и Мэтт это знал. Теперь, когда волнение, создаваемое сдачей экзаменов, схлынуло, единственным напряжением, что оставалось между нами, было то, что пронзало наши тела и молило о высвобождении каждый раз, когда мы прикасались друг к другу.

спрашиваю я.

пробормотал он мне в живот, пока я играла с его спутанными волосами.

Мне и нужно-то чуть-чуть, для смелости.

Он сжал мои ноги сильнее и, подняв глаза, посмотрел на меня. Он все понял.

Сейчас куплю.

кивнула.

?

Я взглянула на часы. Было почти одиннадцать вечера.

Мэтт поднялся, обхватил мое лицо руками и оставил на губах нежный поцелуй.

Просто приходи, когда закончишь. Поспать можем в самолете.

Я сглотнула и кивнула.

Едва дойдя до двери, Мэтт обернулся.

Эй, Грейс?

Он стиснул наличник над дверью и, держась за него, наклонился вперед, не отводя взгляда от пола. Мне было видно, как сжимались его трицепсы, когда он пару раз качнулся вперед и назад.

Да?

И надень это платье.

Его футболка немного задралась, открывая мышцы нижнего пресса. Не смотреть туда было выше моих сил. Когда я снова взглянула ему в лицо, я думала, что увижу дерзкую ухмылку, но его губы были плотно сжаты. Он был серьезен.

ответила я.

Когда он ушел из комнаты, я перелопатила весь гардероб в поисках одежды, в которой могла бы показаться в доме его богатого отца. В итоге я бросила в чемодан почти все свои вещи, после чего стянула с себя платье, положила его на кровать и пошла в душ. Пока я натирала свое тело, в голове проносилось миллион сомнений.

горячей воде обрушиться на себя. Стоило представить, как Мэтт трогает меня повсюду, так руки инстинктивно потянулись ниже. Прикоснувшись к груди, я попыталась представить, какой она будет казаться на ощупь Мэтту. Интересно, а я вообще сексуальная? Я стала воображать, какие позы буду принимать, или как буду двигаться. Я и понятия обо всем это не имела.

После душа я быстро высушила волосы и нанесла тонкий слой блеска для губ. У меня был только один цельный комплект белья. Это было дешевое черное кружево, а трусики немного растянулись в бедрах. Я надела комплект и посмотрела на себя в зеркало в полный рост. Обхватив свою грудь через лифчик, я провела руками сверху вниз, до бедер, и нервозность начала проходить. Мне нужно было знать, что он будет чувствовать, прикасаясь ко мне. Я была гладкой и теплой, а когда дотронулась до себя между ног, то поняла, что еще и мокрой. Я надела красное платье в черный цветочек.

чем когда-либо, но я определенно была готова.

Мгновением позже я постучала в его дверь, и, услышав его шаги, ощутила, как в животе все сжалось. Он сказал мне быть уверенной, но сейчас я колебалась.

Он открыл дверь нараспашку и сразу протянул мне бокал вина, который уже держал наготове в свободной руке.

Я решил, что тебе это понадобится.

В свойственной мне тупой манере я начала тараторить.

Ага, то есть, я не знаю, какого черта делаю, или чего мне ждать, или что тебе нравится, или… как мне следует себя вести… как смотреть или что ощущать…

всегда.

(Прим. пер. «Изгибы») и включила его.

сказал он с противоположной стороны комнаты, упаковывая некоторые вещи в сумку.

На нем не было футболки, а его черные джинсы, не опоясанные ремнем, висели на бедрах, открывая полоску боксеров.

Я улеглась на кровать, поставила вино на пол и взяла фотоаппарат.

Скажи «сыр».

Он повернулся и улыбнулся, пока я смотрела на него через видоискатель.

Он потянулся за фотоаппаратом, а я с радостью протянула его ему.

Перекатившись на спину, я подогнула колени, позволяя платью скатиться вниз, оголяя бедра. Он начал делать снимки.

Ты такая красивая, Грейс.

А ты думаешь, я сексуальная?

Да. Очень.

«Фальшивые пластмассовые деревья»).

Мне она нравится.

Он потянулся к подолу моего платья, пока я хваталась за пуговицу его джинсов.

Встань, малышка.

Я не знаю, что делать, Мэтт.

Узнаешь.

мне.

. Я наблюдала за тем, как он осматривал меня, стоящую, ждущую его, жаждущую его.

Он кивнул, распахивая глаза шире.

Мне нравится.

Со мной что-то произошло, впервые я ощутила задор и уверенность. Сократив расстояние между нами, я стянула с него джинсы и боксеры, и опустилась на колени.

на эту штуковину. Все мое самообладание и уверенность испарились в мгновение ока. Мне было слышно, как Мэтт посмеивался.

Поднимайся, Грейс.

заныла я, пока он поднимал меня с колен. Взглянув на него, я увидела его улыбку во все тридцать два зуба.

Ты милейшее создание на свете, ты в курсе?

Я скрестила руки на груди и состроила обидчивую гримасу.

Я пыталась быть сексуальной, блин.

будем торопиться.

сексуальным и спокойным. Я сняла лифчик и трусики, никуда не спеша, и легла рядом с ним, смотрящим в потолок.

Перекатившись, он оперся на локти и, наклонившись надо мной, сказал:

глаза.

исчезла.

. Блаженно.

сказал он.

Он присел, опершись о свои пятки, и открыл упаковку с презервативом.

закричала я смущенно.

. Того тусклого света, что был в комнате, хватало, чтобы мы могли видеть лица друг друга. Приходится признать, что перед потерей девственности снятие напряжения юмором не самый худший вариант. Когда Мэтт рассмеялся, я нагло потянулась к нему и снова ухватилась за его эрекцию.

Просто сделай это со мной, хорошо?

Мэтт улыбался, но было в его выражении лица еще что-то, похожее на благоговение.

, Грейс.

Затем рукой он раздвинул мои ноги и прикоснулся ко мне внизу снова, только намного мягче.

захныкала я.

. Предвкушение усиливало все чувства, жар, напряжение, трепет во мне. Я знала, что все правильно.

сказал он мне на ухо и вошел в меня.

.

.

.

 

Все изменилось?

 

ГРЕЙС

 

двадцать минут. Выключив его, Мэтт перекатился на меня, так что наши обнаженные тела прижимались друг к другу. Когда он спустился ниже, чтобы ртом схватить мой сосок, который он легко дразнил зубами и языком, я пальцами зарылась в его волосы. Комната по-прежнему была окутана тьмой, но в то же время пронизана электричеством.

он.

.

крови или еще какого-то кошмарного напоминания о том, что всего несколько часов назад я была девственницей. Но ничего такого не было, были только двое ненасытных молодых людей, невыносимо желавших друг друга.

Он вернулся к моей шее, целуя ее и посасывая, после чего перешел к уху. Я задыхалась от переполнявшей меня страсти, а двухдневная щетина на его лице щекотала мою кожу самым прекрасным образом. Я чувствовала его эрекцию, прижимавшуюся к моему бедру.

Аа-а-ах, Мэтт.

Обожаю этот звук.

сливались, переплетались, мы трогали друг друга, целовали, посасывали, мы поднимались, спускались ниже, перекатывались туда и обратно, каким-то образом не выходя за границы крошечной односпальной кровати Мэтта. Он потащил меня на себя и усадил верхом.

сказал он, схватив меня за бедра, чтобы приподнять и направить себя в меня. Я изогнулась, руками давя на его подтянутый живот.

До слуха доносились собственное хныканье вперемешку с глубокими грудными, но тихими звуками, выражавшими удовлетворение, что издавал Мэтт.

Я начала двигаться быстрее.

ответил он напряженно. Его глаза заволокло желанием, а губы непроизвольно разомкнулись.

Я стала двигаться жестче, затем отклонилась назад, опершись руками о его бедра, и продолжила двигаться более интенсивно. Он прижал большой палец к средоточию нервов чуть выше места, где мы соединялись. Его легкие, едва уловимые движения взорвали мой мир. Стены могли рушиться, моя виолончель могла воспламениться в углу, а я бы оставалась здесь до самого конца, извиваясь на Мэтте, пока наши тела сливались воедино.

присутствии, когда удовольствие начало растекаться по телу, посылая по нему волны жара и льда. Внизу снова возросла пульсация, и куда более яркая, чем прежде. Мэтт сам стал дышать с трудом.

.

».

вдох.

пробубнила я в его редкие волосы на груди.

Ага, нам лучше собираться, хотя ничего плохого в том, чтобы провести Новый год и Рождество с тобой в постели, я не вижу.

Разве ты не скучаешь по рождественскому ужину с семьей?

Его лицо было непроницаемым.

Нет?

Но без сомнений не стану скучать по вычурному ужину с противным братом.

Что такое с вами стало, что вы такие разные?

Он перекатился через мою спину и поднялся с кровати.

Мне нужно принять душ.

мышцы его спины.

***

По дороге в аэропорт я заснула в такси, устроившись на плече у Мэтта.

Черт, нам стоит поторопиться.

Он вытащил из багажника свою огромную сумку и мой маленький чемодан на колесах. Мы пронеслись через коридор досмотра, и не успела я опомниться, как мы уже заходили в самолет. У меня было центральное сидение, а Мэтт сидел у окна. Я заснула на его плече еще до взлета.

Примерно на середине пути меня разбудила небольшая турбулентность. Мэтт спал в наушниках. Я отправилась в уборную, а когда возвращалась, оказалось, что Мэтт заказал нам обоим по «Кровавой Мэри». Он взглянул на меня сонными глазами, и я поспешила к нему.

сказал он, протягивая мне пластиковую чашку.

наэлектризовалось.

двойную.

Но хоть раз в жизни надо.

Я сделала глоток и тут же удивилась тому, насколько мне понравился острый и пикантный томатный напиток.

Тут даже не чувствуется алкоголь.

Мэтт рассмеялся.

В том и смысл.

Я повернулась к нему лицом. У него под глазами залегли темные тени, а коричнево-черные волосы торчали во всех направлениях. Но ему все равно каким-то образом удавалось выглядеть потрясающе сексуальным. Мэтт глотнул и посмотрел на меня в ответ, улыбаясь, и его улыбка коснулась его глаз.

У него низкий голос, и хрипотцы в нем ровно столько, чтобы по моей спине пошли мурашки, держащие путь в область между ног.

отозвалась я с придыханием.

нас. Мэтт будто проник в мои мысли, потому что изменился в лице, его улыбка растворилась без следа.

порядке?

.

встречу, но все равно тревожилась. Почему? Мой первый раз был идеальным, почти слишком прекрасным, чтобы быть правдой. Как я могла не вспоминать то, что было между нами, когда в старших классах от девочек наслушалась кошмаров о том, каким неловким, болезненным и немного кровавым был их первый раз? Каждое мгновение с Мэттом было великолепным. Он не давил на меня, был терпеливым и относился с уважением. Был нежным и контролировал себя, а после был милым и внимательным. Все эти мысли и воспоминания начали крутиться в моей голове… Как он касался меня под одеялом в его кровати… Его рот повсюду…

Мэтт смотрел на меня, слегка отстраненную. Его взгляд упал на мой приоткрытый рот. Он знал, о чем я думала. Я моргнула.

Обожаю этот рот.

напряженное покашливание. Я посмотрела через плечо и увидела женщину, сидящую у прохода, глядящую на нас с упреком. Выглядела она как веселая южанка с тонной макияжа и выбеленными волосами.

Неужели пляски языков во время нахождения в тесных сидениях в самолете относятся к грубому поведению? Может быть, но мне было плевать. Я была практически готова раздеться, если бы Мэтт попросил. Я улыбнулась леди, и она ответила мне улыбкой из разряда «я понимаю», после чего пренебрежительно закатила глаза.

Мэтт казался встревоженным. Он лениво взял меня за руку и стиснул ее, после чего откинул голову на спинку сидения и закрыл глаза. Я же взяла коктейль с выдвижного подноса и допила его в три глотка. Было вкусно, да и алкоголь возымел надо мной эффект мгновенно. Я снова устроилась у Мэтта на плече и заснула.

***

Я забыла спросить, как мы доберемся до твоей мамы?

Мэтт потянулся к моему лиловому чемодану, лежавшему на багажной ленте.

Она приедет за нами.

.

Вот и она.

Мэтт открыл огромную скользящую дверь и приставил руки к бокам.

Мама!

.

оба.

. Я стояла рядом и переживала, пока он загружал багаж в машину.

.

Она потянулась и сжала мою руку в своих. У нее был едва различимый греческий акцент, сама она была маленькой и тонкой, скулы у нее были крупноватыми, но красивыми, а нос таким же идеальным, как у Мэтта. В ее темных волосах виднелись седые волоски, а вокруг шеи тонкий шарф был обмотан столько раз, что казалось, будто на ней свитер с высоким воротником.

Приятно познакомиться с вами, Алета.

, был заменен художественными приспособлениями, среди которых находился огромный металлический гончарный круг.

Маттиас, я только что взяла круг, что лежит сзади, за гроши. Мне нужно, чтобы ты отнес его в «Лувр», он слишком тяжелый для меня.

Конечно, мам.

Она бросила на него взгляд и ослепительно улыбнулась.

Больше никаких «мама»? Мой сын слишком взрослый, чтобы назвать меня «мама»?

ответил Мэтт писклявым детским голосом.

В их общении была легкость. Хотелось бы мне, чтобы у нас с мамой были такие отношения.

рассказывал мне, что ты музыкант.

Да, я изучаю музыку.

Виолончель, верно?

Да, но я могу играть и на других инструментах. Просто лучше получается на виолончели.

Ну, в доме отца Мэтта стоит прекрасный рояль. Ты должна сыграть для них, пока будешь здесь. Было бы жаль, если бы такой инструмент служил исключительно предметом мебели.

Мэтт.

Я не была уверена, что эта идея мне нравится в принципе. Судя по рассказам Мэтта, та семья относилась предосудительно ко всем типам творческих профессий.

Чуть позже мы въехали на длинную узкую подъездную дорожку, ведшую к маленькому, но очаровательному бунгало с деревянной зеленой черепичной крышей и двустворчатыми окнами, рамы которых были окрашены в темно-бордовый цвет. Двор был похож на английский сад с дикими, высотой до талии растениями, но благодаря уходу казавшимися скорее обворожительными, а не проросшими слишком высоко. Воздух был бодрящим, но он не шел ни в какое сравнение с морозной свежестью Нью-Йорка.

я, ступая на дорожку.

Мы вошли в дом, а Мэтт отправился обратно к минивэну.

то же самое сделал Мэтт, только въехав в комнату в общежитии. Они были так похожи своим размеренным поведением, спокойным темпераментом. Мне стало интересно, что же Мэтт перенял от своего отца, если что-то перенял.

подошла ко мне и сжала мои руки. Внутри все упало. Она тепло улыбнулась.

Не нужно нервничать. Я лишь хотела улучить момент, чтобы сказать, что Мэтт в последнее время кажется счастливым и, думаю, это связано с тобой.

Я пыталась быть спокойной.

Ну, хочу лишь сказать, добро пожаловать в мой дом.

Я поставила чемодан и заметила, что она поставила сумку Мэтта в угол.

Я буду спать здесь?

кровать.

рассмеялась и притянула меня в объятия.

Милая Грейс. Я же не вчера родилась.

Она покинула комнату, оставив меня ошарашенную. Окончательно вымотанная, я упала на кровать.

***

ставила перед нами тарелки с горячим, ароматным куриным супом, от которого шел пар.

спросила она у Мэтта, расставив тарелки.

Нет.

Она подняла взгляд от своего супа и прищурилась, глядя поверх своих прямоугольных очков, мостившихся на кончике ее носа. Она казалась разозленной, но я знала ее недостаточно, чтобы заявлять подобное с уверенностью.

Не говорил, мам. Мы с Алексом с нашей последней встречи не говорили нормально.

Она положила вилку и посмотрела на меня, после чего снова обратила свой взгляд на Мэтта.

Ее голос надломился.

Мэтт выглядел обиженным, но потом выражение его лица смягчилось.

усмехнулся Мэтт.

выдавила:

сын.

спало.

сказал Мэтт, все еще посмеиваясь, пока все мы пытались отдышаться.

отца.

интересно.

Она тепло улыбнулась.

относиться серьезно дольше двух минут, чтобы потом не превратить это в шутку.

перебил ее Мэтт.

сотрясались от беззвучного смеха.

таким.

Мы доели суп за приятной беседой, после чего Мэтт встал из-за стола.

все?

Да, конечно. Я тоже могу помочь.

подошла ближе и похлопала Мэтта по плечу.

абажуров, старых камер, самодельных глиняных скульптурок и несколько черно-белых фото более молодой и радостно смеющейся Алеты.

сказал Мэтт.

Она была твоей главной музой.

мгновение. Он глядел на мои слегка разомкнутые губы. Кончиками пальцев он провел по моей щеке, и ощущать прикосновение его мозолистых подушечек пальцев к моей коже было божественно. По мне побежали мурашки.

Ты моя главная муза, Грейс.

Ко мне вернулось умение слышать музыку, которому учил меня Орвин. Звуки сами собой проникали в уши, когда Мэтт наклонился и нежно поцеловал меня в губы.

***

на поглощение овсяной каши из широкой тарелки.

Доброе утро, дорогая.

Доброе утро, Алета. Мэтт ушел?

Ага, бегает по поручениям. Он не хотел будить тебя. Овсянки?

, спасибо.

Присаживайся.

Когда она встала, я заметила, что на ней были заляпанный глиной передник и садовая обувь. Она заметила, что я изучала ее.

была похожа на человека, чья душа обрела мир, словно жизнь для нее больше не была загадкой.

, назвав семью отца Мэтта его семьей.

На секунду она остановилась, словно вглядывалась в содержимое шкафа, грациозно балансируя на мысках. Это длилось достаточно долго, чтобы я поняла, что мой комментарий задел ее.

Отец Мэтта, Чарльз, когда-то был во многом похож на Маттиаса.

Когда-то?

Она указала на центр стола, где стоял крошечный серебряный поднос с металлическим кувшином со сливками.

вопрос.

Она устроилась по другую сторону стола, откинулась на спинку стула и сняла очки с кончика носа, кладя их рядом с пустой тарелкой из-под овсянки. Она продолжила лишь спустя несколько секунд абсолютной тишины.

.

Я широко распахнула глаза, шокированная ее беспристрастностью.

Я просто говорю как есть, Грейс. Моника всегда была неравнодушна к Мэтту. Но любовь к деньгам оказалась сильнее. Думаю, Александр знает об этом, что и вбило клин между братьями. Они всегда отличались друг от друга, но были близки, пока не появилась она.

Отчаянно желая сменить тему разговора, я кивала и пила кофе, пока мои внутренности исполняли кульбиты.

У меня не очень много денег. У вас есть мысли о том, что бы ему могло понравиться?

Она оторвала взгляд от своего кофе и улыбнулась.

Да, рада, что ты спросила. Думаю, я знаю, что будет для него идеальным подарком. Идем в студию.

протянула мне рабочий халат, снятый с обратной стороны двери.

Как насчет того, чтобы ты сама сделала что-то для Маттиаса?

Для чего они?

.

! Мэтту нужен ремень. Он носит два связанных шнурка.

пряжку. Для этого мы можем посетить благотворительный магазин.

все сильнее и сильнее. Схватив маленький молоток и несколько инструментов их кофейной кружки, я подняла их вверх.

Мне вот этим нужно будет обработать кожу?

сделала шаг назад.

Дерзай, дорогая.

А какое мне тиснение сделать?

Это решать только тебе.

Я изучала инструменты с разнообразными наконечниками. Среди них был один с кругом, образованным из трех изогнутых линий. Я взяла его, а также тот, который образовывал тонкий цельный круг, и легко вытиснила на коже круг покрупнее, получив в результате выемку. Затем взяла инструмент с кругом поменьше и надавила им по центру уже вытисненного рисунка.

встала рядом со мной.

Ого, похоже на глаз, да?

Ага, думаю, похоже.

Я кивнула.

, либо женскими глазами, глядящими с образца племенной вихревой живописи.

я.

рассмеялась она.

поправила я, и она захохотала еще сильнее.

 

?

 

ГРЕЙС

 

исчезла в доме, чтобы приготовить чай. Я повесила ремень в шкаф, закрыла его и подошла к двери гаража как раз в тот момент, когда их отворил Мэтт. Он затолкал меня обратно внутрь и поцеловал с невероятной силой. Я обняла его за шею и позволила поднять меня, чтобы обвить его талию ногами. Он захлопнул дверь и прижал меня к ней.

услышала я у своего уха.

мама.

сказал он, задыхаясь.

Почему?

Его руки упали вдоль тела.

Ах, да, мы раздевали тебя.

Постой, может, она думает, что у нас есть капля уважения.

добавил он немедленно.

Тишина такая, словно из комнаты выкачали весь воздух, и мы находились в вакууме, бессловесные, глядящие друг на друга. Мэтт оставался все таким же невозмутимым.

Я изогнула брови. Он быстро пожал плечами.

Что?

мы?..

, относительно.

мы

И затем он своими губами накрыл мои, вот только в поцелуе больше не было того желания. Он все длился и длился, словно мы пытались раствориться друг в друге, романтично и мило.

отпрянула.

спросила я мечтательно.

Он ответил кивком, уткнувшись в мою шею, и поцеловал меня прямо под ухом.

меня?

.

Знаешь, мы ведь так и не поговорили о той ночи.

Вдруг его голос стал жестким.

. Большую часть времени я не могла отвести от него глаз. И сверх прочего он был отзывчивым, умным, сильным и артистичным.

много! Ты не можешь делать одного человека таким восхитительным. Это нечестно.

. Я пока не делала, но планировала. В общем, смысл в том, что вы бы для него сделали что угодно.

И, как и мифическое существо, он бы уничтожил ваше сердце своим равнодушием.

А нам нужно о ней говорить?

Больно.

Он присматривался ко мне, щурился, умолял, изучал. Или играл со мной? Мой живот скрутило от тревожного спазма.

происходит?

Я не сдержалась.

Я так ужасна в постели?

? Ты издеваешься?

Ну, так ты собираешься ответить на вопрос?

Он выпрямился.

экстремально неловкими.

Мое сердце порабощено. Он им завладел.

Он схватил меня за руки.

Ну же, глупышка. Я хочу отвести тебя на обед к отцу, и мы уже опаздываем.

простонала я.

Мэтт прошел за моей спиной, усевшись на гостевую кровать, и с самодовольной ухмылкой стал наблюдать за мой, сложив руки за головой.

Просто выбери хоть что-нибудь. Ты выглядишь потрясающе в чем угодно… и без всего.

У меня ничего нет!

С колготками и ботинками. В них ты выглядишь отлично.

Выхватывая его, я изучаю помятое платье.

держала руки вытянутыми.

не распылялась бы, не доведя начатое до конца.

Спасибо вам, Алета.

Думаю, она была серьезной. Словно глажка моего платья на самом деле могла сделать ее счастливой.

и по рулю выбивал ритм песни, лавируя между машинами, и совершенно точно зная о моем волнении.

перекричала я музыку.

Он обернулся и глянул на меня.

. Отец и его жена будут радушными, но самодовольными. Все они будут говорить о каком-то знаменитом шеф-поваре, приготовившем обед, после чего отец напомнит тебе, сколько отдал за вино.

Мне не по себе от того, что мы явимся с пустыми руками.

Мама дала мне бутылку просекко.

Что это?

Игристое вино типа шампанского.

Я вздохнула от облегчения.

Идеально.

экстравагантными бантами и разрисованными стеклянными шарами.

, но сама ничего не делает. Она нанимает для этого специальных людей.

сиденьем Мэтта и схватила его. Мы оба двигались к дому с опаской. Мэтт нажал на звонок, а я подумала, как же это странно, что он не может просто так войти в дом, в котором вырос.

, но не радостной.

произнесла она. Ее акцент был довольно явным и, по всей видимости, немецким.

Он наклонился и поцеловал ее в щеку.

Наина, это Грейс.

Она вежливо пожала мою руку и развернулась. Мы последовали за ней в дом и затем прямо по длинному коридору.

одними губами спросила я.

Мои глаза стали шире.

обернулась и резко остановилась.

Я слышу вас, мальчик.

Мэтт усмехнулся.

здесь с тех пор, как мне было двенадцать. Она помогала мне с домашней работой, научила нескольким ругательствам на немецком и всегда приносила мне тонны сладостей.

топнула ногой и уперла руки в бока.

Они отошли друг от друга.

себя в грудь.

Я ее любимчик.

сказала Наина, отворачиваясь и продолжая идти по коридору. Она проигнорировала реплику Мэтта, но я знала, что это была правда.

и вошел в комнату передо мной с широко разведенными руками, выпяченной грудью и игристым виной в правой руке.

С Рождеством, семья. Вот и я!

была в бежевой юбке-карандаше, белой блузке и светящихся жемчужных украшениях. Она была полной противоположностью Алеты: светловолосая, с безупречной стрижкой «боб» и упругой кожей, подтянутой хирургическим путем.

, как человек, проводящий перед зеркалом не так уж и мало времени, но его улыбка была искренней, как и у Мэтта. С дивана поднялся человек, в котором я безошибочно узнала Александра. Он был в белом костюме, розовой рубашке, но без галстука. Три верхние пуговицы были расстегнуты, демонстрируя загорелую кожу на безволосой груди. Волосы у него были светлее, чем у Мэтта, и казались пластмассовыми из-за геля.

Александр приблизился к Мэтту за три широких шага.

И, взгляните-ка, он притащил нам бутылку шампанского для бедных. Как я и говорил, а? Может, с ним можно будет приготовить свинину.

мои.

бутылку, и он, зная, как на нее отреагируют его родные, не осмелился сказать об этом ни Алете… ни мне. Должно быть, именно поэтому он выдернул ее у меня из рук в последнюю секунду.

Игнорируя брата, он отступил в сторону и поднял мою руку.

Все, это Грейс.

Я смущенно помахала, после чего ко мне подошла мачеха Мэтта.

Здравствуй, дорогуша. Я Регина.

Пока я пожимала ее руку, отец Мэтта подошел к нему и безмолвно обнял, после чего обратил свое внимание на меня.

о тебе и твоей музыке.

Я сглотнула, заинтересованная тем, что же он слышал.

Благодарю, сэр. Приятно познакомиться.

Прошу, зови меня Чарльз.

?», и я нервно рассмеялась.

Хорошо, Чарльз.

в гостиную с другой стороны. Она была красивой, такой тип обычно называют «соседка». Длинные гладкие волосы с вьющими концами. Огромные карие глаза, кажущиеся удивительно теплыми. Я улыбнулась, когда она подошла ближе, но затем заметила ее широкую фальшивую ухмылку с намеком на злорадство. Ее движения были по-кошачьи грациозными, и она подкралась к нам.

слышалась высокомерность.

Привет, Моника. Это Грейс.

Ее жуткая вымученная ухмылка вернулась, как только она окинула взглядом мои ботинки, а затем и лицо. Я протянула руку для рукопожатия, но она так и повисла в воздухе. Наконец, Моника пожала ее.

Приятно познакомиться. Ты как раз в его вкусе.

Э-м-м-м…

Моника снова посмотрела на Мэтта.

Она говорит?

вмешался Чарльз. Я была ему за это благодарна.

была расторопной и грациозной, летая по комнате туда-сюда, чтобы накрыть его.

Чарльз отметил, что еда приготовлена поваром Майклом Мэсоном. Я наклонилась к Мэтту, чтобы прошептать:

Кто он такой?

ответил Мэтт громко, но никто не подал виду, что услышал.

Регина и Моника завели разговор о каком-то дизайнере, работающем над свадебным платьем Моники, пока Чарльз, бубня, рассказывал Александру о последних переговорах в фирме о контракте. Они буквально игнорировали нас большую часть обеда, и меня это устраивало. Когда был подан десерт, а Моника и Александр выпили по несколько бокалов шампанского, они обратили свое безраздельное внимание на нас.

спросил Александр.

Да.

виолончелистка?

повторила я, и увидела на лице Мэтта выражение обеспокоенности. Он уставился на Монику, пытаясь понять ее интонацию.

меня.

Та самая, которую вы выручали, Чарльз?

Кто эта слабая, глупая девчонка, которой я стала в присутствии этих людей?

Мэтт был почти на грани.

Я отодвинула свой стул от стола.

задала я вопрос, не обращаясь ни к кому конкретно, ожидая помощи хоть от кого-нибудь.

ответила Регина.

Встав, я покачнулась, опьяневшая от шампанского. Мэтт поднялся, но я быстро проскользнула мимо него и пошла по коридору. Я слышала его шаги позади. Зайдя в ванную комнату, я попыталась закрыть дверь, но Мэтт помешал, вставив в проем свой большой ботинок со стальным мыском.

Постой. Впусти меня.

огрызнулась я.

Грейс, я серьезно. Впусти меня… пожалуйста.

впуская Мэтта внутрь. Он приподнял мой подбородок. В его глазах полыхал огонь, словно ром объяло пламенем.

Послушай меня. Я занял немного денег у отца, чтобы помочь тебе вернуть виолончель. Я не хотел вдаваться в детали, потому что знал, что он не поймет твоих обстоятельств. Они даже не заслуживают их знать. Ты хорошая, добрая и искренняя, и тебе не нужно, чтобы эти люди говорили тебе это. Позволь им думать худшее. Позволь Монике вываливать ее осуждающую херню. Пускай Александр думает, что мы использовали деньги на твой пятый аборт. Пускай они все катятся к чертям. Мне плевать, и тебе должно быть тоже. Они никогда не будут довольны жизнью, сколько бы денег у них ни было, ведь они всегда будут хотеть больше. Сейчас же они хотят нас лишить толики достоинства, потому что у нас есть то, чего нет у них.

Я шмыгнула.

Чего же?

Он наклонился и медленно и нежно поцеловал меня.

Когда он отстранился, то двинулся на другую сторону ванной комнаты, открыл шкафчик над раковиной и потянулся настолько высоко, насколько мог.

Я за рулем, но ты развлекайся. Она поможет стать нечувствительной к боли от времяпрепровождения с моей семьей.

После трех больших глотков я почувствовала, как к лицу подступил жар. От текилы я мгновенно стала розовощекой и пьяной.

готова.

волосы.

Давай заставим их ерзать.

Когда мы вернулись, все были в гостиной, стояли у блестящего рояля. Увидев нас, Моника выразила удивление. Пока я обмахивала себя, Александр, казалось, завидовал, а Чарльзу и Регине, судя по всему, было любопытно.

сказал Александр.

Пройдя мимо него, я пробормотала:

Ага. Мэтт не теряет времени.

Усевшись на скамейку перед роялем, я в последний раз демонстративно обмахнулась руками, после чего разместила их на клавишах.

Могу я сыграть вам что-нибудь?

ответил Чарльз.

Текила проносилась по моим венам, расслабляя напряженные мышцы тела. Я приступила к игре, сначала не торопясь, давая мелодии литься. Затем музыка начала ускоряться, набирать обороты и громкость, извлекая всевозможные эмоции и выводя их на поверхность, словно то был духовный опыт. Так и хотелось закричать: «Могу я услышать Аминь?». Я закрыла глаза и играла на протяжении пяти минут, не упустив ни единой ноты.

Чарльза.

. Кто это был, Бах?

я.

Я встала и заметила, что Моника стояла рядом с Мэттом и не сводила с него глаз. Мэтт этого не замечал, потому что глядел на меня и, полный гордости, улыбался широкой, подбадривающей и сияющей улыбкой в миллион мегаватт.

красивая».

Моника все это видела, но что было лучше всего, так это то, что Мэтту было все равно, видела она что-то или нет. Я не была уверена, существует ли она для Мэтта вообще. Как только я подошла к нему, Александр ударил Мэтта по спине.

.

Глаза Мэтта расширились. Совершенно очевидно, он был шокирован. Может, потому, что это было напоминанием их братской любви, которая у них когда-то была, или потому, что Александр смотрел на меня как на приз.

Хочу, чтобы ты была только моей.

Мы обернулись, прежде чем выйти из комнаты. Мэтт прокричал: «Счастливого Рождества!», и мы унеслись, оставляя позади гостиную, полную глазеющих людей.

спросила я, когда мы выезжали на дорогу.

Это я так заявлял им, что ты моя.

Я не могла перестать улыбаться.

, рассуждая об отдыхе под солнцем. Я улыбалась и смотрела в пассажирское окно, наблюдая за другой полосой шоссе с потоком машин, превращающимся в красноватое марево.

***

мамы, исследуя улицы на мотоцикле Мэтта. В благотворительном магазине я обнаружила классную квадратную пряжку для ремня, сделанную из черного олова и с серой совой по центру. Чтобы купить ее, я заставила Мэтта дожидаться меня снаружи.

Когда я вышла за дверь магазина, то обнаружила Мэтта на парковке, он сидел на мотоцикле и был сексуальным как никогда. Руки скрещены на груди, на лице дерзкая ухмылка, глаза прищурены из-за солнца. Пока я направлялась к нему, порыв ветра сдувал мои волосы назад. Он поднял невидимый фотоаппарат и сделал снимок.

Грейси, надеюсь, ты взяла мне ту пряжку с совой.

Я ударила его по плечу.

Ты придурок. Зачем тебе понадобилось все портить?

Поцелуй меня.

заныла я.

ПОЦЕЛУЙ. МЕНЯ.

на ее новом гончарном круге сделала четыре красивые чашки и вручила их нам обоим.

Они замечательные, мам. Спасибо.

Он отдал ей большую запакованную раму.

Я с благодарностью сжала его руку. Он был в курсе, что я не могла купить что-то.

наконец, что было в раме, я сглотнула и почувствовала подступающие слезы. Это был коллаж с нашими фото. На них было невозможно рассмотреть наши лица, но на всех фото были Мэтт и я: наши ноги, плечи, руки, волосы; на большинстве снимков мы касались один другого, или обнимались, или лениво лежали друг на друге. Где-то был слишком яркий свет, из-за чего виднелись лишь наши силуэты. Эта коллекция была захватывающей и доказывала невероятный талант Мэтта.

Сынок, эти фото потрясающие. И, Грейс, ты прекрасная и естественная модель. Я всегда буду хранить их.

смотрела на меня с удивлением. Я покачала головой и отвернулась.

спросила она.

Это волшебно, Мэтт.

Твой коллаж ждет тебя в комнате. Я пробрался туда прямо перед нашим уходом.

ближе.

. Спасибо.

Когда я отдала ему ремень, он стал изучать его.

проговорил он, и я кивнула.

добавила Алета.

***

Тати.

Мэтт попросил меня встретиться с ним в комнате отдыха, намекнув, что хочет отвести меня в особенное место.

рассказал он мне с блеском в глазах, после чего схватил за руку и потащил из общежития.

группы.

настоял он.

Бакли, настраивавшему свою гитару.

.

губами:

Я знала, что находилась в присутствии великого человека.

По дороге домой я рассеянно пожаловалась:

Он не исполнил «Hallelujah». Как жаль.

ответил Мэтт, раскачивая руки, которыми мы держались.

. Это было изумительно.

Для тебя что угодно.

Не превращайся в размазню, Маттиас.

расхохотался он.

 

МЭТТ

 

в основном голышом. Казалось, что мы пытались впихнуть полноценные отношения в те короткие месяцы, что остались до моего отлета в Южную Америку. Мы, должно быть, по миллиону раз сказали друг другу, что у нас все без изменений, но ощущалось все иначе. Грейс избегала любых разговоров о том, чем она собирается заниматься, когда я уеду на лето. Она постоянно напоминала мне, что мы молоды, отчего создавалось впечатление, будто она преуменьшала значимость наших отношений. Думаю, она пыталась защитить свое сердце. Может, и я свое тоже.

и наступила ранняя весна, на нас всех свалилась подготовка к окончанию университета и к следующему этапу наших жизней. Если бы мы с Грейс не жили в соседних комнатах, то не представляю, как бы нам удавалось видеться.

закрывались на ночь, так что это было своеобразное место для начала дня.

Я потер руки друг о друга и хлопнул ими.

Ладно, дамочка, ради чего все это?

бесстрастно ответила она.

усмехнулся.

сказала совершенно недовольная Тати, упирая руки в бедра.

Грейс схватила меня за руку и потащила к двери.

. Да ладно, мы молоды. Давайте воспользуемся этим.

Олд Хэт» поприветствовал нас. Грейс подняла четыре пальца.

Четыре виски, пожалуйста.

услышал я, как пробормотала Тати.

Я был в смятении.

Мы вчетвером сели в ряд.

день.

рюмку.

игре.

Брэндон.

нам.

развлечемся.

поинтересовался я.

В ее глазах зажегся огонь.

Нам нужно проявить вот это.

попросил Брэндон.

добавила Тати.

Это подсказки.

спросила Тати.

Мэтт покажет вам весь процесс.

Я усмехнулся.

Да, это будет весело.

и Тати хотя бы займут себя, пока мы с Грейс будем проявлять ленту.

Мы прошли по коридору, и я затащил Грейс в одну из маленьких комнат, после чего закрыл дверь.

платье все выше.

Ты же говорил, что люди здесь подобным не занимаются.

Не знаю, чем там занимаются другие, да и мне наплевать.

Она жалобно застонала, но вырвалась из моих объятий.

Нам нужно проявить пленку, Ромео.

Ладно, запущу процесс, но потом хочу наслаждений.

Потом я вся буду в твоем распоряжении, но сначала прояви эту ленту.

Хорошо, мне нужно выключить красный свет, чтобы проявить ее, так что примерно двенадцать минут тут будет кромешная тьма.

Она сморщила нос.

Что это за запах?

Это проявитель.

Химический запах был чересчур резким в нагретой и с высокой влажностью комнате восемь на восемь футов. На одной стороне находились безупречно чистая металлическая раковина и рабочий стол, параллельно которому стоял высокий и узкий чан с проявляющим раствором, куда опускались негативы. На столе находился большой таймер со светящимися в темноте стрелками. С другой стороны комнаты была скамейка.

это была какая-то университетская радиостанция, играл легкий джаз.

Готова? Я собираюсь выключить красный свет.

Готова.

как профессионал опустить ленту в чан, не издав ни единого звука.

спросил я.

сонно.

Раздевайся.

Она рассмеялась.

Ты серьезно?

сказал я, идя к ней наугад.

Я целовал ее плечо, рукой проводя вниз по ее спине, добираясь до ягодиц, а когда я был внизу, то ввел в нее пальцы. Она даже не пискнула.

я.

на одном дыхании выпалила она.

И я вошел в нее. Мы тяжело дышали, но сдерживались изо всех сил. Мои движения были поступательными и поначалу медленными, затем я стал жестче, выкладываясь со всей страстью. Она толкалась назад, входя в мой ритм. Не было никаких звуков, лишь тихое хныканье и тяжелое дыхание. Ощутив, как она сжимается вокруг меня, я дошел до пика. Меня окатило волнами холода, словно все мои нервные окончания разрывались на части. Я притянул ее к себе и лицом прижался к ее шее. В мгновение ока я вышел, сел на скамейку и усадил ее к себе на колени.

макушку.

Ты нормально?

Синапсы в ее мозгах, должно быть, работали с перебоями, потому что она просто кивнула.

Я подошел к раковине и вытащил из чана примерно сто двадцать сантиметров негативов, опустив их в контейнер с водой, который играл роль фиксажной ванной. Мы быстро оделись и ушли из комнаты с пленкой.

.

Я бросил взгляд на Грейс.

уточнил я, говоря о маленькой забегаловке у общежития, где по пятницам устраивались открытые игры на рояле. Я часто надоедал Грейс с просьбами сыграть там и спеть для меня, но она никогда не соглашалась.

пропищала она, потянув меня за собой по коридору к нашим друзьям.

Снаружи Тати из сумочки достала флягу с виски.

сказал я.

Я думала, Грейс потащит нас по музеям. Просто подготовилась. Хочешь?

Я сделал глоток, после чего Грейс забрала у меня флягу.

Вообще-то, это нужно именно мне. Идемте.

барменши, которую я не узнал. Грейс облокотилась на стойку.

Она указала на сцену.

пробормотала Тати.

Барменша посмотрела на Грейс и улыбнулась.

выпить?

9.

Барменша поставила наше пиво, и мы все смотрели, как Грейс выпивала свое в три больших глотка.

выдавил я.

пообедать, которые решили занять свободные барные стулья. Их было семеро. Аудитория Грейс выросла в геометрической прогрессии за секунду.

Она пододвинула скамейку ближе к роялю, чем вызвала скрип по деревянному дощатому полу сцены.

пробормотала она в микрофон, что получилось слишком громко.

.

Тати закричала:

Ты сделаешь это, девочка моя!

Ее нервный смех эхом разнесся по безмолвному бару.

спросил Брэндон.

одновременно пожали плечами.

Грейс играла длинное ритмичное вступление, похожее на обычный джазовый мотив, и затем она ускорилась, после чего, наконец, вырисовалась мелодия. Грейс без усилий могла играть на любом инструменте, это было завораживающе. Когда же она начала петь, мы все задержали дыхание. Прежде никто из нас не слышал ее пения, но, как и во всем прочем, она была великолепна.

Мчи туда, где играют короли,

мы.

,

Как безрассудны наши мгновенья,

Бесконечно ценны.

Отчего мы не мчим туда, где танцуют дети,

Где главы стоят,

колени летом…

Когда она закончила, мы все встали и зааплодировали.

закричала Тати.

Все бизнесмены хлопали и орали:

работа!

сказал Брэндон.

ответил я тихо, наблюдая за тем, как она спускалась со сцены. Тати толкнула меня в объятия Грейс и подмигнула.

Барменша обратилась к Грейс.

здесь в ночь открытого микрофона.

Я сжимал Грейс и улыбался ей от уха до уха. Она смотрела на меня, улыбаясь в ответ. Ее лицо слегка раскраснелось. Я поцеловал ее в кончик носа.

Вашингтон-Сквер-парк?

Она рассмеялась.

Это так очевидно?

перед уходом?

на себе.

сказал я ей.

и Тати готовы подписаться на все, что мы спланируем. Нам четверым легко друг с другом.

раскурил косяк, и мы пустили его по кругу. Я положил голову на колени Грейс.

Я зевнул.

сказала Тати.

Я взглянул на нее и улыбнулся.

Она счастливо вскинула руки.

Я так рад за тебя!

казался растерянным. Грейс тоже обратила на это внимание. Когда я поставил ее обратно, она повернулась к ребятам.

Разве вы не рады за меня?

плечами.

иралась встретиться с Порнделом, чтобы обсудить летнюю поездку.

Грейс изменилась в лице.

Значит, ты официально едешь?

спросила Тати язвительно.

. С чего бы мне волноваться?

почему. Ведь это ты отшила его.

Я его не отшивала.

Он купил тебе смычок за одиннадцать сотен, Грейс.

что?

нахмурился.

правляется в Европу с Порнделом.

Нет, она будет ждать тебя, Мэтт! Когда ты вернешься в Нью-Йорк.

прикрикнул на нее Брэндон.

Что? Это правда.

шататься по Европе с Порнделом. Мне все равно.

Грейс отвернулась и понеслась к шахматным столам.

Я повернулся к Тати, разгневанный тем, что она испортила важное объявление Грейс и вообще весь полдень.

Я не давил на Грейс, чтобы она оставалась, что бы ты ни думала.

сумасшедшая возможность и невероятный опыт для нее.

Я посмотрел на Брэндона, а потом на Тати.

Думаешь, вы сможете быть в разлуке так долго?

, в отличие от вас, можем провести друг без друга пять минут и не свихнуться.

Если у вас все так серьезно, то почему ты не выйдешь за него?

что ли?

седым мужчиной.

Тати усмехнулась и вскинула руки.

вызов.

резко придя в себя, спросил Брэндон.

Думаешь, мы не сделаем этого?

рассмеялся.

не проникся идеей.

стоял за ее спиной с широко распахнутыми глазами.

Она многозначительно изогнула брови.

Я… думаю, да.

Развернувшись обратно, она сказала:

Видишь, Мэтт. Ты горазд только болтать.

Теперь руки вскинул я.

Спорим, мы женимся раньше вас.

Она сверлила меня взглядом.

На что спорим?

ответила она.

Мы пожали руки.

подтвердил я, хотя готов был пойти на это и без всякого выигрыша.

 

тебе

МЭТТ

 

и Тати у дерева и направился к Грейс с новой миссией. Сев на скамейку у фонтана, я закурил сигарету и подождал, пока она доиграет в шахматы. Я выпускал в воздух кольца из дыма и размышлял, как сделать так, чтобы она вышла за меня.

, чтобы она стала еще пьянее.

Грейс подошла ко мне и улыбнулась. Казалось, будто все напряжение ушло, и я расслабился.

спросил я.

смычок.

Я почесал нос.

Ты прекратишь это?

Что старик тебе дал?

ушли?

Ага.

Тати рассосется к моменту, когда она закончит играть в шахматы.

Ладно, идем.

план.

? Ты не скачешь через две скакалки.

класс.

верю.

. Я докажу.

Мы подошли к девушкам, и та, что прыгала, перешагнула через скакалки, как только заметила меня. Уперев руки в бока, она заговорила:

О да, Мэтти-Мэтти Двойные Скакалки здесь.

Я бросил взгляд на Грейс.

Видишь?

сомнением.

она.

. Смотри.

Мэтти, Мэтти, повернись. Мэтти, Мэтт, земли коснись. Мэтти, Мэтт, ботинок вверх».

Я запрыгал на одной ноге.

, это успех. Мэтти, Мэтт, вверх поднимись».

истерика.

Мэтти, Мэтти, свет гаси. Мэтти, Мэтти, сладко спи».

Девушки перестали петь, а скакалки крутились все быстрее и быстрее, в конце концов, захватив меня и заключив в ловушку. Грейс смеялась так сильно, что, я думал, она перестанет дышать. Она была точь-в-точь как помидор.

, а?

сказала Грейс, восстанавливая дыхание.

И буду таким… всегда.

Где ты этому научился?

Прошлым летом я был наставником в лагере.

Ха! Святой Маттиас.

Вообще-то, меня уволили.

За что?

увиливал я.

опасности.

. Она тоже была наставницей. Ее мама, Джейн, была директором.

Что же случилось? Тебя поймали с Кларой на горячем?

Не совсем. Именно Джейн запала на меня.

Грейс застыла.

Я кивнул, и за какую-то секунду мне стало жутко стыдно.

Что ты сделал, Мэтт?

Клара после отбоя вроде как поймала меня и свою маму… на кухне, ну, во время деликатного процесса.

Поверить не могу, что тебе понравилась хищница. Так, и за что тебя уволили?

В общем, очевидно, Клара грозилась рассказать все отцу, мужу Джейн, если меня не уволят.

замужем?

жесте.

они разводятся.

Боже, Тати была бы в восторге.

Разговаривая, мы возвращались к дереву.

Не знаю. Она зла на меня, потому что думает, будто ради тебя я отказываюсь от чего-то значимого.

Я взял ее за руки и закружил. Она посмотрела на меня, а затем быстро отвела взгляд в сторону.

Посмотри на меня, Грейс. Ты ради меня от чего-то отказываешься?

ответила она.

Мне бы не хотелось, чтобы ты так поступала. Ты сама говорила, что мы молоды, что мы должны делать то, что хотим.

она.

тебе следует ехать с Порнделом, если тебе кажется, что так правильно. Ученую степень ты сможешь получить и потом.

Дэн хочет путешествовать полтора года, Мэтт. Он спланировал целый тур. Он готовился к нему уже очень давно.

Ладно…

Это значит, что мы не сможем видеться очень долго.

От одной только мысли я ощутил физическую боль.

Но если ты считаешь, что после выпуска должна уехать, то тебе стоит ехать.

Она часто заморгала, покачала головой и посмотрела себе под ноги.

тебе»?

ребра.

Охота на грязные подробности закончилась?

Меняешь тему разговора?

предложил я.

Конечно, Мэтт, ведь когда мы напиваемся, то принимаем великолепные решения.

У меня есть идея.

… о нас. Грейс выбрала десять песен в автомате и настояла на том, чтобы мы не уходили, пока не проиграет каждая. К моменту, когда закончилась последняя, мы были без сомнения в слюни.

неотчетливо спросил я.

А ты, Маттиас-с-с-с-с?

?

Я тащил ее всю дорогу, пока мы, шатаясь, плелись к метро. Мы истерически хохотали, когда старались держать равновесие, не хватаясь за шесты-поручни. Другие пассажиры были не слишком довольны. Мы вышли в деловой части города и прошли еще несколько кварталов.

Хочешь?

идея, Мэтт.

низкая женщина с красными волосами, обратилась к нам:

поторопиться.

баксов.

. Думаю, я сказал: «Согласен», что повторила и Грейс, после чего мы неуклюже поцеловались.

Баси прокашлялся, стоя за нами.

Да ладно вам, снимите номер.

Мы обняли его, после чего умчались в туалет, чтобы смыть с рук резкий запах салями. Когда я вышел, Грейс уже ждала меня в холле. Я протянул к ней руки.

Миссис Шор, могу я пригласить вас на танец?

Конечно, муж мой, это честь для меня.

мы добрались на метро, я нес Грейс на спине восемь кварталов до самого общежития, и мы отключились в комнате отдыха, поедая кукурузные чипсы.

***

Дарья трясла меня за плечо.

Мэтт? Что вы здесь делаете?

10.

выругался я, прикладывая одну руку в голове, а другую к животу. У меня было самое сильное похмелье в жизни.

Я повернулся и увидел Грейс, отключившуюся рядом со мной на грязном диване.

Я потревожил ее, и она заворчала, издав звук, похожий на стон раненного животного.

Дарья помогла нам подняться, и мы пошли по своим комнатам. Я все утро провел у фарфорового алтаря, поклоняясь мстительному богу, и только потом вырубился снова.

Позже я пошел к Грейс и обнаружил дверь приоткрытой.

я.

.

Я обнаружил ее лежащей на полу, лицом уткнувшейся в кишащий бактериями ковер. Ее бледная кожа была с зеленоватым оттенком.

Проскользнув через дверной проем, я вытер тошноту и облокотился на стол.

Ты уверена, что в норме?

.

Слабо посмеиваясь, я приложил ладонь ко лбу и выдавил:

вчера.

Для внушительности она широко открыла налитые кровью глаза.

Хотя, отчасти сомневался до этих самых пор.

Я посмотрелся в зеркало, висевшее на противоположной стороне комнаты. Волосы торчали во всех направлениях, а на футболке было загадочное пятно от краски.

выпалила она.

Что?

Что мы будем делать? Это все было официально?

Я указал на ее палец, на который надел кольцо, сделанное из упаковки из-под жвачки, и поднял свой палец, чтобы показать точно такое же.

понимаешь

Боже мой, поверить не могу, что ты сделал это на спор, Мэтт! Да что с тобой?

знаешь?

катаясь по полу, хохотала до слез, пока я опустошала свой желудок. Она сказала, что блефовала, и не могла поверить, что ты пошел на такое. И все это я услышала от нее, спасибо тебе большое.

Она все равно должна нам ночь кутежа.

придурок.

Баси в роли нашего свидетеля, и сказала: «Согласна». Я тебя ни к чему не принуждал.

Она села и схватилась за голову.

нулину, Мэтт.

Грейс, постой, давай успокоимся и полежим на твоей кровати.

же.

Или, как вариант… может, нам не нужно ничего аннулировать?

Она взглянула на меня шокированная.

?

Тон ее голоса как ножом резанул меня по сердцу. Она не задумалась ни на секунду. Безусловно, это был не лучший способ пожениться, но она вела себя так, словно отвергала саму мысль о том, чтобы выйти за меня.

говорила?

.

.

Оставь меня. Сейчас я не могу с тобой говорить.

Я встал с кровати сильно разозленный.

Не переживай. Тебе больше вообще не придется со мной разговаривать.

Я вылетел из ее комнаты и захлопнул за собой дверь. Я еще не понял, что произошло, но возникло ощущение, словно за какую-то минуту вся моя гребаная жизнь ушла под откос.

Я ждал весь день, надеясь, что она придет ко мне и извинится.

пришла.

Я прождал еще один день, противясь желанию извиниться самому.

На третий день я подсунул Грейс под дверь бумаги об аннулировании брака, рассчитывая вывести ее на разговор. Той ночью я слышал ее рыдания за стеной, а затем она на виолончели три часа кряду играла сюиту Баха. Я заснул, прижавшись ухом к стене.

Все та же тишина. Ни единого взаимодействия.

».

 

другу

ГРЕЙС

 

время уходит. Мэтт улетает в Южную Америку через шесть дней.

С тех пор как мы поссорились, я сильно похудела, постоянно чувствовала слабость и недомогание. Было невозможно сконцентрироваться хоть на чем-то, не говоря уж о социальной жизни.

Тати искренне извинилась, признав, что была частично ответственна за то, что произошло тем днем, когда все между мной и Мэттом подошло к концу.

Это, наверное, к лучшему. Ты же не хочешь повторить путь Джеки Рид?

кретинка.

, похоже, просто влюбилась.

Дело было не в Тати и не в истории Джеки Рид. Мы с Мэттом разошлись, потому что чувствовали давление. То, что он подсунул мне документы об аннулировании брака, послужило доказательством того, что он не был настолько готов, как говорил. Вероятно, он осознал то же, что поняла и я: мы шли разными дорогами.

Выпускной год подходил к концу, потому я много времени проводила в своей комнате, заполняя бланки для стипендий и прячась от всех и вся. Однажды Мэтт сделал попытку остановить меня в коридоре, но я проигнорировала его. Позже я пожалела об этом, когда увидела, что он оставил мне у двери сэндвич. Я рыдала все время, пока ела его.

На моем столе лежала груда писем, на которую я на протяжении недели успешно не обращала внимания, потому что догадывалась о содержании одного конкретного послания. Письмо было в самом обычном конверте, адресованном мне от мамы. Белом стандартном конверте, не предвещавшем ничего хорошего. Я взяла его и стала сверлить взглядом. На стороне с обратным адресом буквы были размыты, будто кто-то сбрызнул их водой. После прочтения я поняла, что то, должно быть, были ее слезы.

 

,

бабушке, пока не встанем на ноги.

всегда сама могла сводить концы с концами, Грейс, и мы за это гордимся тобой. Мы тебя любим. Когда сможешь себе позволить, приезжай домой навестить нас, мы постелем тебе у бабушки на диване.

Должна сказать тебе, что, чтобы вылечить зуб твоей сестры, нам пришлось продать пианино и еще несколько твоих вещей, которые, думаю, тебе и не очень-то были нужны. Мы любим тебя. Продолжай делать свое дело.

С любовью, мама.

 

». Как они могли оставить меня из-за своих собственных ошибок? У меня не было ни машины, ни денег, чтобы где-то жить, а мама использовала зуб моей сестры как очередную причину, чтобы я выслала ей половину своего студенческого займа. Куда же ушли эти деньги? Все это было слишком угнетающе.

все еще висящем на мне долге в размере восьми сотен за жилье. Рыдая в углу комнаты, я лихорадочно размышляла о возможностях. Я могла бы выступать с виолончелью, но за это платят жалкие крохи.

сдаться.

Мэтта.

Он открыл дверь. Я не слышала этот голос вот уже три недели.

Я в порядке, Мэтт.

Он подошел ко мне.

Что случилось?

Не глядя на него, я протянула ему два пропитанных слезами письма. Он тихо прочел их, после чего примостился рядом со мной.

Я могу помочь тебе.

Нет.

Большим пальцем он провел по моей щеке, вытирая дорожки слез.

деньги.

. Тебе придется просить отца, а я не хочу, чтобы он снова выручал меня.

Это не отцовские деньги. Я продал фото. Я хотел тебе рассказать, но ты, твою мать, не говорила со мной.

И ты развелся со мной.

Мэтт тут же сделал из листа бумажный самолет и запустил его в открытое окно общежития.

Это не имеет значения.

него.

спросил он.

Мне нужно время.

У нас его не так много.

ееся дерево, росшее во внутреннем дворе.

Какое фото ты продал?

и это было хорошо.

Они не мои.

. Как знать?

Я не справилась с собой и тоже рассмеялась.

Мы были женаты всего пару дней. Да и в любом случае, сумма должна была бы делиться пополам.

Ладно, давай так. Я заберу пять сотен, а потом отдам их тебе в качестве платы за работу моделью.

выговорилась я.

Это их способ притупить свое чувство вины.

Они доведут меня до гребаной психушки.

Не доведут. Как только ты перестанешь так думать и увидишь, насколько ты потрясающая, чувство обиды на них сменится на благодарность. Будет похоже на что-то типа: «Как же я рада, что родители не заботились обо мне, ведь это сделало меня мега-охеренной».

виду.

скоты».

подтвердил Мэтт победно.

Спасибо, Мэтт.

.

Ладно.

Он вернулся довольно быстро и принес с собой пончики, апельсиновый сок, маленький репетиционный усилитель и электрогитару, принадлежавшую, похоже, Брэндону. Я лежала на кровати, так что просто перекатилась на бок и подперла голову рукой. Я наблюдала, как Мэтт сновал по моей комнате туда-сюда. Он положил три обрызганных радужной глазурью пончика на тарелку и протянул мне вместе с маленькой бутылкой апельсинового сока. Он не сказал ни слова, просто улыбнулся. Было довольно рано, но в моей комнате уже стало достаточно жарко и душно.

и бросил ее мне.

Можешь надеть ее, если хочешь.

Мэтт…

Что такого, тебе же нравится носить мои футболки.

Это было правдой. Я разделась до лифчика и трусов и облачилась в футболку Мэтта. От его запаха мне стало уютно, и я ощутила покалывание.

Я кивнула.

На нем были только черные джинсы, ремень, сделанный моими руками, и цепь, которая крепилась к бумажнику и шлёвке.

слезы.

порядке?

. Я плакала не из-за письма, или денег, или фотографии; я плакала, потому что мысль о том, что Мэтт уезжает, хоть и на несколько месяцев, убивала меня. Он улетит через неделю. Он будет на другом конце мира, а я буду оставлена позади, рыдающая из-за того, что слишком молода, чтобы бросить все ради него, или чтобы попросить его бросить все ради меня. Я плакала из-за того, что не встретила его позже, когда женитьба имела бы смысл, и никто из нас не запаниковал бы при мысли о ней.

меня.

прощения.

промедления.

было?

же

осталось?

слезы.

сильнее.

клубок. Его улыбка была жалостливой, грустной; так улыбались только тогда, когда словами ничего не исправить. Он уезжал. И я не могла его остановить.

наконец услышала эту песню вживую.

 

влюблены

ГРЕЙС

 

Последние недели семестра пролетали мимо, а с ними нарастало давление со стороны Тати и Дэна: они настаивали, чтобы я присоединилась к оркестру. Я неизменно отвечала отказом.

Тати будет со мной. Мэтт отбывал в начале июня, сразу после выпускного.

В один из дней, когда мы поедали сэндвичи у фонтана в Вашингтон-Сквер-парке, Тати сказала:

Если Мэтт останется в Южной Америке дольше, чем на лето, ты должна присоединиться к туру.

я не присоединюсь к туру. И ты это знаешь.

Как ты будешь оплачивать ее?

низкой цене, а тем временем буду зарабатывать выступлениями.

Дэн сказал, что мы будем прилично зарабатывать. Ты сможешь поднакопить и потом поступить в аспирантуру.

теме?

пробормотала она.

Я больше не могла это выносить. Потому встала и ушла.

Она побежала за мной, так что я решила поделиться с ней своими мыслями.

Тебе напомнить, что раньше именно ты не могла его терпеть? И с каких пор ты зовешь его Дэном?

и ты становишься из-за этого несчастной.

Хотя, на самом деле все так.

деньги.

Почему ты хочешь причинить мне боль, зная, как я страдаю?

он делает то, что правильно для него.

Мы стояли у входа в метро.

мыслях.

После обеда я сидела у закрытого магазина Орвина, желая поговорить с ним, и тут подошел Дэн.

сказал он.

Ага, я так и поняла.

Он смотрел на меня, не отводя глаз, и по-доброму улыбался.

Могу я присесть?

Конечно.

Ты о чем-то хочешь поговорить?

Нет.

репетируешь?

Почему ты купил то фото?

Он не колебался ни секунды.

Потому что оно мне понравилось.

, созданных студентами.

правда, Грейс, ты же знаешь, что я очень честный. Это прекрасная фотография, и, думаю, работа Мэтта когда-то будет чего-то стоить.

То есть ты не покупал ее потому, что знал о том, что нам были нужны деньги?

Ты скажешь мне, что тебя так тревожит?

Я покачала головой и посмотрела на его колени, где лежали сложенные листы бумаги.

композиция?

. Веришь или нет, я мог мириться с ней как профессор, но как композитору и дирижеру мне нужно что-то новое.

Так ты меняешь имя? Вот так просто?

Портер.

. Хорошо звучит.

Ну, спасибо, Грейсленд.

Мое лицо обдало горячим воздухом, исходившим от проезжавшего мимо автобуса. Я ощутила рвотный позыв и закрыла глаза.

Ты в порядке, Грейс?

ели в парке.

Дэн гладил меня по спине и повторял подбадривания.

Пускай все выйдет… вот так.

выпрямилась.

паршиво.

кричал он мне, пока я шла к общежитию.

Я помахала рукой на прощание.

Я Дэн!

***

Пока дни проносились один за другим, я пыталась запомнить каждое мгновение, проведенное с Мэттом. Когда я была не с ним, то мечтала об этом. В один из дней после занятий он принес ко мне в комнату бойцовую рыбку.

Бакли.

поцеловала.

Но, по правде говоря, я хотела, чтобы компанию мне составлял только Мэтт.

Выпускной день я провела с Мэттом, его отцом и его мачехой. После церемонии мы отправились на ужин, а потом в общежитие, в комнату Мэтта, где и провели оставшиеся несколько дней. Он не выпускал меня из поля зрения.

, чтобы выпить кофе. Я сидела у бара и смотрела в окно, когда услышала, как дочь владельца кафе, работавшая здесь официанткой, пробормотала что-то о «кошмарной трагедии». Она плакала в объятиях отца. Женщина постарше, по виду похожая на хиппи, подошла ближе и протерла деревянную поверхность барной стойки.

Вы слышали?

Я отрицательно покачала головой.

Они нашли его тело.

У меня не было ни единой мысли, о чем она говорит. Она тяжело вдохнула.

Бедный парень, постоянно останавливался здесь.

Кто?

Бакли.

Я приложила руку к сердцу.

Бакли?

, а ушел так рано.

Когда она угрюмо качала головой, было видно, как собрались морщинки в уголках ее закрытых глаз.

едва смогла я выдавить из себя слова.

Она перестала убирать стол и, оцепенев, устремила взгляд в окно. Ее голос был низким и дрожащим, словно она вот-вот разрыдается.

Утонул в Миссисипи в своих чертовых ботинках. Он числился пропавшим, и только что на берегу нашли его тело. Я уже привыкла, что он все время сюда заходит.

Я пустилась в раздумья. Ты можешь часами заниматься ничего не значащими, бессмысленными пустяками, потом умереть, нырнув в реку, твое тело всплывет у берега, как какой-то мусор, и все для того, чтобы быть закопанным и позабытым?

это выбирать, кого любить, творить добро по отношению к другим и делать наше краткое пребывание на этой земле настолько приятным, насколько это возможно.

она не думала, что эта новость ранит меня настолько сильно.

За мой счет, дорогая.

Я кивнула в знак благодарности и побежала обратно к общежитию. Увидев Мэтта перед зданием, я с разбега ударилась о его грудь, прижалась к нему и совсем расклеилась.

Грейс, что такое?

его рубашкой, и между всхлипами вывалила сокрушающую новость.

Бакли… мертв.

Тихо, не переживай, мы купим тебе другую рыбку.

Я отстранилась от него и посмотрела ему прямо в глаза.

Бакли.

Его лицо тут же приобрело пепельный оттенок.

Вот черт. Как?

Утонул несколько дней назад. Они обнаружили его тело только сегодня.

Мэтт прижал меня к своей груди так сильно, что я слышала его учащенное сердцебиение.

бормотала я сквозь слезы.

я горевала куда меньше, чем по Мэтту и себе. По нам. По тому, как мало времени у нас осталось.

Если я попрошу, ты останешься?

Каким-то образом Мэтт прочитал мои мысли. Он наклонился, поцеловал меня в щеку, потом в лоб, в подбородок, а затем и в губы.

Я буду скучать по тебе.

сказала я, рыдая.

Грейс, сделаешь кое-что со мной?

Что угодно.

Попроси меня полететь с тобой. Скажи мне, что ты останешься. Скажи, что женишься на мне. На этот раз по-настоящему.

Идем, сделаем татуировки.

ответила я, слегка удивившись. Немного не то, чего я ждала, но я была готова сделать все, о чем он попросит.

Мы оба решили набить по два слова, написанные тонким шрифтом. Мои были на верхних позвонках, у основания шеи, а у Мэтта татуировка была на груди, в районе сердца. Мы выбирали слова друг для друга, выписывая их на клочках бумаги, которые отдавали тату-мастеру. Нам не были известны слова до тех пор, пока те не были выбиты на нашей коже. Это была наша версия клятвы на крови.

он улетал на следующий день, его слов никогда не будет достаточно.

Зеленоглазая голубка».

на свою татуировку.

рассматривать надпись с любопытством.

?

Ага. Ты его знаешь?

Как звучит полная цитата?

отошел от нас, оставив наедине. Мэтт встал со стула и нежно меня обнял, прижимая к той части своей груди, на которой не была заклеена татуировка.

лишь ее пепел.

Он зарылся лицом в мои волосы.

Моя жизнь пылает ярко.

Да, но надолго ли?

Несмотря на то, что тату еще заживала, за ночь я ее поцеловала, должно быть, раз сто. Он в ответ целовал меня в шею и рассказывал, как сильно будет скучать по его зеленоглазой голубке, а я назвала его размазней, после чего мы рассмеялись, а еще чуть позже я заплакала.

упаковывал те вещи, что не брал с собой, чтобы отослать их обратно в Лос-Анджелес.

Я лежала на животе на его кровати и наблюдала за его торопливыми сборами.

Я не хочу, чтобы тебе приходилось разбираться с чем-либо, касающимся меня.

А я хочу разбираться с тем, что касается тебя.

Он остановился и посмотрел на меня.

Так будет лучше.

Но ты же вернешься?

Конечно, но надеюсь, что у меня будет работа, чтобы я смог жить в настоящей квартире. Я не вернусь в Нью-Йорк, чтобы жить в общежитии для старшекурсников.

пробормотала я в подушку.

Мэтт был расстроен.

Ты улетаешь всего на несколько месяцев, Мэтт. Слишком много мороки.

Ты права, но кто знает.

Это было неподходящее время для фразы: «Кто знает».

сказала я.

Я перекатилась на спину и раскрыла руки для объятий. На мне было его любимое платье. Он оглянулся через плечо и его взгляд смягчился. Крадясь, он улыбался мне своей самой милой и сексуальной улыбкой. Когда он наклонился, чтобы поцеловать меня, я остановила его прежде, чем он коснулся моих губ, и прошептала:

Ты останешься, если я попрошу?

Он резко отстранился и скрестил руки на груди, наклоняя голову.

Разочарование читалось в каждой черточке его лица.

Лежа под ним, я чувствовала себя ранимой как никогда. Мне хотелось попросить его остаться, но как я могла быть такой эгоистичной? Если я попрошу, то будет ли он меня любить меньше? Если вообще будет. Я не могла отнять его мечту в угоду своей. Не посмела бы. Я бы не стала уничтожать то, что он создал.

Ответь мне. Ты, блядь, собираешься попросить меня отказаться от этого?

Я этого не хотела, но мне нужно было знать, смог бы он все бросить или нет?

А ты останешься, если я попрошу?

Он сжал челюсти. Его дыхание было тяжелым. Сквозь стиснутые зубы он процедил:

», пока ты будешь в аспирантуре. Дерзай.

Я покачала головой, но не смогла выдавить и слова.

Он нагнулся и ладонями жестко обхватил мое лицо, чтобы посмотреть мне прямо в глаза.

выдержишь.

. Мэтт был зол, но в его лице читалась не только свирепость, но и нескрываемая любовь.

Прости, что подняла эту тему. Мы просто посмотрим, что из этого выйдет, ладно? Это всего лишь «До встречи».

Он кивнул.

Именно так.

Ты сказал мне, что я твоя, а ты мой.

Шмыгая, я попросила:

Люби меня.

И он любил, нежно и бережно, и настолько эмоционально, что после, когда он меня обнимал, я обливалась слезами, ведь насколько бы долгими эти объятия ни были, этого было недостаточно.

к выходу на посадку, Тати ждала в машине.

Попытаюсь позвонить тебе так скоро, как получится.

Хорошо. Где ты будешь?

купил фото.

Ты молчал, чтобы сказать мне об этом сейчас?

Он хороший парень.

ответила я саркастично.

Я поняла. Мэтт пытался не оставлять незавершенных дел.

Сотрудник аэропорта в микрофон объявил об окончании посадки.

Увидимся, Грейс.

Мы отпустили друг друга и разошлись.

Увидимся позже, Мэтт.

Он улыбнулся и ушел. Перед тем, как пройти на самолет, он развернулся, вытащил что-то из кармана и поднял это в воздух.

Я стащил это, просто, чтобы ты была в курсе!

Это была кассета с записью моей игры на виолончели. Мэтт рассмеялся и ушел.

Любовь всей моей жизни улетела.

 

?

 

ГРЕЙС

 

наконец следовала за своей мечтой.

Я занималась, достойно играла, много репетировала и в конце недели откладывала деньги. За три ночи я заработала сто двадцать долларов. Перспективы были многообещающими, и мне хотелось поделиться новостями с Мэттом.

Через полторы недели после отлета Мэтт позвонил мне в первый раз. Я репетировала в комнате, когда Дарья постучалась в дверь и закричала: «Грейс! Мэтт ждет тебя на телефоне в комнате отдыха».

Я сбежала вниз по лестнице, в чем была: в футболке Мэтта и в поношенном белье. Мне было все равно, я была слишком взбудоражена.

выпалила я, задыхаясь.

Твою мать, этот звонок мне обойдется в семьдесят баксов.

поумерилось.

жаль.

рассказать.

рассказывай.

Джиогрэфик» открывают свой телеканал! Будет масса новых вакансий, и я уже впечатлил Элизабет.

Кто такая Элизабет?

портфолио. Я даже не знал об этом.

Мне хотелось спросить о возрасте этой Элизабет, и привлекательная ли она.

Я так рада за тебя, Мэтт.

Эй, Грейс, чтобы добраться до этого телефона, мне пришлось три часа ехать на автобусе. Здесь ни черта нет, так что я не знаю, когда смогу позвонить тебе снова.

Ладно, не беспокойся.

Последние слова прозвучали как бы «между прочим», из-за чего у меня скрутило внутренности.

И я по тебе скучаю. Счастливо.

трубку.

Не прощание. Никогда не говори: «Прощай».

Уставившись на свои голые ноги, я задумалась о том, что он не спросил, как у меня дела. У меня даже не было возможности сказать ему о выступлениях.

Рядом стояла Тати, она прислонилась к дверному косяку, скрестив руки на груди.

Где твои штаны?

Это был Мэтт.

позже.

Ага.

она кивнула на дверь.

Сэндвичи?

Все лучше, чем рамэн.

вот уже месяц встречались по средам, чтобы пообедать. Где-то в начале июля она у меня спрашивала, говорила ли я с Мэттом, и я ответила отрицательно.

звонил?

порядке.

». Я рассказала ей о его стажировке, потому что она сама училась фотографии в школе искусств «Тиш», вдобавок ко всему я перебрасывалась с ней парой слов, чтобы узнать, не звонил ли Мэтт.

Я открыла конверт и обнаружила журнальную статью с фотографией. На развороте был Мэтт, снимавший женщину, фотографировавшую свое отражение в зеркале. Заголовок звучал так: «Красота по другую сторону объектива».

Джиогрэфик». В конце я прочитала три предложения, изменившие курс моей жизни навсегда.

говорила Хант.

Мы были так молоды, а жизнь уже не скупилась на крутые повороты. Но должна ли я была безропотно принимать только что прочтенное, не поборовшись за свое счастье?

Да ни за что.

В то же мгновение я позвонила Алете.

Здравствуйте, Алета, это Грейс.

Так рада тебя слышать, дорогая. Как ты? Все хорошо?

Я хотела узнать, слышно ли что-то от Мэтта?

О да, милая, я говорила с ним только вчера.

? Я практически спала у телефона в комнате отдыха.

сказал?

. Он заработал себе имя за такой короткий срок.

ответила я немного холодно.

Ничто не может затормозить карьерный рост Мэтта, и его отец так гордится им. А ты знаешь, что это значит для Мэтта.

Он упоминал обо мне?

Он сказал, что если кто-то спросит, то у него все хорошо.

Кто-то?

Ну… Если вы услышите что-то от него в ближайшие пару дней, попросите его позвонить мне?

Да, конечно, Грейс. Он звонит каждую неделю, так что я ему передам.

Ого, так вот, значит, как?

и убежала в свою комнату, едва способная переварить всю полученную информацию. Элизабет Хант… Австралия на полгода… Еженедельные звонки маме…

Прошло еще три дня без единого звонка от Мэтта. Слишком измотанная постоянными рыданиями и слишком расстроенная, чтобы есть, я заставила себя выбраться из кровати. Доковыляв до комнаты отдыха, я позвонила Тати.

Да?

Это Грейс.

Привет, ты как?

Ты можешь прийти?

Она услышала боль в моем голосе.

Спустя пятнадцать минут она объявилась у меня в комнате подобно грому. Я дала ей статью о Мэтте и Элизабет. Она прочитала ее про себя, после чего покачала головой и предложила мне сигарету.

Я в порядке, Тати.

сказала она.

тур.

мне.

 

 

Акт третий:

СЕЙЧАС, ПЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ СПУСТЯ

 

ГРЕЙС

 

это принять настоящее.

; он заполнял все мое воображение.

это валюта жизни. А я потеряла слишком много времени. Именно мысль о его потере заставила меня понять, что пора двигаться дальше, что у меня уже никогда не будет того же, что было с Мэттом. Нужно было оплакать наши отношения и жить дальше.

Во всяком случае, так я говорила самой себе.

, откуда они взялись. Я потеряла очень много времени. Дни проходили, не отличаясь один от другого, сама же я была скорее гостем, чем хозяином своей жизни. И даже не искала способы разрушить проклятый круг однообразия, чтобы обрести хоть какой-то смысл существования.

Пока в метро не увидела Мэтта.

Тогда все изменилось. Мир снова окрасился красками, все вокруг стало ярким и отчетливым.

За эти пятнадцать лет боль от того, что с нами случилось, притупилась и ослабла. Много раз я пыталась заставить себя прекратить думать о Мэтте, но было слишком много напоминаний. Мне казалось, что если когда и встречу его, то он посмотрит сквозь меня, как будто я осталась для него всего лишь призраком из прошлого. Тем летом, после окончания университета, он заставил меня чувствовать себя именно такой: личностью, прекратившей свое существование.

Но при нашей встрече в метро он не сводил с меня глаз. Он узнал меня сразу же, а на его лице читалось искреннее изумление. Словно он впервые увидел рассвет над океаном. Пока мой поезд уносился в тоннель, Мэтт менялся в лице, становясь разочарованным, и тогда-то я и поняла, что в нашей истории есть упущенный фрагмент. Что означало его разочарование? Что такого с ним произошло за эти пятнадцать лет, что он бежал по платформе, вытягивая руки вперед и смотря на меня с желанием во взгляде?

Мне нужно было найти ответ. У меня была догадка, где можно найти Мэтта, но я была слишком напугана, чтобы искать.

Портер?

, Эли?

Убирая ноты со стола, я посмотрела в большие голубые глаза одного из моих старших тромбонистов. Мы были в репетиционном кабинете в старшей школе, где я теперь преподавала.

Вы знаете, что такое «Крейглист»?

я.

Он тяжело сглотнул.

попросила я, заинтересованная.

«Зеленоглазая голубка». У вас набиты эти слова?

Я кивнула.

Кто-то называл вас так?

Куда он ведет?

Из кармана он выудил сложенный в прямоугольник лист бумаги.

Помните, когда мы участвовали в соревнованиях групп, там была девушка из юго-восточной старшей школы, игравшая на тубе?

Я понятия не имела, о ком он говорил.

Так вот, я думал, что между нами образовалась связь, но никто из нас не предпринимал никаких шагов. В общем, я решил посмотреть, может, она что-то писала в разделе «потерянных связей» на «Крейглист», и нашел это.

мне.

 

«Зеленоглазой Голубке:

.

мы были чем-то большим.

любой другой.

. Когда я вернулся, ты уже пропала. В твоей пустой комнате не было ничего, кроме старой гитары и легкого намека на парфюм. Что это было? Сирень?

.

мной по стаканчику, поболтать, обсудить последние пятнадцать лет?

М

(212)-555-3004»

У меня рот открылся от шока, я перечитала письмо три раза.

Мисс Портер, это письмо вам? Вы знаете этого «М»?

ответила я дрожащим голосом. На глаза начали наворачиваться слезы. Я приблизилась к парню и обняла его.

Спасибо тебе.

Это так круто. Не думал, что эти посты вообще работают. Хорошо, что у вас есть эта татуировка. Вы позвоните этому чуваку?

Я потрясла листом бумаги.

Само собой. Оно же ваше.

Я одарила его благодарной, счастливой улыбкой, схватила свои вещи и поторопилась к лестнице перед школой, одновременно набирая номер Тати. Она ответила в ту же секунду.

Алло?

Привет, ты занята?

сказала она.

у нее ни с кем не было продолжительных отношений, если не считать ее парикмахера.

Могу я прийти к тебе?

? Почему у тебя такой странный голос?

Я задыхалась.

, приходи.

недолго просуществовавшие в восьмидесятых? Такой глупый способ быстрой ходьбы, когда бедра колышутся из стороны в сторону. И это до сих пор олимпийский вид спорта.

таким образом прошла до салона шесть кварталов насколько быстро, что могла бы взять золотую медаль.

Ворвавшись в салон, я увидела Тати в первом же кресле, на ней была эта черная накидка, которую используют в салонах. Ее волосы были покрыты лиловато-черной краской и накрыты целлофановой шапочкой, а ее парикмахер делал ей массаж плеч.

сказала Тати, указывая на голову.

Я сделаю.

Девушка улыбнулась и ушла. Я встала за спиной Тати и начала растирать ее плечи.

проскулила она.

тобой.

, говори.

встретиться.

?

Я рассказывала Тати о встрече с Мэттом в метро, но это было целых два месяца назад.

я передала ей лист.

Чуть позже она уже всхлипывала.

спросила я, стоя у нее за спиной.

Должно быть, это гормоны. Просто это так грустно. Почему в этом письме он кажется таким забывчивым?

Не знаю.

Ты должна позвонить ему, Грейс. Должна поехать домой и позвонить ему сейчас же.

Что я скажу?

Просто прощупай его и узнай, что ему нужно. Думаю, это в стиле старого Мэтта, вдумчиво и глубоко.

Точно, да?

Тати вскочила со стула, посмотрела на меня и указала на дверь.

Иди, сейчас же.

 

остальных

МЭТТ

 

В среду, через несколько дней после публикации письма на «Крейглист» для Грейс, я шел на работу от метро, когда позвонил мой восьмилетний племянник, жаждавший знать, проспонсирую ли я его благотворительный забег. Я обожал этого парнишку, потому без колебаний ответил согласием, и как только закончил разговор с ним, позвонила его мать.

Моника.

. Как Александр?

Замечательно. Пашет как вол и затмевает всех партнеров, все как всегда. Ты же знаешь Александра.

А ты? Как жизнь в Беверли-Хиллс?

, Маттиас.

В чем дело, Моника?

Моя невестка могла взять награду за фигуральный размер яиц.

день.

Она восемь лет была моей сестрой, Маттиас. Не думаешь ли, что у меня есть право знать?

Я рассмеялся.

меня, помнишь такое?

Ты придурок. Она бы не бросила тебя, если бы ты не был помешан на Грейс.

Грейс не имеет никакого отношения ни к женитьбе, ни к разводу.

Ну да, как же. Элизабет сказала, что ты так и не выбросил ее фотографии.

. Грейс была объектом многих моих ранних работ. Элизабет знает это лучше других. Вообще, почему мы говорим об этом?

Просто хочу убедиться, что она получит от нас подарок.

Доставка почтой тебе в помощь. Она все еще живет в нашей прежней квартире. Ты знаешь, в той, из которой я выселился, чтобы она могла поиграть в домохозяйку и наделать детей с ее парнем.

поправила она меня.

Прощай, Моника. Передавай Александру «привет».

что же происходит с моей жизнью?

Добравшись до работы, в комнате отдыха я обнаружил Скотта, тот делал себе кофе.

спросил он.

а, звонило несколько милых леди, предлагавших быть моей зеленоглазой голубкой.

Он захлопал своими ресницами.

В том-то и дело. По пути сюда я думал о жизни.

Оооох.

, слушай. С первой моей девушкой, Моникой, у нас были бестолковые отношения, фальшивые, мы пытались впечатлить друг друга и всех вокруг.

Ты был молод. Что с того?

. С ней с самого начала все было по-настоящему.

Есть и другие Грейс.

Прошло пятнадцать лет, а я все еще думаю о ней. Я женился на другой женщине, красивой, умной женщине, но иногда я думал о Грейс и спрашивал себя, что было бы, если бы мы остались вместе. Я занимался любовью со своей женой и думал о Грейс. Насколько это ненормально?

усмехнулся он, едва не хохоча.

Не опекай меня.

.

Он хлопнул меня по плечу и ушел.

Бердс».

Мэтт?

ую свой живот и похожую на саму Мать Земли. Элизабет была красивой, естественной, неотшлифованной. Невзрачные черты лица, обыкновенные коричневые волосы, приятная кожа и свечение, исходившее от нее на протяжении всех этих лет, словно она была поцелованной солнцем. У нее была индивидуальность и то, как легко она предала наш брак, превратило ее в уродину.

В чем дело?

Тебе разве не нужно обработать тысячу снимков?

Я снова обратил свое внимание на вопящую птицу.

Готово. Утверждено.

как суровый родитель. Ее терпение было на пределе. Мне было плевать.

Ты не мог их показать сначала мне?

Я стрельнул в нее взглядом, после чего снова уставился в телефон.

Думаешь, ты теперь мой начальник?

Мэтт. Я еле-еле мирюсь с соперничеством между нами.

. В руке зазвонил телефон. Входящий от местного, неизвестного мне манхэттенского номера. Я поднял палец, чтобы Элизабет замолчала, и нажал на «Ответить».

Алло?

Мэтт?

О, боже.

Ее голос, ее голос, ее голос, ее голос.

Элизабет все еще сверлила меня взглядом. Она вскинула руки в воздух и возмутилась:

потом перезвонить? Я, вообще-то, пытаюсь поговорить с тобой.

я.

у Элизабет отвалилась челюсть.

Я закрыл динамик.

нахрен!

Она уперла в бедро вторую руку.

Никуда я не пойду.

Я убрал руку с динамика.

Грейс?

Боже, мне хотелось просто, мать его, рыдать.

Да, я здесь.

Я думал, меня вот-вот вырвет.

Если я не вовремя…

Нет, нет, я скоро тебе перезвоню.

ответила она неуверенно.

Мы повесили трубки.

Ну, конечно, встречаешься».

Я втянул воздух через ноздри и ответил:

Нет, я с ней не встречаюсь. Сейчас я говорил с ней впервые за пятнадцать лет, и ты все испортила.

Ты на работе, Мэтт. На своем рабочем месте.

Глаза начали слезиться.

Она вспыхнула.

Я… Мэтт…

Я пожал плечами.

Она отвернулась и ушла. Я залез в недавние звонки и набрал номер Грейс.

Алло?

Прости за это.

Все в порядке.

Я сделал глубокий вдох.

Боже, как приятно слышать твой голос, Грейс.

Да?

Как ты там?

Нормально. Прошло… много времени, Мэтт.

замужем?

Живу в доме на Вест-Бродвей в Сохо.

.

Ты все еще работаешь в журнале?

Она знала, что я работал в журнале?

?

где-то были эти фотографии. Я помню, что поставил камеру на пол, подошел к Грейс и сжал ее маленькую симпатичную задницу. Она сбилась и захихикала. Интересно, услышу ли я снова когда-нибудь это хихиканье?

Э-эх. Не профессионально, я обучаю музыке старшеклассников.

Я смущенно прочистил горло. Мне хотелось сказать, что она кажется другой, печальной, не похожей на прежнюю Грейс, но решил придержать мысль при себе.

Прошло несколько мгновений неловкой тишины.

Итак, полагаю, ты видела пост.

Когда я увидела тебя, то не знала, что и думать.

Да, эм… этот пост… Думаю, я ткнул пальцем в небо.

У тебя потрясающая карьера. Я немного следила за тобой.

?

Элизабет

Мне хотелось посвятить ее во все детали, но из моего рта вырывались только неправильные слова.

Я была в смятении, когда увидела тебя, а еще этот пост…

начал я, но она перебила меня.

идти.

? Хочешь как-нибудь выпить со мной кофе?

Ох, не уверена.

Позвонишь мне, если передумаешь?

Конечно.

Грейс, ты же в порядке, верно? То есть, у тебя все хорошо? Мне нужно знать.

прошептала она и повесила трубку.

Твою мать!

Элизабет выбрала именно этот момент, чтобы вернуться с пачкой фотографий. У нее было худшее расписание из возможных.

Сможешь посмотреть эти и положить их на мой стол к завтрашнему утру?

Я даже не поднял взгляд. Сердце колотилось в груди, и я готов был разрыдаться. Я почувствовал руку Элизабет на своем плече. Она сдавила его, как это обычно делает футбольный тренер.

Ты в порядке?

Ага.

Тебе сложно видеть меня такой, да?

персоне.

Думаешь, мне сложно видеть тебя беременной? Нет, я рад за тебя.

По ее голосу невозможно было что-то понять.

Я всегда хотел детей, просто не от тебя.

Я взял ее за руку и сделал то, что давно нужно было сделать.

Я смотрел на нее с мольбой.

Она кивнула, согласившись.

Мне тоже жаль, Мэтт. Я все неправильно поняла.

Я отпустил ее руку. Она улыбнулась мне с теплотой, симпатией, даже жалостью. Было лучше позволить ей думать, что я одинок и тоскую, чем разжечь в ней пламя обиды, которую она и так питала ко мне, думая, будто я не забыл Грейс. Ее подозрения оправдались, но я никогда не раскрою ей эту правду.

всегда нравилась Элизабет, а ей всегда нравился я. Женившись на ней, я отчасти почувствовал себя козлом, потому, когда она изменила мне с ним, я не был шокирован. Вообще-то, у меня было странное желание «дать ему пять». Разве это не ужасно?

лучше, ну или хотя бы человечнее, пусть и со своими недостатками. Телефонный разговор с Грейс не удался, но он меня встряхнул. Мне не хотелось продолжать это рутинное существование, вечно жалея и ненавидя себя.

, я прокашлялся. Он поднял взгляд, оставаясь за своим столом.

Он всегда растягивал это «Здорово», как какой-то торчок.

Брэд, я зашел, чтобы поздравить вас с беременностью. Хорошо сработано, мой друг. Мы все знаем, что у меня самого не получилось бы лучше.

Он попытался остановить меня.

Я шучу, Брэд. Я рад за вас, ребята. Клянусь.

он изогнул бровь.

кивнул.

.

тобой.

мою жену на каждой доступной поверхности в принадлежавшей мне квартире, а сейчас она и вовсе беременна от тебя, так что…

Я хлопнул в ладоши.

нет?

Мы отправились в крутой коктейльный бар для снобов в верхнем Вест-Сайде, находившийся недалеко от моей старой квартиры, которую мы делили с Элизабет. Я ненавидел этот бар всеми фибрами души, но он был единственным местом, близким для нас обоих.

. Напиток был подан с несколькими нарушениями правил, но я осушил бокал без вопросов.

По сигаре?

Нет, только после рождения ребенка. Ты не очень-то любишь детей, да?

солгал я ради веселья. Что еще остается в этой жизни?

.

Чего?

Ага, она посчитала, что та должна быть у нас. Она считает Элизабет сестрой.

Колыбель была семейным наследием, смысл в том, чтобы она оставалась в пределах семьи.

колыбелью.

уловил мой враждебный настрой и поспешил сменить тему разговора.

Встречаешься с кем-нибудь?

Кажется, я провалил задачу быть лучше, но я не думал, что это так сложно.

сказал Брэд, ему было неудобно.

закричал я.

Она говорит, что у меня сбит прицел.

было его жаль.

Слушай, ты научишься писать сидя. Это часть бытности женатым. Это даже расслабляет, как небольшой перерыв.

Серьезно?

Точно говорю.

Прибыл мой второй скотч. Я выпил его даже быстрее, чем первый.

Знаешь, забыл тебе сказать, Лиззи нашла очередную твою коробку с фото и какими-то катушками с непроявленной пленкой. Она хочет, чтобы ты пришел и забрал ее, ведь мы… ну, понимаешь… готовим комнату.

Господи боже.

Хорошо.

проверил свой телефон.

Черт, у нас скоро занятия для беременных. Мне надо идти, мужик. Хочешь подняться в квартиру и забрать коробку?

Конечно, вперед.

Мы прошли несколько кварталов до квартиры, обмолвившись всего парой слов. Дойдя до высотки, я проскользнул в холл за Брэдом. Два скотча, смешанные со странными ощущениями от нахождения в месте, где я раньше жил, внезапно сразили меня не на шутку.

Знаешь что, Брэд? Я подожду здесь, пока ты вынесешь коробку.

Уверен?

вернулся с темно-серым пластиковым пакетом.

коробка.

Для лучшей сохранности?

не хватало смелости встретиться со мной взглядом.

Ага.

удивлен.

, Брэд.

Он хлопнул меня по спине, я развернулся и ушел прочь.

группы U2, закинул ноги на пластиковый пакет и закрыл глаза. Я представлял, что построил жизнь, а не только карьеру. Представлял, что стены завешаны семейными фотографиями, а не снимками животных из гребаного Серенгети. Сделав глубокий вдох, я нагнулся вперед и открыл пакет.

сказал я тогда. Мы с Грейс в Лос-Анджелесе, играющие в «Скрэббл» в доме моей матери. Мама, в «Лувре» учащая Грейс управляться с гончарным кругом. Грейс, спящая на моей груди, пока сам я смотрел в камеру.

это называется «селфи». Мы с Грейс лежим на кровати и смотрим прямо в объектив камеры, которую я держу над нашими головами, зажимая кнопку затвора.

Мы кажемся такими счастливыми, довольными, влюбленными.

Что с нами стало?

Джиогрэфик».

в дуэте из скрипки и виолончели. Они играли ее снова и снова, и каждый раз в конце я слышал хихиканье Грейс и шиканье Татьяны.

Я заснул с улыбкой на лице, несмотря на то, что чувствовал себя одним из тех одиноких людей, о которых пелось в песне.

***

следующим же утром нашел один фото-магазинчик по пути на работу, где и оставил загадочную катушку с пленкой.

Добравшись до работы, я увидел Элизабет на офисной кухне у кофе-машины.

отметил я.

ответила она, когда я проходил мимо.

Я ухмыльнулся и пошел к своему месту. Я чувствовал, что она последовала за мной, балетками шоркая по ковру, создавая статическое электричество. У нее была привычка не поднимать ноги.

Я включил компьютер и обернулся, обнаружив ее позади, ждущую, пока я замечу ее присутствие. Ее волосы торчали во все стороны, паря над плечами из-за образовавшегося статического электричества. Я не мог не рассмеяться.

Что?

указал я, походя на пятилетнего ребенка.

Элизабет нахмурилась и собрала волосы в пучок, взяв карандаш с моего стола, чтобы закрепить прическу.

и забрал пакет.

Спасибо, что организовала мои пожитки. Ты выбрасывала что-нибудь из коробки?

Нет, мне едва хватило духу заглянуть внутрь. Она была похожа на храм памяти Грейс.

Тогда почему ты так хотела, чтобы я получил ее обратно?

плечами.

Чувствовала себя паршиво, наверное.

Я откинулся в своем стуле.

Просто… сам понимаешь. Как… не знаю я.

настоял я с самодовольной ухмылкой. Мне доставляло удовольствие наблюдение за тем, как она подбирала слова. Совершенно очевидно, что она до сих пор ревновала к Грейс.

Из-за того, как ты ставил ее на пьедестал, как говорил о ней, словно она была той единственной.

Я наклонился вперед.

Ты чего-то недоговариваешь. Когда ты врешь, ты всегда делаешь эту странную фишку с бровью.

Что за странную фишку с бровью?

Ты изгибаешь одну бровь как безумец. Без понятия, как ты это делаешь. Это похоже на жутковатую судорогу.

Она уверенно подняла руку к своим бровям.

Ничего такого, чего бы ты уже не знал. То есть, мы тогда были так заняты.

О чем ты говоришь?

Элизабет оглядывала комнату, будто искала экстренный выход. Бросив взгляд на свою переоцененную обувь, она заговорила:

Грейс однажды звонила и оставила сообщение… и просто…

Я резко встал.

Я и не подозревал, что закричал, пока не услышал гробовую тишину. Я ощущал устремленные на нас взгляды коллег со всех концов офиса.

Мы с тобой уже спали тогда. Я понятия не имела, зачем она звонила.

Должно быть, это произошло примерно через два года после нашей последней встречи с Грейс. После того, как она исчезла.

спросил я медленно.

Не помню. Это было так давно. Она была в Европе или где там. Она хотела поговорить с тобой и узнать, как у тебя дела. Она оставила адрес.

Каждый нерв в моем теле был напряжен до предела.

Что ты сделала, Элизабет?

Ничего.

Она вела себя очень странно. Так, словно до сих пор не раскрыла всей правды.

Просто скажи, что ты сделала.

Она вздрогнула.

Я написала ей письмо.

Ты не…

Я была влюблена в тебя, Мэтт. Я написала ей, но была добра. Сказала, что ты живешь дальше, что она часть твоего прошлого, но что я желаю ей всего наилучшего.

В моих глазах плескалась ярость.

Что еще ты сделала? Ради всего святого, Элизабет, я на грани стать причиной громких заголовков, а я не жестокий человек. Ты это знаешь.

Она начала плакать.

повторила она.

Я был ошеломлен. Я всегда думал, что Грейс сбежала. Что не оставила мне ни записки, ни адреса, ни номера телефона. Я был опустошен, поверив, что именно я был брошен.

Если ты была влюблена в меня, почему не дала выбрать мне?

Подошел Брэд, встав за ее спиной, и крепко обнял Элизабет.

Что происходит? Что ты ей сказал? Она беременна, мужик, что с тобой не так?

На сердце становилось все тяжелее.

Уйдите. Оба.

глянул на меня и увел ее подальше, качая головой, будто говоря, что это я совершил нечто ужасное.

С тех пор, как увидел Грейс в метро, я проигрывал все, что было с нами пятнадцать лет назад. Насколько типичным казался наш последний разговор, случившийся за шесть недель до момента, когда я должен был прилететь домой, обратно в ее объятия, к той рутине, что мы обрисовывали для себя на протяжении того райского года.

и переварить новость, что много лет тому назад Грейс пыталась связаться со мной. Я уселся на диван у окна от пола до потолка и устремил взгляд на улицы.

ы ужинали в Бруклине.

На остальных фотографиях была Грейс: она в комнате отдыха, в парке, она же спящая в моей постели, и Грейс, танцующая в общежитии. Везде была она, заснятая в цвете.

Говорил ли я ей, что любил ее? Знал ли я, что любил ее? Что же случилось?

Была половина девятого, а я не ел весь день. Мне было плохо, я чувствовал себя отвратительно из-за того, что сделали мы с Элизабет. Сразу стало ясно, почему Грейс по телефону была такой сдержанной. Она просто пыталась поддерживать со мной связь.

«Грейс Портер музыкант Нью-Йорк» и обнаружил ссылку на старшую школу, где она преподавала. Я открыл еще несколько ссылок и нашел информацию о том, что ее отделение этим вечером давало специальный концерт в гимнастическом зале, но начался он еще час назад.

Нельзя, чтобы все закончилось на неловком телефонном разговоре.

пустой. Толпа затихла, когда мужчина поднялся на подиум, установленный недалеко от неполного квартета.

Это истинное удовольствие и очень редкое выступление, так что давайте возьмемся за руки ради нашего талантливого квартета.

: свитер с высоким воротником и штаны, так контрастировавшие с ее белой кожей и сверкающими волосами.

Она постучала по микрофону и улыбнулась, когда звук стука эхом разнесся по залу, отлетая от стен.

. Надеюсь, вам понравится.

Все та же моя современная девочка.

Грейс прошла к дальнему стулу справа и устроила виолончель между ног. С опущенной головой она начала отсчет. Она всегда играла для себя, и, судя по тому, что я наблюдал сейчас, ничего не изменилось. Мне не нужно было видеть ее глаза, чтобы знать, что они закрыты, как было всегда, когда она играла у окна в нашем старом общежитии.

Когда звуки заполнили гимнастический зал, я не сводил с Грейс восторженного взгляда. В конце, перед последним движением смычка, она посмотрела в потолок и улыбнулась. Люди сошли с ума, помещение взорвалось оглушительными аплодисментами.

мне.

Ее голос был мягким и дружелюбным, слава богу.

Привет. Выступление было потрясающим.

Да, эти девочки… они очень талантливы.

Я нес чепуху.

Она улыбнулась, но оценивала меня глазами.

Спасибо.

ситуацию.

Она пробовала слова на вкус.

Ладно, пообщаться. Но все же, думаю, и прояснить ситуацию.

Не знаю даже, возможно ли «прояснение ситуации».

Грейс, послушай, думаю, произошли некоторые события, о которых я вовремя не был осведомлен, и…

За углом есть небольшая забегаловка. Но я не могу засиживаться допоздна. У меня есть дела на утро.

Я ответил ей благодарной улыбкой.

Хорошо, без проблем. Только по стакану.

Боже, как же я отчаялся.

Тогда вперед. Сюда.

улице.

правда выглядишь фантастически, Грейс. Я так подумал еще тогда, когда увидел тебя в метро.

То есть, ясно, что мы жили в нескольких кварталах друг от друга, но ни разу не столкнулись. Это даже странно.

Вообще-то, я въехал в эту квартиру только в прошлом году, когда вернулся в Нью-Йорк.

Где ты был до этого?

в Вустер.

Я аккуратно наблюдал за реакцией Грейс, но она сказала лишь:

Понятно.

В баре Грейс выбрала маленький столик, повесила сумку на спинку стула и показала на музыкальный автомат в углу.

Кажется, ее настроение улучшилось. Я же думал о том, что она не могла находиться в помещении без музыки. Снаружи ей вполне хватало звуков природы и улиц, но как только она оказывалась в закрытом месте, то всегда требовала музыкального сопровождения.

Могу я заказать тебе выпить?

Бокал красного вина подошел бы идеально.

Мне тут же пришлось заставлять себя не предаваться воспоминаниям, ведь стоило находиться в настоящем моменте. Нужно было так много сказать. Когда я вернулся с напитками, Грейс сидела за столом, поставив локти на его поверхность, и устроив подбородок на сложенных руках.

Ты тоже прекрасно выглядишь, Мэтт. Хотела сказать это раньше. Годы тебя не сильно изменили.

Спасибо.

Итак, ты жил в Лос-Анджелесе?

Мне пришлось восстанавливать дыхание, чтобы не позволить себе сломаться и разрыдаться. В ее присутствии эмоции меня переполняли.

Заиграла грустная песня, которую исполнял монотонный мужской голос.

спросил я, делая глоток пива.

? Время от времени я думаю о ней.

Вообще, я приехал туда еще до развода. Чтобы позаботиться о маме. Она ушла, когда я был там.

Глаза Грейс наполнились слезами.

. Она была прекрасной женщиной.

Горло сдавило.

эгоизме. Думаю, мы оба были злы и задеты.

Грейс кивнула.

Что случилось потом?

Я руками изобразил взрыв.

заколебалась она.

Что?

. Мне жаль, Мэтт. Не знаю, что и сказать.

Можешь мне сказать, почему ты уехала?

Когда?

уехала.

смущенной.

? Я ждала. А ты никогда не звонил.

Не звонил, я не мог. Я больше не мог делать звонки. Единственной, с кем я общался, была моя мама, потому что я мог звонить ей за счет абонента. У меня не было денег. Мы застряли в деревне, окруженной сотнями миль леса, со сломанной машиной. Мне казалось, ты понимала это.

Она казалась разбитой.

» и после Южной Америки отправляешься в Австралию.

В девяносто седьмом?

Там был снимок, на котором ты фотографировал ее, и в статье было сказано, что ты летишь с ней в Австралию на полгода.

Никогда не читал статьи, о которой ты говоришь, так что не понимаю, о чем ты. Элизабет просила меня полететь с ней в Австралию, но я отказался. Я вернулся к тебе после стажировки, а тебя не было.

Я думала, ты улетаешь в Австралию. Именно поэтому я присоединилась к оркестру Дэна.

Я тоже качал головой.

единилась к оркестру Порндела.

Грейс начала плакать, тихо шмыгая в свои руки.

Джиогрэфик», пока не узнал, что ты уехала.

Она засмеялась сквозь слезы.

Твою мать. Все это время…

Знаю. Я несколько раз пытался искать тебя, но не мог найти тебя в сети. До сегодняшнего дня я не знал, что твоя фамилия Портер.

Теперь у Грейс случилась истерика.

Я вышла за Порндела, Мэтт. Он изменил свою фамилию на Портер.

Мое сердце было прострелено.

Ох.

, верно?

Откуда мне об этом знать?

тебе.

Я будто очутился в альтернативной вселенной, где Грейс любила меня, а тем, кто ушел, оказался я. Все эти годы я провел в депрессии из-за того, что потерял ее, а она все это время пыталась найти меня. Я потянулся через стол и взял ее за руки. Она не оттолкнула меня.

ответила она гордо.

Я знал, что у меня не было права спрашивать такое, но мне до смерти хотелось знать.

Я любила его по-своему.

задохнулся.

взглядом.

тебя.

Грейс

, Мэтт?

году. Все остальные мои звонки и письма остались без ответа.

То письмо написала Элизабет, не я. Клянусь богом, Грейс, я бы никогда не стал игнорировать твои звонки.

Уже слишком поздно, разве нет?

Почему? Почему это слишком поздно?

это довольно много. С нами столько случилось и…

Я сжал ее руки.

Давай съедим по куску пирога или блинчики, что угодно, как мы делали раньше.

сошел?

Нам нужно уйти отсюда.

Она забрала свои руки.

Я посмотрел на часы.

Завтрак на ужин?

улыбнулась.

. Я пойду с тобой при одном условии.

сказал я.

На какое-то время мы должны забыть, кто мы друг другу. Никаких разговоров о прошлом. Таково мое условие.

козлом для жены.

И хотя я пообещал, что мы не заговорим о прошлом, я не мог противиться ощущению, словно мы отправились путешествовать в лучшие дни наших жизней.

кафешку.

на холодильную витрину.

И я. Хочешь, разделим кусочек?

ответил я, практически бросая ей вызов.

. Тогда давай кусок с шоколадным кремом и…

Кусок с арахисовым маслом?

Идеально. Я съем этот пирог до последней чертовой крошки.

Боже, я люблю ее.

отозвался я.

Мы сделали заказ и сели на диван, обтянутый зеленым винилом. Грейс начала обводить блестки на поверхности стола.

Итак, как Александр, как твой отец и Регина?

. Они с братом партнеры в одной фирме. У Александра и Моники два ребенка и огромный дом на Беверли-Хиллс. Регина все такая же, только лицо еще более подтянутое.

Грейс рассмеялась, но затем ее улыбка испарилась.

правда грустно слышать такое о твоей маме. Она мне нравилась. Казалось, мы были родственными душами.

Я мысленно вернулся в те дни, когда потерял маму. Она спрашивала, что случилось с Грейс, а я ей отвечал, что просто не сложилось. Меня смутило, что мама вспомнила о Грейс через столько лет. Она не подозревала о том, что у нас с Элизабет были проблемы, но как будто хотела дать мне знать, что все еще думает о Грейс. Думаю, она тоже думала, что они с Грейс родственные души. Элизабет никогда не была близка с моей матерью, даже спустя десять лет после знакомства. Один визит, и Грейс осталась в сердце мамы навечно.

Ага. Она ушла в покое. Папа даже пришел проведать ее перед смертью. Это было душераздирающе, ведь, несмотря на все, через что они прошли… она все еще любила его. Именно поэтому она никогда не вышла замуж снова. Думаю, когда все стало неважно, и он увидел ее на пороге смерти, то тоже чувствовал любовь. Во всяком случае, так он сказал ей. Даже если он не любил ее, мама умерла с верой. Я стал уважать его даже больше.

сказала Грейс, словно отталкиваясь от собственного опыта.

Я глубоко вдохнул.

Давай поговорим о чем-то более радостном.

Это потрясающее достижение, Мэтт. Мои поздравления.

Спасибо. Это было неожиданно, да и тяжело им гордиться, наверное, потому что я был в по-настоящему кошмарном месте.

Это было до того, как заболела твоя мама, верно?

Да. Она видела, как я получал награду. Они с отцом сильно гордились мной.

и вот она была здесь, и именно такой, какой я ее помнил.

Куски пирога стояли между нами не тронутые. Я отрезал кусочек, поддел его вилкой и поднес к губам Грейс.

С пирогом все лучше.

Она откусила от кусочка, а я не мог оторвать глаз от ее рта. Я облизал губы, размышляя о том, какая она на вкус, каково было целовать ее.

вкусно.

Я знаю, мы не должны говорить о прошлом, но мне до смерти хочется узнать, чем ты занималась после выпуска. Как тур с оркестром?

Вообще-то, было великолепно. Мы путешествовали пару лет. Татьяна поехала с нами. Когда мы вернулись домой в Нью-Йорк, Дэн снова стал работать в Нью-Йоркском университете, а я стала магистром в области теории музыки благодаря онлайн-программе. Я несколько лет преподавала в колледже, а сейчас руковожу оркестром и группой в страшней школе.

. Как Татьяна?

музыкант.

Брэндоном?

усмехнулась.

Тати одним из многих.

Я должен был догадаться. А ты никогда не хотела пойти по тому же пути, что и Тати? Я могу быть пристрастным, но мне всегда казалось, что ты была куда более сильным музыкантом, чем она.

Я, эм, никогда не была настолько дисциплинирована. А вот она была хороша.

Мне почему-то так не кажется.

Она протягивала вилку с пирогом с арахисовым маслом к моему рту.

Я схватил ее за запястье, притянул ближе и съел пирог. Внезапно между нами возникло знакомое интимное напряжение.

сказала она.

Позволь проводить тебя до дома.

Она проскользнула к концу дивана и встала.

Уже поздно, и мне будет спокойнее, если я провожу тебя.

колебалась.

. Можешь проводить меня до моей улицы.

Значит, все произошло на самом деле. Грейс отскочила.

Ты что делаешь?

Просто хотел потрогать ее, убедиться, что она все еще на месте.

рассмеялась она.

Мне было интересно, не удалила ли ты ее в гневе лазером.

Я в большей степени была разбита, чем разгневана.

Вот это больно.

свои.

Мне жаль. Ты даже не представляешь, как мне жаль.

. Я полагаю, твоя тоже на месте?

Я оттянул воротник черной футболки и приспустил ткань вниз, чтобы открыть татуировку, набитую у сердца.

Ага, все еще на месте.

Она скользнула по ней пальцами и прошептала:

Лишь пепел.

Она опустила голову. Я приподнял ее подбородок и вынудил посмотреть на меня, хоть ее глаза и слезились.

Мы были жертвами неподходящего времени. Но вот мы здесь.

Она выдавила слабую улыбку.

Мне нужно идти.

Не успел я ее остановить, как она уже отвернулась и посеменила по улице прочь от меня. Я ждал, пока она не ступила на ступеньки перед домом, и только тогда направился домой, разозленный на весь мир и жаждущий убить Элизабет за то, что она столько раз испоганила мою жизнь.

Добравшись до квартиры, я позвонил брату. На западном побережье было всего девять часов. Ответила Моника.

Алло?

Александр там?

И тебе привет, Маттиас. Александра нет. Завтра заключение крупной сделки, так что он еще в офисе.

Моника, ты говорила, что вы с Элизабет были как сестры, правильно?

Ну, мы были семьей на протяжении восьми лет.

Ты хоть как-то помогала ей с этим крохотным обманом?

Постой.

. Ты отдала ей гребаную семейную колыбельную. Ты все это время общалась с ней. Ты сама рассказывала мне, как она говорила тебе о Грейс, и что я помешан на ней. Грейс тебе не нравилась с самого начала, и я знал об этом. Вы обе ревновали к ней.

Я через две секунды повешу трубку, если ты не замолчишь.

Я тяжело дышал, пульс был ускоренный. Во мне не осталось ничего, кроме яростного гнева и адреналина.

Я понятия не имею, о чем ты говоришь. Я никогда не ревновала к Грейс. Она в твоей жизни была около пяти минут, и теперь ты меня обвиняешь в чем-то? Элизабет мне не говорила ничего, кроме того, что у тебя есть куча фотографий Грейс, которые ты отказываешься выбрасывать.

лет. И из-за нее же я, вероятно, до сих пор не женат на Грейс.

Моника тяжело вздохнула.

Мэтт, ты такой мелодраматичный.

Я даже не знаю, почему говорю тебе все это.

Моника молчала мгновение, а потом сказала:

Тебе следует поспать, Мэтт. Ты на взводе. Мне жаль, если все то, что ты рассказываешь, правда. Никогда не думала, что Элизабет стала бы что-то скрывать.

Как и я. Но она скрывала.

Я передам Александру, чтобы он позвонил тебе, хорошо?

. Спокойной ночи.

все дома были идентичными.

закричал я.

Стоило позвонить ей и сказать: «Грейси! Грейс, пожалуйста, мне нужно поговорить с тобой!», но если ты очень сильно хочешь поговорить с кем-то в два часа ночи, то лучше нанести личный визит.

Грейс, пожалуйста!

Мужчина на другой стороне улицы открыл окно и завопил:

Пошел вон, не то я вызову полицию.

закричал я в ответ.

Это был голос Грейс.

моего, и она смотрела мне прямо в глаза. На ней была розовая фланелевая пижама с елками. На улице был май. Я улыбнулся.

спросила она.

Я взял ее за руки и опустил взгляд.

Я хотел поцеловать тебя еще раньше, но струсил.

страстно. Обняв меня за шею и прижавшись к моему телу, она углубила поцелуй. Грейс провела руками по моим бокам, перешла к талии и в итоге забралась под футболку. Пальцами она нащупала дизайн моего ремня.

Она отстранилась и прошептала мне на ухо:

Все еще носишь его?

Ты всегда была со мной, Грейс. Я так и не придумал, как забыть тебя.

Она взяла меня за плечи.

Что мы будем делать?

Встречаться?

Грейс расхохоталась.

Ты хочешь встречаться со мной?

сейчас женился на тебе, лишь бы ты согласилась.

Да, я хочу встречаться с тобой. Ты моя любимая бывшая жена

Она подняла голову, и я взглянул ей в глаза. Было облегчением обнаружить в них озорной блеск.

Я свободна во вторник после занятий.

Хочешь встретиться у общежития часа в три?

Она снова засмеялась, но в лунном свете засверкали ее слезы. За один день я вызывал их у нее слишком часто.

Да, увидимся там.

Я наклонился и поцеловал ее в щеку.

До встречи!

раздался из окна громкий голос Чарли.

в ответ ему крикнула Грейс.

 

?

 

МЭТТ

 

Все выходные я посвятил покупке вещей в квартиру, чтобы сделать ее более уютной на случай, если придет Грейс.

на работе, я чувствовал переполнявшую меня злость. Чтобы выпустить пар, я вышел на пробежку, затем принял душ и направился в офис. На пути к рабочему месту я увидел Скотта.

спросил я.

В чем дело, мужик?

Мы можем пойти в твой кабинет?

Конечно.

Мы сели по обе стороны от его стола, друг напротив друга.

Я больше не могу находиться в этом офисе. Могу я работать из дома?

Скотт откинулся в своем кресле.

пару лет ты забрасывал меня многими просьбами.

Я знаю, прости, но больше не могу мириться с этим офисным дерьмом.

Помнишь?».

Скотт, я собираюсь быть честным с тобой. Дело не в работе в офисе. Думаю, для всех будет лучше, если я не буду работать в том же здании, что и она.

нее?

Я улыбнулся, вероятно, становясь похожим на психа.

благоразумными.

Пулитцера.

Скотт прищурился, присматриваясь ко мне.

Не угрожай мне, Мэтт.

чертов запрос еще месяц назад и все еще здесь. Либо она, либо я.

Скотт тяжело вздохнул.

Мы хотим, чтобы ты оставался в команде, но ты знаешь, что Элизабет никуда не денется. Она беременна. Она засудит нас, если мы попытаемся избавиться от нее.

Я вскинул руки.

Мне все равно, мужик. Я уйду.

Скотт крутился на кресле, а я наблюдал за ним. Он руками провел по своей сияющей лысой голове, скрестил руки на груди и снова откинулся на спинку кресла.

усмехнулся он.

ладоши.

Просто помни: если убьешь ее, сядешь в тюрьму.

Она уперла руку в бедро, преграждая мне путь.

С дороги.

Почему ты такой грубый со мной? Я беременна, придурок.

Я в курсе, как и любой другой зрячий человек. А куда я иду, не твоего ума дело. Пошла с дороги.

Тебя уволили?

Хоть я отчаянно пытался не обращать на нее внимания, у меня не получилось сдержать себя в руках.

Я знаю о звонках Грейс, о ее письмах, и что ты прятала их от меня. Спасибо тебе за это.

потолок.

и тащить ее годами. Думаешь, у тебя была бы эта работа, если бы не я? Ты был начинающим алкоголиком, мечущимся как неудачник. Я спасла тебя от саморазрушения. А ее не было рядом.

рассмеялся.

Ты придумала это определение, чтобы оправдать свою ложь? Какая же чушь. Мы с тобой никогда бы не поженились, если бы я знал, что она пыталась связаться со мной.

звучит?

Ты хотела меня и делала то, что считала нужным. Ты хотела ребенка, и раз меня не было рядом, чтобы дать тебе его, ты пошла и нашла следующего добровольца, невзирая на то, что ценой стал наш брак. Это ты жалкая, Элизабет. Не я.

У нее не было слов.

к себе.

Я пытался обойти ее, но она снова преградила мне путь.

Постой, Мэтт.

Прошу, уйди с дороги.

Почему она все еще преследовала тебя, зная, что мы были женаты? Это же была общеизвестная информация. Не думаешь ли ты, что это несколько ненормально?

Прошу, Элизабет, убирайся с моего пути.

Я высвободил свой гнев, и теперь все казалось смехотворным. Мне было не до криков, все было похоже на гребаный розыгрыш, совершенный по отношению ко мне. Я мог либо принять происходящее и двигаться дальше, либо дать этой высасывающей жизнь женщине еще секунду, которой она не заслуживала.

Я протиснулся мимо нее со словами:

Надеюсь, никогда не увидимся.

В Нью-Йорке была весна, и я был волен идти, куда захочу.

поцелуй с Грейс. Какими мягкими были ее волосы, которые я пропускал между своих пальцев, и как она, как и пятнадцать лет назад, не открывала глаза еще секунду после завершения поцелуя, словно смакуя его.

Больше никто и ничто не могло встать на моем пути.

***

прошло столько времени? Доказательствами служили новые морщинки на наших лицах.

Я поднялся и убрал руки в карманы.

спросила она.

Чего бы тебе хотелось?

Как насчет того, чтобы взять по хот-догу и прогуляться по парку?

и для меня бы это звучало так же хорошо при условии, что она была бы рядом.

Отличная идея.

Мы шли плечом к плечу, ведя светскую беседу. Я рассказывал ей о работе, опуская конфликтные моменты с Элизабет.

спросил я.

Так же, разве что теперь мой отец трезвый, а мама снова вышла замуж. Брат и сестры выросли и разъехались. Ближе всего я со своей младшей сестрой. Она живет в Филадельфии, и мы часто видимся. После смерти Дэна я подумывала о возвращении в Аризону, но слишком люблю Нью-Йорк. У меня здесь друзья, и я никогда не смогу продать дом.

Я ощутил боль в груди. Хотел бы я быть тем, кто купил ей дом.

Мы съели наши хот-доги на ступеньках у фонтана на Вашигтон-Сквер-парк, и стали наблюдать за малышами, плескавшимися в воде. Одна худенькая светловолосая девочка, примерно трех лет, истерично смеялась. Я не преуменьшаю, дико хохотала все пять минут кряду, что ее маленький брат обрызгивал ее.

очаровательные.

спросила она обыденно.

Стой, ты серьезно?

Она потянулась ко мне и указательным пальцем стерла с моей губы горчицу, после чего засунула палец к себе в рот.

, женщина.

сказал я, находясь в прострации.

Она бездумно пожала плечами, на мгновение став Грейс из прошлого.

Ты не переживаешь, что тебя могут увидеть ученики?

Я тут подумала, что мы могли бы пойти к тебе.

Да, никаких проблем.

Она показала на парня, катавшего девушку на спине и наматывавшего круги, пока его подруга довольно визжала.

.

оповестил я ее.

Она начала смеяться, пока слезы стекали по ее лицу.

Ладно, Старый Мужчина Шор, я позволю тебе попытаться, но я в юбке.

Я изо всех сил старался изобразить саму невинность.

Верно, если ты хочешь. Мне бы хотелось увидеть твою квартиру.

Серьезно?

. Я хочу увидеть, где ты живешь. Я не предлагаю тебе секс.

я думал именно об этом.

Метро было забито из-за часа пик. Грейс встала передо мной и спиной прижалась к моей груди. Мне стало интересно, закрыты ли ее глаза. Я наклонился и прошептал ей на ухо:

Мы могли бы взять такси или пройтись. Я забыл, что мы теперь взрослые.

тобой.

Создалось впечатление, что всех тех лет, что ее у меня не было, не существовало.

свет.

, Мэтт.

нравится.

не полностью заволокло тьмой, рассеянный свет проникал в комнату. Грейс подошла к окну.

Отсюда, наверное, можно увидеть крышу моего дома.

спросил я.

Было бы замечательно.

снова в спальню, и все это огромное пространство с высоченными потолками было разделено всего несколькими брусьями. Разлив вино, я стал наблюдать за ней, как она рукой проводила по белому одеялу.

У тебя очень милое жилье. Мне нравится грубый стиль. Обычно люди такие квартиры стремятся оформить в современном стиле.

Можешь называть меня старомодным.

Она встала у стены и уставилась на фотографию, которая принесла мне столько наград.

Проходящее?

ответила она с ухмылкой.

изменить того, что происходило с нами все эти годы, даже если между нами витала мысль о том, что могло бы быть.

Ох, ну, спасибо. Сентиментальное заявление.

фотографию.

снимок?

Иногда камера кажется щитом. В начале, когда я был в местах вроде этого, я часто рисковал.

Как думаешь, ты возьмешь еще одного Пулитцера?

Это вроде как бывает раз в жизни, но мне бы хотелось вернуться в поля.

Готова спорить, что некоторые из лучших фотографий просто счастливая случайность.

Я хочу поцеловать тебя.

Грейс быстро глотнула вина.

Эм… ты ходил на какие-нибудь представления?

Я усмехнулся.

Ты потрясающе меняешь тему.

Она сглотнула и оглянулась.

, Грейс?

Разговор заставлял ее нервничать, ее грудь тяжело вздымалась и опускалась.

чем?

Она утерла слезы и отвела взгляд.

Прошу, не плачь.

Когда наши взгляды встретились, я увидел в ее глазах решительность и пылкость.

Мэтт, я пытаюсь рассказать тебе кое-что.

Я заключил ее в объятия и прижал к своей груди. Она хотела, чтобы мы не спешили, как в прошлом, когда нам было достаточно быть друг с другом, танцевать, петь, исполнять музыку и делать фотографии. В том-то и проблема взрослых. Вы не медлите, потому что вам кажется, будто ваши дни сочтены, даже несмотря на относительно молодой возраст тридцати шести лет. Вам кажется, будто вы знаете всю подноготную человека, его душу и сердце уже после пятиминутного разговора.

Отстранив Грейс, я стал изучать ее лицо.

Выбирай запись. Я скоро вернусь.

Смит был единственным известным мне курильщиком в радиусе пяти миль. Я забарабанил в его дверь.

Он открыл, явив себя мне в шортах, разноцветной повязке на голове и без футболки. Для писателя сорока с чем-то лет, покидающего дом, только чтобы выгулять кота по имени Джеки Чан, его тело было слишком загорелым.

спросил он на выдохе.

Прости, Рик, я побеспокоил тебя?

.

Ого, тай-бо. Оно еще существует?

Он приоткрыл дверь пошире. Я никогда не был у него в квартире, только у двери. Однажды я возвращал Джеки Чана, когда тот сбежал.

занимался по очень старому видео с тай-бо.

18

Ага, мой видак работает как мечта. Зачем избавляться от него, понимаешь?

Мне казалось, его квартира должна быть похожа на барахолку, но она была совсем не такой.

Он прошел на кухню и схватил бутылку воды из холодильника.

Добро пожаловать в мое скромное жилище. Могу я предложить тебе воды или настойку из пырея? У меня есть эмульсификатор, если хочешь, чтобы я выжал тебе свежий сок.

Да он помешан на здоровье. Слишком запоздало до меня дошло, что прежде, чем приходить к нему просить косяк, надо было прочитать одну из его книг.

Так чем обязан?

и мы…

дурь?

, но какая разница.

Его лицо было непроницаемым.

были покрасневшими и навыкате, и что от него несло травкой.

Секунду.

Он вернулся, принеся с собой пузырек из-под таблеток без этикетки. Внутри я видел ростки. Подняв пузырек к моему лицу, он заговорил:

Его глаза-бусинки прожигали меня насквозь как лазеры.

Рик, я не знаю. Ты начинаешь пугать меня.

Нужно?

все по карманам.

Закатывай тоненько, мужик, и первый выкури с приятелем напополам, прежде чем закрутить второй.

полутораметровая миниатюрная блондинка?

С ней все будет в порядке. Женщины обожают это дерьмо.

Направляясь к двери, я развернулся.

Рик, я не знаю, как благодарить тебя.

Ох, не парься. Считай это расплатой за то, что вернул тогда Джеки Чана.

Боже, я люблю ее.

Я протянул косяк.

Грейс подняла на меня взгляд.

и будем танцевать?

голые.

испытывай судьбу.

Я встал на колени у столика и закрутил крайне неидеальный косяк. Все это время Грейс хихикала.

Не смейся надо мной.

Она взяла новый лист и скрутила милый, тонкий, совершенный косяк.

Грейс, почему у тебя так хорошо получается?

сказать, вроде как каждое первое воскресенье месяца.

? Только Татьяна могла выбрать такое специфическое время для курения травки.

А кому надо, чтобы оно менялось?

Грейс поднялась и начала танцевать. Она размахивала волосами, а я с трепетом наблюдал за ней и задавался вопросом, какого хрена вообще отпустил ее.

Потанцуй со мной, Мэтт.

. Мы застыли, уставились друг на друга, и Грейс согнулась пополам.

песня.

Я взял ее за руку и закружил, после чего прижал к своей груди и сделал несколько преувеличенно активных движений.

Портер.

Должно быть, музыка слишком громкая, что ты сказала?

Она покачала головой и позволила закружить себя, пока у нас не пошла кругом голова, и пока мы не вымотались вконец.

Час спустя мы обнаружили себя на моей кухне, мы сидели на полу и ели виноград с сыром. Грейс спиной прислонилась к холодильнику, вытянув ноги перед собой, а я сидел напротив нее, спиной упершись в шкаф.

Она бросила виноградину вверх, а я поймал ее ртом.

начала она.

Рассказывай.

Это не то, о чем ты думаешь.

Я вытащил длинное красное полотенце для посуды из сушилки и протянул его ей. Она наклонилась, встала на колени и начала повязывать мне голову.

Ты меня пугаешь, Грейс.

Мы будем играть в «Угадай, что я кладу тебе в рот».

Господи Иисусе. Звучит как игра, которая мне понравится.

перевозбудись.

.

по кухне, и спустя пару минут Грейс уселась рядом.

.

. Что-то вылилось из нее и потекло мне в горло. Это было что-то непонятное и противное, а от консистенции меня заколотило.

Гадость, что это?

Ты должен угадать, в этом смысл игры.

Виноградное желе и соевый соус?

Она убрала повязку, и я увидел ее восторженное выражение лица.

Верно! Я думала, это будет невозможно.

Я помотал головой.

Это не так весело, как я думал.

Стой, у меня есть еще.

Нет.

она.

Я натянул повязку обратно.

Она начала носиться туда-сюда, вернувшись ко мне всего через мгновение.

Открывай, Мэтти.

У меня во рту оказались ее пальцы, и словно их собственной сладости было недостаточно, они были в «Нутелле».

а-ля Грейс»?

Грейс сняла повязку, ее лицо светилось.

Готова?

Еще бы!

Она открыла рот, и я поцеловал ее, начав с нижней губы. После я перебрался к ее шее, затем снова вернулся к ее рту, наши языки сплелись в танце, а наши руки потерялись в волосах друг друга.

Мы целовались на полу моей кухни, когда внезапно Грейс все прекратила.

Проводишь меня?

Я отстранился, изучая ее лицо.

. Никаких приставаний, обещаю.

Мне нужно домой.

Я протянул руку, помогая подняться ей на ноги. Грейс взяла свою сумочку, проверила телефон и закинула в рот мятную конфетку.

Ты с кем-то встречаешься?

ответила она.

. Очень медленно.

В ее голосе звучала издевка. Я рассмеялся.

Ну, тогда я не знал, что упускаю. Теперь знаю.

и направились к ее дому. Когда мы дошли до ступенек ее коричневого дома, я повернулся к ней.

пятницу?

Я сегодня повеселилась.

И я. Это был лучший опыт шесть плюс за очень долгое время.

сказала она, прежде чем прижаться к моей щеке в последнем поцелуе.

Спокойной ночи, Грейси.

Спокойной, Мэтти.

Я пришел домой, лег в постель и заснул с улыбкой на лице.

***

На пятницу я забронировал столик в маленьком японском ресторанчике, находившемся недалеко от нас обоих. Когда я подошел к дому Грейс, чтобы забрать ее, она уже ждала меня на ступеньках, одетая в кожаную куртку и платье, которое напомнило мне то, что сводило меня с ума еще в университете.

потрясающе.

.

истерически хохотали, перекрикивая песни.

К одиннадцати мы были довольно пьяными. Когда я целовал ее у бара, Грейс остановилась первой и отправилась дальше.

Куда мы теперь?

Она повернулась, схватила мое лицо и снова прижалась в сильном поцелуе.

В мою кровать, Мэтт. Вот куда мы.

От одной лишь мысли мое сердце затрепетало.

Отличная идея.

тьму. Я обернулся вокруг и заметил ее силуэт, обрамляемый светом, падающим из окна двери по соседству. Она бросила ключи на столик у входа, после которых в том же направлении полетела ее куртка. Грейс скинула обувь, стянула колготки, затем через голову сняла платье и отбросила его в сторону следом за прочими вещами.

Моя челюсть валялась на полу.

наверх.

До конца коридора и налево.

рта до шеи, затем переместился к ее уху и спустился к плечу, где попытался перевести дыхание. Когда я поставил ее на ноги, она схватилась за мою рубашку и стащила ее через голову, после чего взяла меня за руку и повела в свою спальню.

Стоя у кровати, она тянула мой ремень, предпринимая попытки справиться с ним.

, Грейси.

слов.

Она была увереннее, самонадеяннее.

Я схватил ее лицо двумя руками. Даже в темной комнате с проникающим в окно мягким светом уличных фонарей мне было видно, что ее глаза сияли подобно бриллиантам, и в них читалось удивление.

сказал я.

и прекраснее него я ничего не видел. Во мне зародилось желание найти фотоаппарат, но желание прикоснуться к ней было сильнее.

смог сказать, когда Грейс прижалась ко мне, снова закрыв мой рот поцелуем.

Я отстранился.

Дай взглянуть на тебя.

Упав на колени, я прихватил ее трусики с собой, оставляя поцелуи на ее животе, ее бедрах, на местечке между ее ног. Не было ни единого звука, кроме звука моих поцелуев и ее мягкого дыхания, становившегося все быстрее, все интенсивнее, пока из ее горла не вырвался стон.

В ее голосе слышалось напряжение.

Мои руки двигались в своем собственном ритме. Я сел на край кровати, и Грейс села мне на колени, ногами обхватывая мою талию. Она начала двигаться, а я думал о том, что вот-вот подойду к концу.

Грейс?

Она захихикала.

Мне хотелось быть в ней сильнее всего.

заговорил я.

Она поцеловала меня в шею намного медленнее, но продолжила искусно двигать своим телом.

На протяжении пятнадцати лет я частенько думал, как занимаюсь с тобой этим. Это странно?

Она отклонилась и улыбнулась.

Если ты странный, значит, и я тоже.

усмехнулся я.

меня бедрами, и я застонал.

попросила она.

Я лицом уперся в ее шею, лихорадочно усыпая ее поцелуями, после чего встал, все еще заключенный в объятия. Я положил Грейс на кровать и сделал шаг назад, чтобы полюбоваться ею. Она села и потянула меня к себе, к своему теплому телу, широко расставив ноги и приглашая меня. Она направила меня в себя, и как у любого другого мужчины, все мои мысли унеслись прочь.

прошептал я, замедляясь, чтобы предотвратить преждевременное постыдное окончание. Два аккуратных движения и все было снова под контролем, но Грейс требовала большего.

давай же, Мэтт.

прошептал я ей на ухо.

Я губами коснулся ее шеи, и Грейс изогнулась, головой упершись в постель. Я чувствовал, как она пульсировала вокруг меня, а сам растворялся, на какое-то время умирая.

Я упал на нее, тяжело дыша. Она потянулась и схватила меня за руку, зажав ее между нами, словно ей было необходимо за что-то держаться. Я перекатился на бок.

Я никуда не уйду, Грейс.

Обещаешь?

Обещаю.

Что бы ни случилось?

Я притянул Грейс в своей груди и крепко обнял ее.

Да что с тобой происходит?

Она лицом прижалась к моей груди.

на тебя, такое непонятное. Мне не верилось, что ты мог говорить такие вещи. В какой-то момент я поняла, что не живу. Мне пришлось оставить мысль о том, что мы будем вместе, чтобы подарить Дэну ту любовь, которую он заслуживал. Но я никогда не прекращала думать о тебе.

Хотел бы я знать обо всем раньше.

Она перевернула не только твою жизнь.

Я знаю и ненавижу ее за это.

, Мэтт.

Но я больше не хочу жить в прошлом. Теперь мы вместе. Я просто хочу заснуть, обнимая тебя, хорошо?

Грейс прижалась ко мне теснее.

Хорошо.

Ее дыхание выровнялось, а тело расслабилось. Это было последнее, что я запомнил перед тем, как проснуться в ее постели в одиночестве.

 

?

 

МЭТТ

 

очень спокойное оформление для кого-то вроде Грейс.

Когда я услышал, как она гремит на кухне, я слез с кровати, чувствуя воодушевление. Натянул джинсы, обулся и попытался найти рубашку, но не смог. Дверь была приоткрыта, и я решил выйти в коридор. На другом его конце была кухня. Я увидел Грейс за маленьким круглым столом, она потягивала кофе, сидя в халате и розовых тапочках, ее волосы были собраны в пучок на макушке. Когда дверь скрипнула, она подняла взгляд. Запах кофе манил меня, но когда я ступил в коридор, то зацепился за кое-что взглядом.

Стены были покрыты фотографиями. Справа было черно-белое фото Грейс и Татьяны на балконе в Париже, с Эйфелевой башней на заднем плане. Эти пышущие молодостью лица я знал. Я улыбнулся и посмотрел на Грейс в конце коридора, сидевшую с непроницаемым выражением лица.

к виолончели.

У них ребенок? Я спрашивал ее о том, есть ли у них ребенок?

, ей восемь. Я посмотрел на Грейс, в чьем взгляде читалась такая усталость, которой я прежде не видел никогда.

По дороге к кухне девочка становилась все старше, пока, в конце коридора, перед глазами не появилась школьная фотография подростка лет пятнадцати с длинными светлыми волосами Грейс, ее губами и ее же светлой кожей. Но скрутило меня от ее глаз.

Они не были невероятно зелеными, как у Грейс, или тускло-голубыми, как у Дэна.

Они были очень темными, почти черными…

глаза.

Я рукой закрыл рот, когда из груди вырвался стон. До меня донеслось шмыганье, и я оглянулся, увидев Грейс, обливавшуюся слезами. Выражение ее лица по-прежнему было непроницаемым, словно она училась контролировать его, даже несмотря на рыдания.

Я моргнул, когда слезы потекли из моих собственных глаз.

зовут?

. Она уронила голову на руки и захлебнулась в рыданиях.

.

Свидетельство того, что жизнь пылает ярко.

Все пропустил.

взгляд.

. Я пыталась рассказать тебе.

Я смотрел на нее как будто целую бессловесную вечность.

Недостаточно усердно.

Она разрыдалась еще громче.

Мэтт, прошу!

? Что случилось?

Я хотела рассказать.

Я схожу с ума?

молила она.

Я больше не смотрел на нее. Больше не мог смотреть на нее.

У меня есть дочь, чье детство я пропустил.

».

Следующие шесть часов я провел в лофте, напиваясь водкой прямо из бутылки. Я наблюдал за снующими по улицам людьми, за отцами, держащими своих дочерей за руки, за влюбленными парочками. Внутри у меня плескалась злость на Грейс и Элизабет. Я чувствовал себя беспомощным, словно эти две женщины выстроили всю мою взрослую жизнь без меня.

Я позвонил брату, но попал на голосовую почту.

Грейс пятнадцать лет назад родила ребенка, а я-то думал, что Элизабет хранит от меня тайны. Теперь у меня есть дочь подросток, которую я не знаю ВООБЩЕ. Я облажался. Поговорим позже.

Он не перезвонил.

Я прятался в квартире все выходные, почти не трезвея.

23, но вместо этого пошел в магазин с алкоголем и купил пачку сигарет. Я не курил больше десяти лет, но это как езда на велосипеде. Серьезно.

На скамейке у своей высотки я курил одну сигарету за другой, пока не позвонил Скотт.

Алло?

Ты захочешь меня расцеловать.

нет.

заговорил он детским голосом.

Нет. Чего хотел?

Есть хорошие новости.

Говори.

Есть кое-что для тебя в Сингапуре.

Я не колебался ни секунды.

Беру. На сколько?

местность.

зверем.

Осенью.

?

Молящие не могут выбирать.

И повесил трубку.

Грейс несколько раз пыталась дозвониться, но я не отвечал, а она не оставляла голосовых сообщений. Наконец, в десять вечера она написала сообщение.

очень сильная и волевая девочка.

Я: Хорошо.

ГРЕЙС: Мне жаль, что вывалила на тебя все вот так. Она просила передать тебе, что, если ты не хочешь знать ее, то должен сказать ей это в лицо.

Я: Грейс, раз на то дело пошло, почему бы тебе не прийти и не отрезать мои яйца или не украсть почку?

не заслуживает такой боли. Она твоя кровь и плоть.

ней.

. Во сколько она завтра вернется из школы?

ГРЕЙС: Три тридцать.

Я: Я не хочу тебя видеть.

ГРЕЙС: Это нормально.

пять дополнительных минут для подготовки, чтобы знать, что сказать, как пояснить этому ребенку, что жизнь отстой и уже слишком поздно возвращаться в прошлое, чтобы все исправлять, и что нужно забыть обо мне.

Она вышла из такси и промаршировала прямо ко мне.

матери.

Я все еще пробовал, как звучит ее имя. Мое лицо застыло от любопытства и ужаса.

Она не улыбалась, но и не злилась. В ее лице читалась мягкость.

Просто чтобы ты знал, мама мне все рассказала, и я видела твои фотографии.

хорошо.

она.

Мне казалось, что я буду вести беседу.

Она была выше Грейс и носила майку, я мог видеть ее лифчик. Я думал, что она не может быть моей дочерью по-настоящему, но каким-то образом чувствовал, что она моя. Как у меня могла быть дочь ее возраста? Вдруг я почувствовал себя старым. Девочка служила напоминанием тому, что мы с Грейс упустили.

спросил я, хотя уже знал.

Пятнадцать.

переходящие в двадцать пять?

, думаю, нам следует начать с кофе.

кофе?

смущен.

Не беспокойся о нем, ему просто скучно.

плечо.

Вообще, не совсем ребенок, не находишь?

.

Я нервно рассмеялся. Мне не верилось, насколько быстро она мне понравилась. Она была забавной и милой, и настолько похожей на Грейс в молодости. После нескольких неловких моментов она начала подниматься по ступенькам.

Эш, мне многое предстоит узнать.

Я не буду убита, если ты не захочешь иметь со мной ничего общего.

Я схватил ее за руку и развернул к себе. Я только что понял, что хотел бы иметь с ней что-то общее, но не знал, как сказать об этом.

Идем, выпьем кофе.

фыркнула.

. Дай только закинуть сумку домой и поставить в известность маму.

кивнул я, отметив, что она сказала не «мою маму», а «маму», как будто говорила одному родителю о другом.

рубашку.

там разбита. Пора идти.

У нас с твоей мамой кое-какие проблемы…

Идем.

Я забрал рубашку и последовал за Эш, как какой-то щенок. Она шла уверенно, даже не оглядываясь назад, а я тащился за ней.

Идем, тут всего два квартала пути. Ты собираешься плестись позади все время?

Я ускорился, чтобы идти рядом.

Итак, расскажи мне больше о себе. Ты музыкант, как твоя мама?

Я умею играть на пианино, но нет. Предпочитаю визуализацию, думаю, я скорее похоже на тебя.

Я услышал надежду и гордость в своем голосе.

дизайнером.

учишься?

похоже, чтобы у меня был выбор.

Да кто она такая?

стреляла в него глазками. Я разглядывал ее, пребывая в шоке. Девочки-подростки относятся к совершенно иному виду.

спросила она.

Эм, ничего.

Мы сели за маленький круглый столик у окна и огляделись.

весну.

спросила она прямо, хоть и спокойно. Я так и не привык к тому, какой прямолинейной она была.

Для таких ситуаций нет инструкций, Эш.

Я знаю и пытаюсь быть сопереживающей, но ты взрослый мужчина…

Я усмехнулся.

права.

Мама была со мной предельно честной, пока я взрослела, и теперь мы оба знаем, что ты и не подозревал обо мне.

Я ощутил облегчение. Ей без проблем удавалось снять напряжение.

Все так, да.

Никто тебя не винит.

Я об этом и не переживал. Но раз ты упомянула об этом: что ты думала обо мне, когда считала, что я не хочу иметь с тобой ничего общего?

Она водила меня посмотреть некоторые из твоих фото, когда те были на стенде в деловой части города, но не слишком распространялась о твоей жизни.

думала?

не твое.

Я уставился в окно за ее плечом.

Я хотел детей…

их мысли о детях и будущем должны быть схожими. Думаю, она считала, что ты знаешь обо всем благодаря письмам и просто не хочешь быть папой.

Это не так.

Я была серьезной, когда говорила, что она не была о тебе плохого мнения. Я достаточно умная, чтобы понять это, ведь часть меня от тебя; если бы она думала плохо о тебе, то это относилось бы и ко мне.

Во мне бушевали все возможные чувства в одно и то же время, включая любовь. Я испытывал любовь к этому милому ребенку, сидевшему напротив, и защищавшему и меня и свою мать одинаково самоотверженно и с пониманием.

А твое детство… каким оно было?

глотнула кофе.

Какая у тебя фамилия?

Портер.

Я ощутил ком в горле.

конечно.

. Хотя ты указан в моем свидетельстве о рождении.

Указан?

. Папа пытался удочерить меня раз пять точно. Именно поэтому в конце его жизни мама так усердно пыталась связаться с тобой, тебе нужно было отказаться от родительских прав в его пользу, чтобы он мог официально удочерить меня. Мне было все равно, потому что он всегда был моим папой. В отличие от меня, для него этот клочок бумаги имел большое значение.

Он уже был мертв, так что я не мог убить его, но где-то глубоко, невзирая на шок, я начал осознавать, что должен быть ему благодарен. В конце концов, он вырастил мою дочь тем человеком, к которому я проникся симпатией сразу же.

впечатление, словно я смотрю на Грейс в прошлом, но с моим цветом глаз и с едва различимой ямочкой на подбородке, как у меня.

пальцы?

Мы оба рассмеялись, но затем снова затихли.

Каким он был?

Кто?

Твой отец.

Она посмотрела мне прямо в глаза, смело, как ее мама.

Теперь ты мой папа… если хочешь.

была в моей жизни. Боль от пропущенного детства этой девочки убивала меня.

Никто не мог изменить прошлое или вернуть нам упущенное время, не существовало слов, способных сделать ситуацию лучше. Нам нужно было принять настоящее таким, каким оно было.

не казалась мне незнакомкой.

. Мне было паршиво из-за того, как вышло с детством Эш, но я продолжал злиться на Грейс и Элизабет.

спросила:

Что будет с тобой и мамой?

Это сложно, Эш. Я не знаю, что будет.

Она любит тебя.

Я знаю.

Когда мы добрались до дома, она вытащила телефон из кармана.

Какой у тебя номер? Я напишу тебе, чтобы у тебя был мой номер. Ты сможешь позвонить мне, чтобы мы сходили куда-нибудь.

Я дал ей свой номер.

Знаешь, я не хочу «ходить куда-нибудь». Я хочу быть частью твоей жизни. Поначалу будет странно, но я так хочу… если ты согласна.

Она расплылась в улыбке и стукнула меня по руке.

Ладушки, тогда увидимся позже… эм… как мне тебя звать?

как хочешь.

рассмеялась.

Ладно, увидимся, Джордж.

Я покачал головой.

Я потрепал ее волосы и заметил, что Грейс наблюдала за нами в окно. Она выглядела ужасно и явно рыдала без остановки. Она грустно улыбалась. Я отвел взгляд в сторону.

Как насчет того, чтобы я звала тебя папа… раз ты мой папа.

с ней разлучаться.

Не могу, иду за покупками с друзьями.

Ладно, а что насчет послезавтра?

Школа, а потом шахматный клуб.

Я изогнул брови.

хороша.

Я вдруг задался вопросом, а есть ли мне место в ее жизни.

спросила Эш.

Надень свою пижаму. Я знаю замечательное место.

Ты странный.

Ты тоже.

Круто.

Я отправился домой, с грустью надеясь, что Грейс сможет перестать плакать.

правда не знал, что собираюсь делать, разве что узнавать Эш, пока буду в Нью-Йорке, и быть отцом, хотя и не подозревал, что это под собой подразумевает.

В понедельник я пошел в библиотеку и прочел все книги о бытности родителем, какие попадались мне в руки.

Тем вечером я написал Грейс.

Я: Я пытаюсь тут во все вникнуть.

ГРЕЙС: Я понимаю.

во вторник.

ГРЕЙС: Хорошо.

Я: Я хочу видеть ее регулярно.

ГРЕЙС: Само собой.

Я: У нее есть деньги на университет?

ГРЕЙС: Есть.

Я: Могу я давать тебе деньги?

ГРЕЙС: В этом нет необходимости.

Я: Я хочу.

ГРЕЙС: Тогда ладно. Ты можешь положить их на ее счет для университета. Я пришлю тебе его.

Отчасти мне хотелось сказать больше, но я не был готов общаться с ней о чем-то, кроме совместной опеки.

На следующий день я забил на работу, но заставил себя отправиться на ланч со Скоттом. Когда он заговорил о Сингапуре, я рассказал ему про Эш. Он ничего не ответил, потому что был просто шокирован. Скотт сказал, чтобы я отдохнул до конца недели. До этого момента я и не понимал, как мне это было нужно.

домой, на скамейке у лифта я обнаружил Монику. У нее на коленях была семейная колыбель. В ее глазах было сострадание, но ее ноздри были раздуты, а челюсти сжаты.

говори.

Мне так жаль, Мэтт. Александр в Токио, иначе он приехал бы. Я приехала вместо него.

. Ты же на самом деле не навредила ей?

.

Пройдешься со мной?

Моника закинула на плечо огромную сумку от «Гуччи» и подобрала колыбель.

Мы можем заглянуть к Грейс?

Ты хочешь отдать ее Грейс?

Конечно. В знак извинений за то, что совершила Элизабет.

затершееся лаковое покрытие и задумался, как бы в ней смотрелась мирно спящая малышка Эш.

Пока за моей спиной раздавалось цоканье каблуков Моники по тротуару, я смеялся над фантазией о том, как она снимает свои туфли и бросается ими в Элизабет.

Что ты сказала ей?

помешанная на себе сука.

Как думаешь, может, она правда не знала?

Мы добрались до угла и подождали разрешающего сигнала светофора. Моника вздохнула и из сумки вытащила конверт.

Если она получала по письму каждый год и скрывала от тебя это так долго, то должна была знать, что Грейс пыталась рассказать тебе что-то. Не знаю, стала бы она скрывать от тебя подобный секрет, если бы знала, но отрицание благодаря игнорированию не оправдание.

Я поставил колыбель, сложил конверт и убрал его в карман.

Наверное, ты права.

Ты не прочтешь его?

Мы дошли до дома Грейс.

Я посмотрел на входную дверь дома и отдал колыбель Монике.

Ты не пойдешь со мной?

еще не дома. Она в школе.

Ты не хочешь видеть Грейс?

Не могу, Моника. Просто иди, я подожду здесь.

Я обернулся и стал наблюдать за старушкой, выгуливавшей свою собаку, но все равно услышал голос Грейс.

Моника?

. Рада тебя видеть. Прошло много времени.

обстоятельства.

уже взрослая, но хочу, чтобы это было у тебя до рождения следующего ребенка в нашей семье, когда бы это ни произошло.

Голос у Грейс был нервный, но я все равно не обернулся.

Несколько мгновений звучала тишина, которую нарушила Моника:

. Я знаю, ты пыталась, и мне жаль, что у вас с Мэттом такая неразбериха.

тоже.

. Прошу, знай это.

Хорошо.

Спустя несколько секунд Моника оказалась рядом со мной.

Готов?

Ага.

Мэтт, зачем ты с ней так?

Я пропустил детство своего ребенка, Моника.

Но Грейс не виновата в этом.

Я не знаю. Все запутано, я не могу сейчас об этом думать.

Она потеряла веру в меня.

Мне нужно остановиться. Мои ноги убивают меня.

сказал я.

Моника сняла туфли и убрала их в сумку.

? Чего только женщины не делают ради высокой моды.

Я положил руки на плечи Монике.

. Спасибо, что приехала.

Она поцеловала меня в щеку.

? Мне нужно сделать кое-какие покупки.

двери. Она нырнула в салон и удобно устроилась.

Астории», если понадоблюсь.

Вернувшись в лофт, я распечатал письмо.

 

,

, остроумная, красивая, у нее чудесное чувство юмора. Она наслаждается жизнью. Я никогда не винила тебя за решения, которые сама приняла десять лет назад, но сейчас я могу все изменить для нее и для Дэна, оформив официальное удочерение.

, но не мог бы ты, пожалуйста, связаться с нами?

С наилучшими пожеланиями,

Грейс Портер

212-555-1156

 

в голове Грейс, а моя боль приведет к ней.

на телефон, у меня созрел вопрос. Я тут же отослал сообщение.

Я: Почему ты зашла в раздел «Потерянные Связи»?

ГРЕЙС: Я не заходила.

Я: Как ты узнала о письме?

в этом разделе, и принес письмо мне.

Я: То есть, на самом деле ты не хотела найти меня? Все было только ради Эш?

Ответа не последовало.

фланелевой пижаме с нарисованной на ней зеленой черепахой. Она широко распахнула дверь и заявила:

Здравствуй, отец!

Здравствуй, дочь.

Она указала большим пальцем себе за спину и понизила голос.

Мне стоит спросить, хочет ли она пойти с нами?

мгновение смотрела в землю, словно решая что-то для себя, а потом закричала:

Пока, мам! Люблю тебя, скоро вернусь.

ответила ей криком Грейс из другой комнаты.

Готова?

вышла наружу.

оповестил я ее.

на нее, и она начала посмеиваться.

IQ.

Я услышала эту шутку в одном телешоу.

Я рассмеялся.

беспокоюсь о твоем IQ.

ужинать в местечко по соседству.

Мама рассказывала, что в университете вы постоянно ходили ужинать завтраком.

Как в школе?

Хорошо. Скучно, не считая керамики.

Тебе нравится гончарное искусство?

Я обожаю его.

Я засмеялся подобным воспоминаниям.

Я знаю.

Да твоя мама рассказала тебе чуть ли не все, да?

Почему ты не захотел позвать ее сегодня?

А моя дочь за словом в карман не полезет.

Как я и сказал, все сложно.

Вы же любите друг друга, так какого черта вы не вместе?

Все не так просто, Эш. Мне нужно время.

Ну, я думаю, ты его теряешь.

?

десятилетия напролет.

рассказала мне о школе и о мальчике, который ей нравился.

? Держись от них подальше.

Она задумчиво потягивала коктейль.

Тебе не нужно этого делать. Правда.

просьба.

.

холодильной витриной.

спросил я.

Она полезла в сумочку, висевшую у нее на груди.

Нет, я куплю для мамы.

Я куплю ей. Что она любит?

изогнула бровь.

Ты знаешь, что она любит.

ушли.

. У меня не было возможности послушать ее исполнение со времен университета.

по лестнице. Она дернула дверь, открыв ее настежь, повернулась ко мне и поцеловала в щеку.

Спасибо за ужин, отец.

Она оставила меня в дверном проеме с пирогами и, взбегая по лестнице, закричала:

чувак в пирогами!

Я сглотнул, застыв в проходе.

Маленькая подлая девчонка.

 

Когда-то мы были любовниками

 

ГРЕЙС

 

и все будет так, как прежде.

: я так делала на протяжении полутора десятка лет. Если ему угодно винить меня в том, что сделала его бывшая жена-психопатка, то так тому и быть. Я достаточно плакала и достаточно извинялась.

«пускай дьявол переживает». Я забрала пакет из его рук.

Спасибо.

Пожалуйста.

.

Он моргнул и уставился на свои тапочки.

Эм… хорошо, мне надо идти домой.

Ладушки.

Он пошел к двери, а я последовала за ним, чтобы закрыть ее. Но прежде чем выйти за дверь, он обернулся, положил руку на покрытое шелком бедро и поцеловал меня прямо под ухом. Я взвизгнула.

прошептал он и был таков.

Я стояла в дверном проеме еще несколько мгновений и пыталась восстановить дыхание. У меня только получилось держать себя в руках…

***

отсюда хотя бы раз в неделю. Мы шли в ближайший парк и играли в шахматы, и, невзирая на то, что он больше не мог вспомнить мое имя, я была уверена, что он знал, кто я такая.

к завываниям ветра между деревьями.

спросила я его.

, куколка?

Музыку.

. Слушаю. Я всегда ее слышу.

Как думаете, что значит, если я больше ее не слышу?

Он взял моего второго коня.

Может, ты слушаешь недостаточно старательно.

Я пошла королем.

слушаю.

Нет, ты слишком занята жалостью к себе.

Я никогда не жалею себя.

мат.

. Мы играли на старой пластиковой доске, которая складывалась, чтобы я могла убирать ее в сумку.

Я не жалею себя. Я просто устала, и мне немного грустно.

грустно?

выглядел таким живым, таким настороженным. В то же время он часто забывал вообще все и спрашивал, когда ему нужно быть в магазине, который, к несчастью, закрылся больше десяти лет назад. Сейчас был один из его хороших дней, но он с легкостью мог ускользнуть в забытье.

Вам когда-нибудь хотелось, чтобы вы не застревали в «Зеленых просторах»?

Моя дорогая Грейс, позволь мне поделиться с тобой пословицей.

вспомнить, как давно.

Хорошо.

Я считал, что беден, потому что у меня не было обуви, а затем я встретил человека без ног.

Я робко улыбнулась.

Я жалею себя, так ведь?

. У тебя есть мужчина, которого ты всегда желала видеть в своей жизни, есть прекрасная дочь и замечательная работа.

Да, но я не нужна этому мужчине.

. Отыщи музыку.

***

. Всегда.

тарелкой.

кускус!

есть ягненка.

Тати выглядела обиженной.

Почему?

Они слишком милые, чтобы их есть.

Ну, этот больше не милый.

сморщила носик и взяла кусочек еще меньше, пока Тати бегала кругами в поисках штопора.

поинтересовалась Эш.

Тати одновременно.

Только глоточек? Папа на ужине сказал, что позволит мне выпить вина у него дома.

спросила Тати.

Ну, не в лицо, но как еще мне его звать? Мэтт? Не его вина, что он не мог быть мне отцом.

спросила я у нее осторожно.

Не думаю, что для него это имеет значение. Он хочет приходить в школу и познакомиться с моими друзьями.

сказала Тати.

Я ощетинилась.

огрызнулась я.

Я перевернула страницу. И тебе следует.

Только один глоток.

Она глотнула немного и сморщила нос.

Фу.

Тати тоскливо посмотрела в потолок.

Мне нравилось, как он одевался.

Я закатила глаза.

Тати.

о старых деньках, думаю, на этой неделе тебе после школы стоит зайти к нам и порепетировать.

ртом.

виолончелиста.

и звал меня к себе после школы, когда я захочу.

И, Эш, как так вышло, что тебе так уютно с твоим отцом? Ты же едва его знаешь.

ответила она.

заявила я.

Мне кажется, ты переусердствуешь с анализом, мам. Я смотрю на него и вижу себя. Мне просто уютно с ним. Плюс, он очень милый и хочет быть частью мой жизни. Не разрушай все только потому, что у вас с ним не получилось.

Хотя она, наверное, была права.

Тати опустила вилку.

или чего-то еще?

яростно закивали.

Они у тебя получаются.

сказала я, а Тати расхохоталась.

пискнула Эш, покраснев.

Вперед за бургерами.

***

каждый день ходила к Мэтту, а каждый вечер, прежде чем отправиться в постель, в деталях пересказывала, как они проводили время. Она влюбилась в него, как только дочери могут влюбляться в своих отцов. Да и почему бы ей не влюбиться? Я была рада за нее, но мне все еще было паршиво из-за наших с Мэттом взаимоотношений.

меня взять целую бутылку вина.

сказал он.

Крестного отца» и тепло от наружного обогревателя стали клонить меня ко сну.

Могу я упаковать ее для вас?

.

всего на один бокал, но я все равно заберу ее с собой.

Расплатившись, я прошла четыре квартала по направлению к своему дому, но когда проходила мимо улицы Мэтта, то решила свернуть.

редкими проезжавшими машины.

О чем он думает?

К черту». Пересекла улицу и позвонила в звонок его квартиры. Он ответил довольно быстро.

Кто это?

Моя нервозность терроризировала желудок.

Поднимайся.

. Я посмотрела на его голые ноги, подняла взгляд к его черным джинсам, затем глянула на ремень, на белую футболку, подняла глаза выше, устремив взгляд на его рот, на его шею, на его длинные, соблазнительные волосы, собранные сзади.

Я протянула ему бумажный пакет, и он взял его.

Мэтт вытащил бутылку из пакета и рассмеялся, после чего посмотрел на меня с кривоватой улыбкой.

бутылку вина.

непроницаемым.

. Я оставила тебе бокал.

Он посмотрел на меня настороженно, вероятно, оценивая мой уровень опьянения.

Эш?

. Ох, блин, мне нужно узнать, когда они будут дома.

приходила в пустой дом.

Голос Тати звучал странно, а затем я поняла, что она не знает номер.

Тати, это я. Ты где?

? Чей это номер?

Мэтта.

Не сказав ни слова, Тати убрала трубку от лица, и я услышала, как она обращается к Эш:

Эй, может, возьмем фильм напрокат, вредной еды и пойдем ко мне? Твоя мама сказала, что можно.

раздался ответ Эш.

Тати вернулась к разговору и прошептала:

Ты прикрыта. Увидимся утром.

Я завершила звонок и вернула телефон Мэтту.

сказала?

Тати.

на меня искоса.

Нам больше не двадцать один, Мэтт. Она не курит травку сутки напролет. Она музыкант мирового класса и независимая, образованная женщина. Как ты думаешь?

такому визиту?

Все пошло не по плану.

Я не знаю… мне просто нужно…

Я не могла сказать, был ли он соблазнительным, раздраженным или одновременно и таким, и таким.

Когда Мэтт подошел ближе, я ощутила его тепло и запах его геля для душа с кардамоном и сандаловым деревом.

душ?

моргнул.

его отношении ко мне, но, кажется, я все еще чувствовала гнев и возмущение под его маской. И я была достаточно пьяна, чтобы заговорить с ним об этом.

На кого ты злишься, Мэтт?

колебался.

. Элизабет. Дэна… себя.

С чего бы тебе злиться на Дэна?

сдержанным.

Он получил все то, чего хотел я. Он получил то, что было моим.

Но это не его вина. Я это приняла, и тебе бы следовало.

Мэтт подошел всего на дюйм и посмотрел мне прямо в глаза.

Может. Сколько вина ты выпила?

Я уже трезвая.

Хочешь, чтобы я проводил тебя домой?

Я не потому пришла сюда.

Что тебе нужно, Грейс?

Я потянулась к нему на носочках и поцеловала. Поначалу поцелуй казался хрупким, словно мы распадемся на миллионы осколков, если будем действовать слишком быстро или напористо. Но всего через секунды один уже срывал одежду с другого, после чего мы руками запутались в волосах друг друга.

член в себя. Из его груди вырвался стон, Мэтт схватил меня за талию, я невольно изогнула спину, и он ртом приник к моей груди.

лаская сосок и играя с ним языком.

Мэтт был терпеливым, но настойчивым, каким-то образом он знал, где должны быть его руки, куда нужно надавить, куда нужно меня целовать.

Он уничтожил меня для других мужчин. Он в эту секунду уничтожал меня.

Мэтт развернул меня, поставив на четвереньки, притянул мои бедра к своему телу и проник в меня с силой. Я чувствовала, как он вымещал на мне свой гнев, но по некой причине хотела, чтобы он это делал.

больно?

. Не останавливайся.

Я хотела чувствовать его. Мне нужно было ощущать, как он избавляется от всего плохого.

Когда мы кончили, он обнял меня, и я спиной чувствовала биение его сердца. Он не говорил ни слова, просто держал меня, пока его сердце не прекратило вырываться из груди. Когда он отпустил меня, я тут же оробела и вырвалась, чтобы собрать свою одежду.

Каково это было?

Что?

Эш.

рассмеялась.

сейчас.

Ты хорошая мама, Грейс.

Нам всем иногда нужно слышать подобное? Что мы хорошие матери, друзья, дочери или жены?

В день, когда родилась Эш, ты была счастлива?

выпалила я.

Мэтт начал тихонько плакать.

сказал он, а затем его тело сотряслось в рыданиях, и он лицом прижался к моему животу.

Я обнимала его, гладя по голове и плечам.

повторяла я снова и снова, но боялась, что ничто не сможет исцелить нас. Шрамы были слишком глубокими.

Мне кажется, я живу в кошмаре, будто я только что очнулся от комы и понял, что пролетело пятнадцать лет моей жизни. Все происходило без моего участия. Я пропустил все.

Я обнимала Мэтта всю ночь и рассказывала ему о том, как рожала Эш.

Мы были в Венеции, когда отошли воды. Они отвезли меня на водном такси в больницу. Я помню, как смотрела на каналы и думала о тебе, надеясь, что ты в безопасности. Для того времени года было нехарактерно тепло, настолько тепло, что было возможно ощутить исходящий от поверхности воды жар. Когда я думаю о том дне, то вспоминаю, что тогда как будто солнце целовало землю, словно Бог заявлял о своем присутствии.

вертящееся у меня на груди и покрытое кровью и белой штуковиной. Мне не верилось, что это я ее родила. Когда она успокоилась и начала есть, Дэн сказал, что это было прекрасно, что мы обе были прекрасны.

чувствовал себя частью произошедшего.

Все знали, почему я назвала ее Эш. Тати какое-то время была в ярости, она ненавидела тебя за то, что ты не вернулся, но потом пережила это. Дэн понял.

получила постоянство, определенность и двух взрослых, приглядывавших за ней.

Мэтт издал звук, похоже, болезненно отреагировав на последнее предложение, но я продолжила.

есть самостоятельно.

еще бы.

Я рассмеялась.

Да, она твой ребенок, так что все ей давалось легко. Но вскоре она стала личностью, и я меньше думала о значении ее имени и все больше о ее индивидуальности. У нее прекрасная душа, она отличается от нас с тобой.

Смерть Дэна на нее сильно повлияла?

Я начала плакать.

.

Продолжай.

. Я никогда больше не видела, чтобы она плакала по нему.

А ты?

Ну, ты меня знаешь. Я почти все время расклеиваюсь.

Ты такой не была.

подтвердила я.

Мэтт убрал мои волосы назад и утер с моих щек слезы.

Почему у вас больше не было детей?

была бы замечательной старшей сестрой.

сонно ответил Мэтт.

ланч, после чего Тати отведет ее домой. Я тихонько ускользнула из квартиры Мэтта, чтобы вернуться в дом до появления Эш.

После той ночи ни один из нас не писал и не звонил другому долгие и долгие дни.

 

мне

 

ГРЕЙС

 

взяла за привычку строить планы с отцом и не ставить меня о них в известность, и поступала так уже неделю. Когда я отругала ее за это, она заявила:

Родители должны общаться друг с другом. Даже не женатые.

себя по-взрослому.

Я знала Мэтта и не могла пытаться решить с ним все, будучи на взводе. Мы заслуживали большего друг от друга, но я не была уверена, что хоть один из нас был готов.

В конце концов, как-то в полдень Мэтт пришел, чтобы забрать Эш. Я открыла ему дверь и пригласила войти. Он встал в проходе на кухню и стал наблюдать за тем, как я мою и протираю посуду.

спросил он немного формально, но не скованно.

так надолго.

Калифорнию.

закричала со второго этажа:

Еще пять минут, пап!

крикнул он ей в ответ.

спросила я, не поднимая взгляд.

В «Метрополитен», а потом ужинать.

Я глянула на часы, на них было пять пятнадцать.

Вы ни за что не успеете туда до закрытия.

По пятницам они открыты до девяти.

Ох, тогда хорошо.

беседовали, обсуждая ежедневную рутину.

зашла на кухню в топе без рукавов, отчего мои глаза стали размером с блюдца.

Прошу прощения, ты же наденешь наверх свитер?

закатила глаза.

резко проговорил Мэтт.

го. Давно у меня не было такой поддержки.

, просто

. Поднимись наверх и возьми кофту.

фыркнула и отправилась в комнату. Мы с Мэттом несколько секунд смотрели друг на друга, и затем он подошел ко мне.

Ты выглядишь иначе. Счастливее.

Я и не думала об этом, но, кажется, он прав.

Да, наверное.

Можешь пойти с нами, если хочешь.

Все нормально. У меня есть кое-какие дела.

Мэтт некоторое время спокойно смотрел на меня, а потом просто пожал плечами.

Он наклонился и поцеловал меня в щеку так, будто уже миллион раз так делал.

наконец был с нами, как я о том и мечтала.

Я никогда по-настоящему не сомневалась в его любви ко мне, но меня настораживало то, что он держал дистанцию. Мне нужно было защитить себя.

***

отправлялась к Мэтту в пятницу или субботу, а воскресенья мы чередовали.

а проводить меньше времени с Эш.

оба были на церемонии, и он все время светился, как истинный гордящийся отец, каким он и был. Когда мы покинули аудиторию, он надолго обнял меня и прошептал:

Ты хорошо с ней поработала. Спасибо. Я так горжусь моими девочками.

. Не уверена, говорил ли мне кто-нибудь, что гордится мной, но ни от кого я не хотела бы услышать это больше, чем от него.

ее однокурсникам стало ясно, кто ее отец, так Мэтт мгновенно стал для всех них рок-звездой, в том числе и для инструктора. Она также рассказала, что он внес в документальную съемку артистизм, что и сделало его знаменитым.

Было странно, как мы с Мэттом вновь находили себя, будто начали с того места, где остановились, и продолжили изучать наши страсти с новыми силами. Отчасти я понимала, что жила именно так, как и хотела. Единственная проблема была в том, что мы с Мэттом были, в общем-то, не вместе. Мы неслись параллельными путями.

выглядела подавленной.

спросила я.

ответила она ровным голосом.

Я подсела к ней на кровать.

Джиогрэфик» о работе в Сингапуре. Он должен переехать этой осенью.

У меня глаза расширились от шока.

наконец наладилось.

плакать.

. В день, когда мы познакомились, но теперь мне от этой мысли грустно.

Я поговорю с ним.

вытерла слезы и встала.

вокруг друг-друга, будто вы в младших классах. У меня есть друзья, у которых более зрелые отношения, чем у вас двоих.

остановила я ее грубо.

притопнула ногой.

Нет, мне осточертело. Вам нужен толчок.

Эш, не тебе решать.

Ну, может, если бы вы разобрались между собой, папа бы никуда не уезжал.

Она выбежала в коридор, умчалась в ванную и захлопнула за собой дверь.

Эш, вернись!

с нами? Со мной?

вышла из ванной и отправилась к себе в комнату. Когда я пришла проведать ее часом позже, то обнаружила спящей.

Я позвонила Тати, попросив ее прийти.

возмутилась она вяло.

Мне нужно сходить к Мэтту, и я не знаю, сколько пробуду у него.

Ты не можешь просто позвонить ему?

Нет, потому что мне нужно врезать ему по морде.

Ох, боже мой. Теперь что?

, пожалуйста.

. Буду через двадцать минут.

не прекращая.

ответил Мэтт в динамик.

Это мать твоего ребенка. Впусти меня.

Я услышала его смех.

Поднимайся.

Когда я очутилась у лофта, он открыл дверь настежь, улыбаясь.

Грейси.

хера, Мэтт? Да что с тобой не так?

Он оперся о стену, возможно, чтобы быть от меня подальше.

О чем ты говоришь?

так

Я упомянул о том, что получил предложение о работе, но уже давно, когда мы едва знали друг друга.

Ну и?

Я сказал боссу, что не могу его принять.

Я прищурилась.

Когда?

Мне жаль, что она заострила на этом внимание.

Ага, знаешь, дети так делают.

Мэтт подошел ко мне и потянулся, чтобы взять меня за руки.

Я еще учусь, Грейс.

Я опустила взгляд и покачала головой.

. Просто ей было так больно. Я не могла смотреть, как она проходит через то, через что прошла я…

В его глазах как будто объявились призраки прошлого.

Я никогда не брошу вас. Ты должна мне верить, Грейси. Должна.

Я уставилась на него.

Так заставь меня поверить.

Он большим пальцем провел по моей губе.

Заставлю, даже если это займет гребаную вечность.

, и мы сосредоточились на поцелуе, выдернутые из прошлого и стремительно мчавшиеся в будущее.

 

время

 

ГРЕЙС

 

и я ужинали вместе. Все, кажется, по-настоящему начало налаживаться.

утром попросила меня одеться посимпатичнее, и теперь я понимала, что ее мысли были сходны с мыслями Мэтта. Я не понимала, что происходит, но решила плыть по течению.

Что ты здесь делаешь?

Он улыбнулся, после чего наклонился и поцеловал меня в щеку.

Рад тебя видеть, Грейси. Кажется, наша дочь что-то спланировала для нас.

сказала я ему.

Он окинул взглядом мое простое платье в цветочек и сандалии.

Как и ты. Ты выглядишь прелестно.

Я усмехнулась.

Итак, к чему все это, как думаешь?

Идем?

поинтересовалась я.

сказала мне встретить тебя у ворот и сопроводить в аудиторию.

Я кивнула.

Тогда идем.

, Тати, моих учеников и несколько знакомых лиц из филармонического оркестра, которые ждали нас. За исключением Эш, все они сидели в креслах со своими инструментами, как будто собирались что-то играть.

подбежала к нам вприпрыжку.

Я подумала, что мы могли бы сегодня повеселиться. Все мы.

Я взмахом обвела всех.

Это ты собрала всех?

Я помогала.

Тати подошла к нам, и я почувствовала, как у меня сдавило горло.

Вы готовы? Ваша дочь очень старалась, чтобы организовать кое-что особенное для вас. Проходите и рассаживайтесь.

Мы сели на гостевые стулья перед нашим личным оркестром. Тати была дирижером, что мне показалось особенно увлекательным. Мэтт взял меня за руку, и полилась музыка. Я узнала ее с первой ноты: «Hallelujah». Он сжал мою руку и не отпускал до самого конца песни.

снова подбежала к нам.

спросила она.

, спасибо, милая. Это было так продуманно.

попросила Эш.

Мэтт стоял у меня за спиной и смотрел за тем, как я переворачивала фото. Мы оба прочитали строки вслух:

 

Теперь найдите место встречи,

Что была первой на выпускном курсе».

 

Тати подошла к Эш.

сказала она.

рассмеялся.

там.

и Тати забрались в такси, Мэтт взял меня за руку.

пройтись?

Давай.

. Район казался еще более спокойным, чем обычно. Пока мы шли по улице, Мэтт раскачивал наши руки.

стояли на ступеньках.

закричала Тати.

улыбнулась.

Пленка в нем есть, он готов.

Он улыбнулся.

Спасибо тебе, Эш.

сказала Тати.

поинтересовалась я.

.

.

Повеселитесь.

Практически сразу же я услышала звук закрывающегося затвора: он сфотографировал меня со спины. Я подошла к виолончели и села.

Пожелания?

Мэтт убрал камеру от лица.

«Fake Plastic Trees»?

помнишь?

, но еще в нем читалось небольшое сожаление, и я прекрасно знала, что оно никуда не денется. Я тоже его чувствовала, особенно в этой комнате.

. Мэтт прекратил фотографировать меня и начал просто смотреть. Когда песня закончилась, я подняла на него глаза и увидела, что он улыбался.

Почему ты перестал снимать?

Мэтт постучал пальцем по голове.

прошептала я.

Когда я встала, он схватил мое лицо и с силой поцеловал. Мы оторвались друг от друга всего на одну секунду. Мэтт поставил фотоаппарат на подоконник и открыл затвор. Таймер был включен, и Мэтт вернулся к поцелую, во время которого раздался щелчок закрывшегося затвора, оповестившего нас о том, что мгновение запечатлено.

Я почувствовала руки Мэтта под платьем, и, прежде чем поняла, ощутила, как он стянул с меня белье.

приказал он, едва дыша.

Но здесь нет постели.

Раньше нас это не останавливало.

Я сняла с себя трусики и отшвырнула их в сторону. Когда я подняла взгляд, то увидела, что ремень Мэтта уже расстегнут. Он приподнял меня, чтобы я ногами обвила его талию, и сел на стул. Он оказался во мне уже через секунду, не прерывая поцелуй.

же мгновения. Он признался мне в любви, но я об этом и так знала.

обнимались.

был снимок. Это была старая цветная фотография, на которой были запечатлены мы с Мэттом в пижамах, а за нашими спинами тянулось застывшее во времени дорожное движение.

.

подсказку.

 

На квартал восточнее седьмой,

Оттуда еще три на юг,

.

 

Мы ушли из общежития с широкими улыбками на лицах.

начала я бормотать.

Вот правда, Грейс, это же она все подстроила.

же.

Нам не обязательно рассказывать ей все.

Примерно через полквартала я остановилась.

Абсолютная откровенность?

Всегда.

Я уставилась на свои ноги.

Я почти сделала аборт.

Мэтт устремил на меня пристальный взгляд.

остановило?

слезиться.

меня.

. Я просто рада, что сделала правильный выбор.

подтвердил он тихо, приобняв меня.

и Тати у здания.

закричала Эш.

Мы вошли внутрь и, оказавшись в помещении, поняли, что это галерея, а у входа стоял мужчина в костюме. Тати представила его владельцем галереи.

Он согласился развесить фотографии, предложенные Эш, и они ему настолько понравились, что он хочет через пару месяцев устроить выставку.

Я оглянулась, ошеломленная. Вокруг были увеличенные и профессионально обработанные фотографии Мэтта, на которых была я. На первом цветном снимке, который я никогда не видела, я играла на виолончели в комнате старого общежития. Подпись гласила: «Грейс в цвете». Я начала плакать, и по щекам потекли крупные слезы счастья.

в объятиях, и двинулись с ней по галерее, глядя на все эти воспоминания, пока я подмечала талант Мэтта и наблюдала за его реакцией на фотографии, которые были так ценны для него. Вскоре плакали уже все мы, включая Тати.

сказала:

Есть еще одно место. Мне нужно пойти туда первой, так что дайте мне несколько минут.

Без подсказок?

заявила Эш.

прокричала:

слез!

прокричал в ответ Мэтт.

уехала, Тати подошла к нам и уперла руки в бока.

. Я сказала ей, что это плохая идея, и она пообещала мне, что если все пойдет не по плану, то ее сердце останется целым.

спросила я.

куда, мой друг, если ты обидишь хоть одну из моих девочек.

Мэтт тут же схватил Тати за плечи и притянул для объятий.

сказал он тихо.

Они отстранились друг от друга, и Тати указала на такси за ее спиной.

Он знает, куда везти вас. Отправляйтесь и найдите вашу дочь.

, но именно мэрия оказался нашей финальной остановкой.

удивился Мэтт.

Тати, должно быть, рассказала ей. Смотри, вот и она.

сидела на ступеньках и ждала нас.

проговорил Мэтт.

девочка.

, Грейси, есть ощущение, что ты делаешь что-то безумное?

Все время. Но прежде чем мы выйдем, мне нужно знать, это для нее или для нас? Я пойду на это в любом случае, но мне необходимо знать.

Мэтт взял меня за руку.

меня?

Давай устроим для нее представление.

Мэтт вывел меня из такси, и мы встали с ним, держась за руки, не сводя глаз с Эш.

спросил Мэтт.

Она поднялась на ноги и вытянула руки.

Баси.

подняв брови.

он пожал плечами.

заявила я.

Грейсленд, ты называешь меня чудиком?

нравится.

светилась.

Грейс, я люблю тебя, а ты любишь меня. Выйдешь ли ты за меня замуж на веки веков?

веков.

 

Акт четвертый:

СВИДЕЛЬСТВО ТОГО, ЧТО ЖИЗНЬ ПЫЛАЕТ ЯРКО

 

ЭШ

 

Мировой судья женил моих родителей, а я была их свидетелем. За все пятнадцать лет я ни разу не видела маму настолько жизнерадостной, любящей и счастливой, как в тот день. Я и представить не могу, что бы было, если бы они не встретились тогда в метро. Они бы влачили одинокое существование, живя двумя отдельными половинами одного сердца, недосягаемые друг для друга? Кто знает? Я знаю лишь, что рада тому, что они снова обрели друг друга.

другу.

, и мы превратили его в художественную студию-офис. Мы назвали ее «Лувр». Мама обожала наблюдать за тем, как мы работали, сама она играла или приносила нам еду, если не преподавала.

я в некоторой степени чувствую себя счастливицей. Кто знает, что было бы, если бы для них все сложилось идеально? Я знаю, что получила двух любящих меня до безумия отцов, и мне довелось увидеть, как мои собственные родители влюбились. Многие ли люди могут этим похвастаться?

 

 

если кто-то игнорирует вопрос.

(Грейс) – грация, милосердие, добродетель.

«HäagenDaz» – кафе-мороженое.

Контактные отпечатки – печать напрямую с негативов на фотобумагу контактным способом, обычно выполняется фотографом или лаборантом «ручной» печатью в фотолаборатории.

контраст и увеличивается зерно).

— машинка для аттракциона известного как «Машинки» или «Бампинг».

выходивший с 1969 года по 1974.

сильным чувствам друг к другу.

Ribbon», считающееся студенческой выпивкой.

активизировалась ранее введенная сыворотка, и он стал «Капитаном Америка».

«Элиот звонить дом» ‒ переделанная цитата из фильма «Инопланетянин» 1982 года.

Минди», произносимая героем, которого играл Робин Уильямс.

‒ знаменитое шоу на музыкальном канале, где музыканты исполняются свою музыку только на акустических инструментах.

и владельцы MTV).

Beatles.

(Грейс) – грация, милосердие, добродетель.

Passé – перевод с французского «Проходящее, проходит».

– видеомагнитофон для кассет.

Прим. пер.: Джон Колтрейн – американский джазовый саксофонист и композитор

христианского рока.

Волновой эффект – это эффект, подразумевающий под собой мысль, будто каждое действие человека оставляет после себя след, оказывающий влияние на других людей.

с английского переводится как «пепел».

«Голос Гринвич-Виллидж» – нью-йоркский еженедельник.

Вибрато ‒ музыкальный прием, когда создается тянущийся вибрирующий звук.

2

 

#
Ботаника

РЕМОНТ

RENAULT

БАЗ

МОДЕЛЬ

ВАРИАНТЫ

 

1200

)

   РП

1103

2202■

1

AUDATEX

ЛИСТ

 

 

РЕМОНТ

КАЛЬКУЛЯЦИЯ

   55538/17-п

12.03.2017

   RUR

RUR

   НОРМА ВРЕМЕНИ 10 РП = 1 ЧАС

   1 28 0

   1 200

2 480

ОКРАСКА

   4 24 0

   5 139

9 379

11 859

ПОЯСНЕНИЯ:

ПЕРЕСЧ. ЦЕНЫ МАТЕРИАЛА ДЛЯ ОКРАС.

GMBH

AZT

AUDATEX

ЛИСТ

2

 

 

#
Ботаника

Рекомендательный список лит-ры

произведений для громкого чтения

 

Абрамцева, Н.К. Зачарованная избушка. Сказка о весёлой пчеле. Что такое зима. Сказки для добрых сердец.

Аксаков, С.Т. Аленький цветочек. Три канарейки.

Аргунова, Н.Б. Сынок. Лесные дети. Не бойся, это я! Песенка савояра.

гривой. Медведи идут следом. Пролётный гусь. Стрижонок Скрип.

Бажов, П.П. Серебряное копытце.

нок.

.

Васильев, Б.Л. Не стреляйте в белых лебедей.

мы).

Гаршин, В. Лягушка-путешественница. Медведи. Сказка о жабе и розе.

лапотница.

рных кошек. Тропинка в лесу.

Дорофеев, А. Белый воробей. Ночная радуга. Дом в снегу.

Дурова, Н.Ю. Звери-путешественники. Про Никиту и белку. Котька. Мой дом на колёсах.

Житков, Б. Про волка. Мангуста. Как слон спас хозяина от тигра. Про слона. Беспризорная кошка. Про обезьянку.

Жуковский, В.А. Сказка о царе Берендее. Война мышей и лягушек.

Журавлёва, З.И. Путька. Кувырок через голову. Сними панцирь.

нные кеклики. Хозяин небесных гор. На новом месте.

с. Черничные глазки.

нок. Звуки и голоса. В родном лесу.

Кротов, В. Червячок Игнатий и его друзья. Червячок Игнатий и его открытия. Червячок Игнатий и его чаепития.

болита.

Крылов, И.А. Басни о животных: Скворец, Квартет, Волк на псарне, Стрекоза и Муравей, Лебедь, Рак и Щука, Петух и Жемчужное Перо и другие.

Куприн, А.И. Сапсан. Барбос и Джулька. Ю-ю. Белый пудель. Слон. Изумруд. Золотой петух. Собачье счастье. Скворцы. Слоновая прогулка. Кляча. Завирайка.

мыш. Серая Шейка. Сказка про Комара-Комаровича. Сказка про Зайца Длинные Уши.

Меттер, И.С. Мухтар. Дамка.

Павлова, Н. Крылатые неудачники. Не видели – увидим.

рская сторона. Повесть о лесах. Ильинский омут.

Пермяк, Е.А. Лес шумит. Перекат. Ермаковы лебеди. Горбатый медведь.

Перовская, О.В. Тигрёнок Васька. Про поросят. Ребята и зверята. Мои волчата. Ишка и Милка. Чубарый.

нка Мишу. Пират. Откуда идут тучи. Красные лошади. Сказка про зверя Индрика.

Пришвин, М.М. Говорящий грач. Зверь бурундук. Разговор птиц и зверей. В краю непуганых птиц. Лисичкин хлеб. Голубая стрекоза. Кладовая солнца. Лесная капель. Беличья память. Берестяная трубочка. Птицы под снегом. В краю дедушки Мазая. Первая стойка. Ярик. Золотой луг. Рассказы егеря. Жень-шень. Гуси с лиловыми шеями. Журавлиная родина.

Пушкин, А.С. Сказка о медведихе. Сказка о рыбаке и рыбке.

рой.

рка червей. Подземный путешественник. Встретились два оленя. Дайте кошке слово. Ищу говорящую птицу. Как я сделала открытие. Кенар Ванечка. Муравей Красная Точка. На зелёной иголке. Утя.

Рябинин, Б.С. Нигер. Яранг-Золотой Зуб. Хорошее воспитание. Мои друзья. Чудеса в решете.

Сахарнов, С.В. Морские сказки. В мире дельфина и осьминога. Леопард в скворечнике.

лые ручьи. За лесной завесой. Крылатые соседи. Колючая семейка. Друзья моего детства.

жик по дорожке. В горах. В песках. В тундре. Во льдах. Воробей Джейранчик. Иду я по лесу. Как медведь сам себя напугал. Лесные сказки. Медвежья горка. Медовый дождь. Поющее дерево. Разговоры животных. Разноцветная земля. Серебряный хвост. Синичкина кладовая. Сказки леса. Тук-тук. Сорочьи тараторки.

в, Г. Про пингвинов. Птицы наших лесов. Бобровая хатка. Тунгус и верный. В пустыне. Верблюжья варежка. Слон. След оленя. Весной в зоопарке. Хитрый бурундук. Про зверей. Чудесная лодка. Домик осьминога. Звери наших лесов. Как животных цвет защищает. Маленькое чудовище. Первое солнышко. Песцовая земля. Про оленей. Пушок. Лесные переселенцы.

нов луг. От весны до весны. Русский лес. Рассказы старого охотника.

Станюкович, К.М. Куцый. Васька.

?

здные мастера. Ростик и Кеша. Сказка про сазанчика. Сосны шумят. Счастливо, Ивушкин.

нок. Мужик и медведь. Муравей и голубка. О животных и птицах.

рное Ухо.

лка. Воробей. Лазурное царство. Природа.

л. Верная собака. Бишка. Рассказы и сказки о животных. Жалобы зайки. Заюшкина избушка. Ласточка. Плутишка кот. Журавль и цапля. Лиса и волк. Страшная коза. Слепая лошадь.

Кинули. Крылатый будильник. Малыш. Мои питомцы. Птицы в нашем лесу. Рычик и Ласка. Птицы под нашим окном. Питомцы зоопарка.

.

Чехов, А.П. Белолобый. Каштанка. Налим. Егерь.

Сказки, найденные в траве. Спите, спите мышата.

бегемот. У человека должна быть собака.

 

ром справочно-библиографической работы.

 

 

#
Альтернативная наука

резюме%20новое

Для отдела по подбору персонала

 

Евгения Олеговна

Личная информация:    Киров, ул. Хлыновская, д. 6-а, кв. 2

            919-510-55-58

(04.03.1982), не замужем, детей нет.

            Гражданство российское.

___________________________________­­­­­­­­­­__________________________________________________

 

.

________________________________

 

:

   

(причина увольнения – сокращение, в связи с закрытием филиала Банка).

Проведение телефонных переговоров, осуществление «холодных звонков», прямые продажи.

Проведение переговоров с Клиентами (личные продажи). Организация, проведение встреч, презентаций по продуктам Банка

• Привлечение клиентов на банковское обслуживание, кредитование, размещение денежных средства

• Обеспечение качественного обслуживания клиентов

Выявление потребностей, проведение консультаций, работа с возражениями.

• Разрешение спорных и конфликтных вопросов со стороны клиентов

Анализ регионального рынка кредитования и оказание услуг корпоративным клиентам

• Анализ и прогнозирование развития конкурентной среды

• Предварительный анализ потенциальных заёмщиков

• Составление текущих отчетов, работа с документами

 

 

(январь 2008-13.07.2012)

Менеджер Контакт-центра

• Дистанционное обслуживание клиентов по информационным услугам банка (интернет-банк, информ-бюро, автоинформатор)

• Предоставление всей нужной информации по тарифам, услугам, финансовым продуктам и акциям банка. Ведение телефонных продаж

. Поиск и предложение оптимальных решений абоненту, по возникшим вопросам

беспечение легитимности обработки (в соответствии с законодательством Российской Федерации и локальными нормативными актами Банка), безопасности и конфиденциальности персональных данных, обрабатываемых в банке, к которым предоставляется доступ в рамках выполнения должностных обязанностей   

Секретарь

 

2007- февраль 2008)

Личный помощник, ассистент

 

7)

)

 

(1999-2004 гг)

 

 

__________________________________________________________________________________

 

(очная форма обучения, 1999-2004). Защита дипломной работы на «отлично», тема – альтернативные режимы налогообложения.

Дополнительное образование

Участие в тренингах:

• «Проведение эффективных переговоров с корпоративными клиентами» (ЦРП «Бизнес-Инсайт, г. Казань)

• «Деловые переговоры с клиентами малого и среднего бизнеса» (Авторская школа менеджмента «МИМ», г. Москва)

• «Эффективные продажи для малого и среднего/крупного бизнеса» (июль 2014 года г. Екатеринбург).

_____________________________________________________________________________________

Профессиональные навыки:

Персональный компьютер (Windows, MS Office, Internet и т.д.) — опытный пользователь. Машинопись – 180 уд./мин. Знание оргтехники (мини-АТС, ксерокс, telex, факс, принтер, сканер, цифровая техника).

____________________________________________________________________________________

   

. Заинтересована в дополнительном образовании. Открыта для новых знаний. Постоянно работаю над собой.

Владение деловым стилем общения, соблюдение делового стиля в одежде.

Вредных привычек нет.

 

из 2

#
Ботаника

РЕЗЮМЕ работа (1) (1)новое

РЕЗЮМЕ

:

Фамилия, имя, отчество

Дата рождения

Место рождения

Образование

Дополнительное образование

Семейное положение

Дети

Домашний адрес

Увлечения, хобби, интересы

Отношение к курению

 

 

Проранжируйте от 1 до 8 значение каждого из данных факторов при выборе работы

(8 – максимальное значение, 1 – минимальное)

 

Возможность карьерного роста

 

Стабильность и надежность

Деньги

 

Самостоятельность и ответственность

Близость к дому

 

Высокая интенсивность работы

Приобретение нового опыта и знаний

 

Престиж фирмы

 

 

Опыт работы во флористике

 

 

10 лет

работу по совместительству,

предпринимательскую деятельность)

 

Год и месяц поступления (ухода)

 

 

 

 

 

 

 

 

Требования к новому месту

 

Минимальный уровень заработной платы

Который бы Вас устроил ______________________

 

Контактный телефон _________________________

 

достоверность всего вышеизложенного

 

Подпись

 

 

 

года.

#
Альтернативная наука

РБ и История 2017

 

СОГЛАСОВАНО

аместитель главы

дминистрации

Приморского района

Санкт -Петербурга

А.В.Никоноров

год

 

СОГЛАСОВАНО

Начальник отдела образования

дминистрации

района Санкт-Петербурга

_____________ В.Я. Левская

год.

 

УТВЕРЖДАЮ

«Молодежный творческий Форум Китеж плюс»

_____________ И.А Кендыш

год.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ПОЛОЖЕНИЕ

 

»

соревнований «Школа безопасности»

Петербурга

 

»

 

и задачи

 

одине и готовности к служению Отечеству.

 

Задачи:

в Вооружённых Силах Российской Федерации.

1.2. Развитие и совершенствование навыков действий в экстремальных ситуациях;

Популяризация соревнований Игр «Зарница» и «Школа безопасности» среди учащихся образовательных учреждений.         

Руководство и проведение

несёт ответственность за подготовку спортивных баз и соблюдение мер безопасности при проведении соревнований.

 

III. Время и место проведения соревнований

ржковская д. 30 литер А,

«Молодежный творческий Форум Китеж плюс».

 

V. Участники соревнований

В соревнованиях принимают участие команды образовательных учреждений, специализированных военных и кадетских классов, воспитанники военно-патриотических, подростково-молодежных клубов.

 

Команды распределяются по возрастным группам следующим образом:

2001-1999, до исполнения 18 лет.

 

допускается не более трех обучающихся младших возрастных групп. Один и тот же обучающийся не имеет право выступать за несколько команд.

на день проведения по ОУ с назначением ответственного лица.

 

. Материальное обеспечение и экипировка команды.

Каждой команде необходимо иметь:

1. Спортивная форма

2. Сменная обувь.

3. Письменные принадлежности на каждого участника команды.

 

 

VI. Программа конкурсов, операций, соревнований

»

Вид «Самостраховка при падениях»

(1 – 3 возрастные группы, 10 человек, командный зачет)

Только после, демонстрации выполненной без ошибок самостраховки падениях, участник допускается к прохождению демонстрации техники самообороны. В случае не сдачи приёмов самостраховки 3-мя членами команды, команда не допускается к демонстрации техники самообороны.

 

1 возрастная группа:

Самостраховка при падении назад

Исходное положение:

Основная стойка присесть ближе к пяткам, прижать подбородок плотно к груди, сгруппироваться (руки вперед, ладонями вниз), перекатываясь на спине назад, сделать упреждающий удар прямыми, слегка разведенными руками о землю ладонями вниз, спина «круглая», ноги согнуты, колени разведены.

падение на ровную спину, подбородок не прижат к груди, страховка выполнена прыжком на ровную спину, колени вместе, угол между руками и туловищем более 90°.

Самостраховка при падении вперед

основная стойка падением вперед упасть на слегка согнутые и разведенные в локтях руки и сгибанием в локтях смягчить удар.

касание головой поверхности пола, отсутствие поворота головы в сторону.

 

2 возрастная группа:

Самостраховка при падении назад

Исходное положение:

основная стойка присесть ближе к пяткам, прижать подбородок плотно к груди, сгруппироваться (руки вперед, ладонями вниз), перекатываясь на спине назад, сделать упреждающий удар прямыми, слегка разведенными руками о землю ладонями вниз, спина «круглая», ноги согнуты, колени разведены.

Самостраховка при падении на левый (правый) бок

Исходное положение:

основная стойка присесть ближе к пяткам, прижать подбородок плотно к груди, выставляя по диагонали вперед ногу, скатится на бок контролируя падение вытянутой под углом в 45 градусов к туловищу одноименной с выставленной ногой рукой. При этом свободной рукой необходимо ухватится за воротник одежды с противоположной от этой руки стороны и плотно прижать её к корпусу тела.

падение на ровную спину, подбородок не прижат к груди, угол между руками и туловищем более 90°, свободная рука не прижата к телу.

Самостраховка при падении вперед

основная стойка падением вперед упасть на слегка согнутые и разведенные в локтях руки и сгибанием в локтях смягчить удар.

касание головой поверхности пола, отсутствие поворота головы в сторону.

 

3 возрастная группа:

Самостраховка при падении назад

Исходное положение:

основная стойка присесть ближе к пяткам, прижать подбородок плотно к груди, сгруппироваться (руки вперед, ладонями вниз), перекатываясь на спине назад, сделать упреждающий удар прямыми, слегка разведенными руками о землю ладонями вниз, спина «круглая», ноги согнуты, колени разведены.

падение на ровную спину, подбородок не прижат к груди, страховка выполнена прыжком на ровную спину, колени вместе, угол между руками и туловищем более 90°.

Самостраховка при падении на левый (правый) бок

Исходное положение:

основная стойка присесть ближе к пяткам, прижать подбородок плотно к груди, выставляя по диагонали вперед ногу, скатится на бок контролируя падение вытянутой под углом в 45 градусов к туловищу одноименной с выставленной ногой рукой. При этом свободной рукой необходимо ухватится за воротник одежды с противоположной от этой руки стороны и плотно прижать её к корпусу тела.

Самостраховка при падении вперед

основная стойка падением вперед упасть на слегка согнутые и разведенные в локтях руки и сгибанием в локтях смягчить удар.

касание головой поверхности пола, отсутствие поворота головы в сторону.

КВ=10 мин

Участники получают баллы в соответствии со шкалой.

При получении «0» участник не допускается к демонстрации техники самообороны.

«2»

«1»

«0»

страховочные действия не выполнено или выполнено с критическими ошибками, способными повлечь за собой травмы.

ид не идет в зачет суммы мест, а является допуском к демонстрации техники самообороны.

 

 

 

»

(2- 3 возрастные группы, 8 человек, командный зачет)

2 возрастная группа выполняет приемы:

Защита от удара рукой вперед-

Поставить блок, второй рукой контратакующий удар в корпус тела (голову), произвести загиб руки за спину, зафиксировать, произвести конвоирование.

:

1. Не выполнен блок.

2. Не выполнен контратакующий удар.

3. Не произведена фиксация руки за спиной.

4. Неправильно произведено конвоирование.

 

Защита от удара ногой вперед-

Произвести отбив ноги, контратакующий удар в корпус тела (голову), захватив руку противника, произвести рычаг руки внутрь, зафиксировать на болевом.

:

1. Неправильно выполнен отбив.

2. Не выполнен контратакующий удар.

3. Не выполнено взятие на болевой прием;

4. Неправильно выполнен рычаг.

 

 

нанести противнику удар коленом в корпус тела, одновременно отклоняясь назад , руками захватив руки противника (правой сверху ,а левой снизу) провести рычаг руки внутрь, зафиксировать на болевом.

:

1. воздействие на предплечье производится только руками, без поворота корпуса;

2. при выполнении воздействия на предплечье потерян контроль над рукой противника (разорван захват второй рукой);

3. не выполнен отвлекающий удар ногой.

4. не выполнен отход после удара ногой;

5. при выполнении рычага руки внутрь отсутствует разворот корпуса;

6. потерян контроль над противником до команды «отбой»;

 

Освобождение от захвата противником туловища с руками сзади-

руки внутрь, зафиксировать на болевом.

Ошибки:

1. не выполнен отвлекающий удар ногой в голень (стопу) или затылком в лицо;

2.не выполнен шаг в сторону после нанесения удара ногой (затылком);

3. не выполнен одновременный захват предплечья и плеча руки противника;

4. отсутствует срыв захвата.

7. не выполнено взятие на болевой прием;

8. потерян контроль над противником до команды «отбой».

 

3 возрастная группа:

Защита от удара ногой (задняя подножка)-

1.Во время удара ногой по корпусу тела захватить ногу противника внутренней стороной руки и удерживать на локтевом сгибе.

2.С шагом вперед,, одновременно нанеся удар в солнечное сплетение, во время падения нога противника удерживается.

3. После падения производится добивание в голову.

Ошибки:

1. не выполнен захват.

2.подножка сделана с нарушениями.

3.нет добивания.

Защита от удара ногой (передня подножка)-

1. Во время удара ногой по корпусу тела захватить ногу противника внутренней стороной руки и удерживать на локтевом сгибе.

одежду резко потянуть на себя.

3. Во время падения нога противника удерживается и после падения производится добивание в голову.

Ошибки:

1. не выполнен захват.

2.подножка сделана с нарушениями.

3.нет добивания.

 

Фиксация предплечья атакующей руки одноименной рукой хватом снизу.

Плечом разноименной руки накрыть атакующее плечо противника и надавить вниз грудью на локоть атакующей руки.

Рычагом локтя грудью сверху против удара ножом сверху

 

 

Ошибки:

1.нож остался в руках противника.

2.не выполнен захват.

3.не выполнен болевой и конвоирование.

1.Нападающий правой рукой наносит удар ножом снизу в живот.

 

 

 

Ошибки:

1.нож остался в руках противника.

2.не выполнен захват.

3.не выполнен болевой и конвоирование.

 

КВ=10 мин

в соответствии с таблицей.

набравшей наибольшее количество баллов в виде «самостраховка падением».

 

«3»

«2»

«1»

«0»

прием не выполнен, или выполнен с потерей равновесия, нарущены требования мер безопасности.

 

 

 

»

(1- 3 возрастные группы, 10 человек, командный зачет)

 

Исходное положение – строевая стойка.

1. С шагом левой ногой вперед принять положение «к бою».

2. Выполнить предплечьем левой рукой отбив вверх и кулаком правой руки нанести удар вперед прямо.

Выполнить удар правой ногой вперед прямо.

4. С шагом вправо выполнить удар слева наотмашь ребром ладони правой руки.

5. С шагом правой ногой назад выполнить предплечьем левой рукой отбив внутрь.

6. С шагом правой ногой вперед выполнить удар кулаком правой руки вперед сверху.

7. Выполнить удар левой ногой вперед прямо и, не опуская ногу вниз, с шагом левой ногой вперед принять левостороннюю изготовку к бою.

8. С шагом левой ногой назад принять строевую стойку.

9. Выполнить команду «на лево».

 

:

1. движения рук и вывод ноги (шаг) вперед при изготовке к бою не синхронны.

2. при выполнении блокирующего движения рукой вверх локоть выше уровня запястья.

3.нет возврата левой руки (к корпусу) при выполнении удара правой рукой (кулаком) вперед.

4. удар рукой не произведен.

5. потеря равновесия при выполнении удара ногой.

6. постановка ноги вперед после выполнения удара ногой.

4. удар изнутри (ребром ладони) выполнен прямой рукой.

5. при выполнении удара рукой (ребром ладони) нарушена последовательность движения рук и ног.

6. нарушена последовательность движений при выполнении элемента: удар кулаком сверху и шаг ногой вперед.

7. удар кулаком выполнен прямой рукой.

8. потеря равновесия при выполнении удара ногой.

9. нарушение принципов положения «к бою».

8. ошибки при выполнении строевых приемов.

 

КВ=5 мин

Выполняется по 2 человека! Результат индивидуальный!

Результат подводится по сумме баллов, заработанных каждым участником с учетом вычета штрафов (максимально 1 участник=8 баллов).

набравшей наибольшее количество баллов в виде «самостраховка при падениии».

 

 

Итог в конкурсе «Рукопашный бой» производится по сумме мест в видах. При равенстве мест приоритет отдается команде, набравшей наибольшее количество баллов в виде «самостраховка падением».

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

»

 

Теоретический конкурс

(1- 3 возрастные группы, 10 человек, лично-командный зачет)

 

Участники отвечают индивидуально, контрольное время-10 минут

с 1 по 10 вопросы

с 11 по 25 вопросы

с 26 по 45 вопросы

 

Перечень вопросов:

Гео́ргий Константи́нович Жу́ков

?

, в мае 1915 года был объявлен досрочный призыв молодежи 1896 года рождения?

?

Жукова.

Какое воинское звание получает Жуков по окончанию военной школы

 4-й степени

 4-й степени

 

Георгиевским крестом 3-й степени?

В каком году вступил в Красную Армию.

Первая награда в Красной Армии.

Кем был назначен после окончания Рязанских кавалерийских курсов осенью 1920 года.

был Жуков.

Кто первым стал трижды героем СССР.

Даты начала и окончания Великой Отечественной войны

 

 4-й степени

Г. К. Жукову какое воинское звание было присвоено?

?

 

впервые?

?

Сколько продолжались бои на Халхин-Гол?

?

?

?

Какая операция, стала первой успешной наступательной операцией РККА с начала войны?

от захвата?

Союза

войны?

35. В каких боях и когда зародилась советская «ГВАРДИЯ»

фронтов.

?

четвертой звезды Героя СССР?

1945;

Дата смерти ГК Жукова

?

площади.

.

Войне

?

 

При равенстве баллов места распределяются в зависимости от времени выполнения условий этапа.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

#
Альтернативная наука

Оформление и составление акта: образец, правила и особенности

В широком смысле под актом понимают категорию документов, которые обладают нормативным значением (правовой силой) и оформляются по установленным правилам. Этот термин достаточно широко применяется в юридической сфере для обозначения решений, действий, распоряжений. Однако это далеко не единственная область деятельности, в которой необходимо составление акта. Форма документа широко используется в учетно-отчетной, финансовой и прочих сферах. составление акта

Специфика понятия

Как выше было сказано, понятие «акт» используется в юридической сфере. В этой области термин выступает не как обозначение вида, а как родовое определение группы документов. К примеру, к актам законодательного значения относят Конституцию, Указы Президента, Постановления Правительства и прочих органов государственной, региональной, муниципальной власти. В сфере гражданских правоотношений также используется эта группа документов. К примеру, актами подтверждаются те или иные события – смерть, рождение, вступление в брак, смена фамилии, имени, усыновление. В соответствии с этим, гражданам по их заявлениям выдаются свидетельства. В международной практике также используются акты. Ими являются соглашения, конвенции, договоры и пр.

Организационно-распорядительная деятельность

В ее рамках достаточно часто осуществляется составление актов, договоров и прочих документов. Ответственными за это могут быть несколько лиц (в составе специальной комиссии) или один субъект, наделенный полномочиями. Как правило, составление акта обусловлено необходимостью зафиксировать то или иное событие либо факт. В ряде случаев оформление документа осуществляется инспектором или ревизором. Например, в ходе расследования производственной аварии производится составление акта обследования. Документ может оформляться по результатам испытания нового изделия или образца, при приемке-передаче, установлении перечня бумаг, подлежащих уничтожению, и так далее. правила составления акта

Нюансы

В связи с тем что составление акта осуществляется при фиксации различных аспектов деятельности должностных лиц и предприятий, документирования действий и событий в разных отраслях, единого универсального бланка не существует. Оформление документа производится с учетом конкретных обстоятельств. Для некоторых ситуаций предусмотрены унифицированные бланки. Они считаются типовыми и не могут быть изменены организацией или должностным лицом.

Порядок составления актов

Несмотря на то что документы используются в разных сферах и могут иметь свою специфику, к ним предъявляется ряд общих требований. Правила составления акта обязывают субъекта, ответственного за оформление, включать в бланк следующие реквизиты:

  1. Название вышестоящей организации (если она есть).
  2. Наименование предприятия, на котором оформляется документ.
  3. Название вида бланка (в данном случае «Акт»). В зависимости от события или факта к наименованию добавляют его краткое описание. К примеру, может осуществляться составление акта выполненных работ, приемки-передачи и так далее.
  4. Место оформления.
  5. Текст.
  6. Указание на наличие приложения (если оно есть).
  7. Подпись и дата оформления.
  8. Регистрационный индекс.

порядок составления актов

В ряде случаев на документе должны быть и другие реквизиты. Например, составление акта осмотра предполагает включение в бланк сведений о проверяющих лицах, их подписи, отметки об ознакомлении. На некоторых документах должен присутствовать гриф утверждения либо согласования, печать предприятия или ответственного лица.

Специфика оформления

Составление акта (при отсутствии унифицированного бланка) осуществляется на листе А4. В качестве заголовка выступает краткое описание фиксируемых событий или фактов. Строгих требований к нему законодательство не предъявляет. При оформлении нужно следить за согласованностью слов. Допускается формулировать заголовок с использованием отглагольного существительного (предложный падеж) и предлога «о». К примеру, могут составляться акты о/об:

  1. Утрате и уничтожении удостоверений и пропусков.
  2. Расследовании производственной аварии.
  3. Нормировании труда.
  4. Оснащении учебных заведений.

составление акта выполненных работ

В иных случаях заголовок можно оформить с помощью отглагольного существительного, поставленного в родительный падеж. К примеру, могут составляться акты приема работ, выдачи документации, проверки исполнения коллективного договора, готовности проектно-сметных мероприятий и так далее.

Введение

Как правило, акт включает в себя вводную и констатирующую части. В первой указывают:

  1. Основания, в соответствии с которыми осуществляется составление акта. Здесь приводятся реквизиты распорядительного либо нормативного документа, приводится устное указание начальника. В качестве основания может выступать и плановое задание.
  2. Состав комиссии. В этой части необходимо указать наименования должностей, ФИО председателя и членов рабочей группы. В некоторых случаях в состав комиссии могут входить представители сторонних предприятий. В этом случае рядом с указанием должности прописывается наименование организации, от лица которой они действуют.

составление акта осмотра

Отдельными строками в вводной части указываются ФИО субъектов, которые участвовали в составлении акта. Слова «Члены комиссии», «Основание», «Председатель», «Присутствовали» и пр. пишутся с большой буквы от начала левого поля бланка и остаются открытыми.

Констатирующая часть

В ней излагаются задачи и цели документирования, характер и описание выполненных мероприятий, методы, время, потраченное на это. В констатирующей части фиксируются также факты, которые были установлены в процессе осуществления запланированной деятельности. Если необходимо задокументировать несколько событий, то текст разделяют на соответствующее число пунктов. При необходимости по установленным фактам излагаются выводы, а также предложения по выявленным фактам. Если они приводятся в распорядительной форме, в акте должно присутствовать указание сроков исполнения установленных предписаний. Если такой документ оформляется уполномоченным лицом сторонней организации (к примеру, контрольным органом), он предоставляется руководителю проверяемого предприятия для ознакомления под роспись. составление актов договоров

Дополнительно

В завершение констатирующей части указывается число экземпляров акта. Их количество определяется практической необходимостью либо нормативными документами. К примеру, составление акта о выдаче дел для временного использования осуществляется в 2-х экз., о необнаружении материалов, пути поиска которых исчерпаны, на предприятиях, обязанных передавать бумаги на государственное хранение, — в 2-х, не передающих – в 1-м экз. Если необходимо оформить приложения, в документе ставится на них ссылка.

Подписание

Автограф ставит составитель и лица, участвовавшие в оформлении акта. Если фиксацию фактов осуществляла комиссия, то в реквизите «подпись» следует указывать не должности ее членов, а распределение их обязанностей в рамках рабочей группы. Первым ставит подпись председатель. После него расписываются члены комиссии в алфавитном порядке. Если у кого-либо есть замечания по оформлению документа, они ставят соответствующую отметку. Непосредственно сами выводы излагаются на отдельном бланке. Если замечания небольшие по своему объему, их можно вписать в акт. В заключение ставится дата. Срок составления акта может быть различным. Законодательство не содержит общих указаний на этот счет. Некоторые документы оформляются непосредственно в момент выявления фактов. Для составления других актов требуется несколько дней. Тем не менее в документе ставится календарное число, в которое оформление было окончено. составление акта обследования

Утверждение

Для некоторых типов актов оно является обязательным. Утверждение осуществляется руководством данной либо вышестоящей организации, распорядительный документ которого стал основанием для оформления бумаги. Соответствующий гриф необходим в актах, предписывающих совершение тех или иных действий. Он проставляется на первом листе, в углу справа. Как правило, гриф выглядит так: «Утверждаю». Рядом с этим словом ставится подпись должностного лица.

Заключительные положения

В качестве дополнительного реквизита, придающего документу юридическое действие, выступает печать. Для некоторых актов она является обязательной, для других – рекомендованной. Однако на практике обычно печать присутствует практически на всех бланках, оформляемых предприятием. Ее наличие позволяет избежать различных проблем, в том числе связанных с установлением подлинности документа. Печатью заверяются акты приема выполненных работ, объектов, завершенных строительством, и так далее. В документах, которые должны пройти утверждение у вышестоящего должностного лица, оттиск ставится на грифе. Законодательство обязывает лиц, участвовавших в оформлении, ознакомиться с актом. При этом они ставят свои росписи рядом с соответствующей отметкой, их расшифровку и дату. составление акта форма

Выводы

Составление акта, таким образом, осуществляется в соответствии с установленными общими правилами делопроизводства. В РФ действуют государственные стандарты, в которых устанавливается перечень реквизитов, которые должны присутствовать на всех официальных документах. Дополнительные отметки, строки, надписи, грифы проставляются в зависимости от специфики события, подлежащего фиксации, особенностей отрасли и сферы деятельности организации. Как правило, на предприятии работает служба делопроизводства. Ее сотрудники уполномочены осуществлять оформление документации, прием и отправку бумаг, проверку правильности их оформления. Составление актов, однако,
не является исключительной прерогативой внутренней службы. Оформление такого рода документов могут осуществлять и сторонние организации. Например, это может быть налоговая или иная контрольная инспекция. Между тем, вне зависимости от того, кто именно оформляет акты, документы должны соответствовать общим требованиям, установленным нормами. В случае отсутствия какого-либо из обязательных реквизитов, бумага будет считаться недействительной, не имеющей юридической силы.

#